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2022/12/20

隨著Paul Silas消逝的奪冠秘密

「他是我們開始贏球的最主要原因,當他離開時,很多我們能贏球的能力也隨之而飄散。我們成就了彼此,我們相處愉快,到現在都還是好友,這很重要。」Cowens如此形容著Silas。

作者:vantora

劍零

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Paul Silas

何其有幸,Paul Silas在球場上征戰16載,三度拿下NBA總冠軍,兩度入選明星賽,五度入選年度防守球隊,幾個將他交易出去的前東家都後悔不已,甚至想用現金將他買回。退役後Paul Silas執教12載,留下387勝488敗,雖然大多在小城市球隊打滾,雖然敗多勝少,卻是業界公認的導師。當LeBron James初入聯盟,騎士隊就從紐奧良黃蜂隊請來了Silas擔任主帥。

甚至,兒子Stephen Silas還克紹箕裘,從老爸身邊的助理教練做起,現在成為休士頓火箭隊的總教練。

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何其不幸,Paul Silas雖然身為聯盟最頂尖的進攻籃板高手,是聯盟頂尖的防守大前鋒,卻沒能讓特定球隊真正記得這位偉大的球員與教練。奪得第三冠的東家西雅圖超音速隊早已經不復存在,生涯頂峰出現在太陽隊卻打不進季後賽,兩度奪冠的塞爾提克本季戰績飛揚,卻讓Silas逝世的新聞卻在最近一波的連敗之中被忽略淹沒。

16季的球員生涯裡待了五支球隊,這對1964年以第二輪第12順位入選NBA的Silas而言有些特殊。因為那是個還沒有成熟自由球員制度的年代,一整季交易可能還不如Danny Ainge一人的年代。Silas是最早聘請經紀人談合約的第一批領航者,也是第一批勇敢爭取種族薪資正義的拓荒者,卻也導致了他無法在塞爾提克久留的宿命。

16季中,Silas跟著、帶著球隊打入14次季後賽,可說是當時季後賽的指標股。卻偏偏在他打出生涯年且入選明星賽的1971-72球季中連續第二年無緣季後賽,讓17.5分(生涯最高)、11.9籃板的雙十成績成了空包彈,也讓他成了太陽隊歷史上常被遺忘的球星。

但他的表現卻獲得遠在東岸的傳統強權塞爾提克的注意。

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來自東方的關注眼神

Paul Silas成為塞爾提克禁區重要一員

「Tommy,紅頭(Red Auerbach,塞爾提克總管)得要替你找個能夠幫Dave Cowens抓些籃板的傢伙才行啊。」71-72球季開打不久後,塞爾提克長年播音員Johnny Most對總教練Tommy Heinsohn說。

「嘿!說些我不知道的事情。」嘴上不饒人了Heinsohn說。「我們一直試著去弄一個來,但這可不容易啊!紅頭不可能放棄一個首輪,我們又沒有一個可以用來交易頂尖籃板手的得分手。你知道那句老話嗎?『發揮特長,藏好缺點』我們會繼續盡可能地奔跑,然後希望Cowens能夠宰制禁區。」

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延伸閱讀:永別了,永遠的Tommy Heinsohn

這一季的塞爾提克以六零年代王者塞爾提克唯一尚未退休的主將John Havlicek掛帥,Russell退休後先後選入的Cowens、JoJo White擔任中鋒與控球,Russell時代最後一位新秀Don Chaney承襲了防守鐵衛的角色,原本的替補Don Nelson則成了搭配Havlicek的另一位前鋒。這樣的先發五人再加上另一個老牌防守專家Tom ‘Satch” Sanders成了塞爾提克的核心六人。

如Heinsohn所言,塞爾提克沒有足以用於交易的得分手,除了Cowens外沒有另一個可靠的禁區武力,籃板榜上僅次於Cowens的15.2籃板的球員是老黃忠Havlicek的8.2籃板。因此儘管球隊以56勝26敗打入季後賽,但在東區冠軍賽卻難敵人多手眾的宿敵紐約尼克隊。

雖然這季尼克隊中鋒Willis Reed受傷缺戰,但Havlicek俄亥俄州大戰友Jerry Lucas與明星前鋒Dave DeBusschere組成的尼克隊鋒線還是讓塞爾提克吃足苦頭。

延伸閱讀:Born To Run - John Havlicek:塞爾提克傳奇間的橋樑

但機會卻悄悄地在意外的地方出現。

1970年的選秀會上,老紅頭用第七輪第106順位挑選了北卡大的後衛Charlie Scott。大四有27.1分、8.6籃板與3.1助攻的Scott乏人問津的原因是他早就已經與當時跟NBA打對台的ABA維吉尼亞紳士隊(Virginia Squires,簽約時還叫做華盛頓首都隊)簽約,讓其他NBA球隊不願意浪費手中的選秀權挑選一個注定不會來報到的球員。

1971-72球季中,在紳士隊中一季多裡寫下30.6分、5.2籃板與5.2助攻佳績的Scott與鳳凰城太陽隊談妥一紙複數年合約,但問題只在於Scott的NBA簽約權因為兩年前選秀會上的第七輪選秀中落入塞爾提克的手中,迫使太陽隊不得不與Red Auerbach展開交涉。

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