專欄 二十年前的今天 Michael Jordan疾如流星的職棒生涯

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今天(美國時間3月10日)是一名美國職棒球員離開職棒屆滿二十週年的紀念日。這名球員沒入選名人堂,甚至沒打過大聯盟,在2A也只留下打擊率.202、3支全壘打的慘澹紀錄。但你我一定都認識他,因為他叫做Michael Jordan。



1993年10月6日,當時30歲正值球技顛峰、剛為芝加哥公牛拿下三連霸的「籃球之神」Michael Jordan,突然宣布從NBA退休。四個月後(1994年2月7日),更令全球運動迷震撼的事情發生了,Jordan和芝加哥白襪(公牛老闆Jerry Reinsdorf的另一支職業球隊)簽下一紙小聯盟合約,並獲邀參加大聯盟春訓,他隨即前往佛羅里達州Sarasota的白襪春訓基地報到。

Jordan為何驟然從NBA退休?一般認為是他的父親,James Jordan,在1993年7月23日被槍殺,而他父親一直希望他能成為棒球選手,因此他在父親逝世後兩個多月決定棄籃從棒。不過事實上,Jordan在他1998年出版的自傳"For the Love of the Game",早就提到他在前一(1992)年夏天便計畫退休,因為連續兩年NBA總冠軍以及1992年巴塞隆納奧運「夢幻隊」的男籃金牌,讓他覺得已經找不到打籃球的動力了。

▼ 1976年、當時13歲的Jordan


一如預期,需要小聯盟歷練的Jordan在1994年3月31日被分派到白襪2A的Birmingham Barons,他穿上45號球衣,這是當年他在Laney (NC) High School高中棒球隊的球衣背號,也是他隔(1995)年重返NBA所穿的球衣背號

至於重回NBA之後為什麼不穿回23號?因為23號球衣當時已經被宣布退休了,直到那年東區決賽第一戰輸給奧蘭多魔術、被魔術後衛Nick Anderson嗆聲「45號終究不如23號」,隔天Jordan就在第二戰冒著被聯盟罰款的威脅穿回23號球衣應戰。當然,這又是另一段故事了。



Jordan深知他自從1981年3月退出高中棒球隊以來,已經有將近13年沒有接受正規棒球訓練和比賽,因此從春訓開始,他每天一早六點半就到球場報到,直到太陽下山才離開。這樣的努力在一開始似乎收到不錯的效果。4月7日,Jordan參加一場由白襪與小熊對抗的「風城經典慈善表演賽」(Windy City Classic exhibition game),他打出5支2、2分打點的好成績,但隔天(4月8日)2A球季正式開打,卻又是另外一回事了。

這是Jordan生涯第一場正式的職棒比賽,雖然是2A,但全場湧進上萬名觀眾和超過130名媒體記者,擔任先發右外野手的Jordan 3打數0安打。兩天後(4月10日)他在生涯第8個打數打出第1支安打,這天他單場兩支安打,也開啟他連13場安打的高潮。總計這段期間(4月10-26日)Jordan在45個打數打出17支安打,打擊率高達.378

不過這大概就是他職棒生涯的最顛峰。後來Jordan的第一支全壘打遲至7月30日才出現,這是他當季第354個打數,距離球季開始也已經將近四個月之久了。

▼ Michael Jordan職棒生涯的精華影片


最終Jordan在2A留下.202/.289/.266(OPS .556)、3支全壘打、51分打點的成績,436個打數被三振114次,盜壘成功30次但也有18次被狙殺,有6次外野傳球助殺但也有11次守備失誤。 白襪球團原本有意在球季尾聲將Jordan拉上大聯盟,但同年8月的職棒大罷工打亂了這項計畫。之後Jordan和其他新秀被送到亞利桑納秋季聯盟,打擊率雖然上升到.252,但他自認是「全隊最差的球員」。

1995年開季前罷工持續,Jordan遂在3月10日離開白襪,結束他短暫一年的職棒生涯。8天後一紙"I'm back"的傳真稿讓全世界籃球迷為之瘋狂,Jordan在隔天重回公牛,隔年開始再連續三年拿下NBA總冠軍。
 



Jordan的棒球故事講完了。從數據上,他從來就不是一個合格的職棒選手,Larry Bird說過的名言「今晚...是上帝化身為Michael Jordan」(Tonight…that was GOD disguised as Michael Jordan),顯然這次上帝並沒有附身在棒球選手Jordan身上。

但要說Jordan的棒球嘗試是失敗的嗎?我並不這麼認為。31歲才開始打職棒,在此之前最高只打過高中棒球隊,其間還有長達13年沒有接受正規棒球訓練和比賽,Jordan卻一口氣從2A開始打起。對於棒球這種需要長期訓練的球類運動來說,這一年的Jordan沒有打得荒腔走板,已經是奇蹟了,他過人的意志力和運動天賦再次展露無遺,「神」字當之無愧!



說到「神」,張尤金要分享一個十多年前看到的報導,一段關於Jordan一夜情的真實故事:某一年Jordan在客場比賽結束後和朋友來到脫衣酒吧玩樂,一名脫衣舞孃跳完舞後被邀請到這一桌聊天。雙方相談甚歡,最後Jordan在離開酒吧時告知舞孃他的飯店名稱和房號,並且很有禮貌地......約砲!你猜舞孃怎麼說?

舞孃說:「我結婚了,我要打電話回家問我老公」。很神奇吧!

更神奇的是,她老公竟然答應了!

魚迷:老公從球迷升級成表哥......

過了幾年,這個脫衣舞孃向媒體爆料這段一夜情,當被問到Jordan床上功夫如何時,舞孃妙答,「籃球之神」在籃球場上是神,在床上也是神乎其技,一樣厲害!

「兒童不宜」說完了,最後分享幾個小趣聞:

1994年Jordan在白襪2A的總教練,當時年紀只大他4歲,這個人就是後來大名鼎鼎的前波士頓紅襪總教練、現任克里夫蘭印地安人總教練Terry Francona(下圖左)。



Jordan在亞利桑納秋季聯盟的隊友,看到了嗎?這個人是Nomar Garciaparra(下圖中)!



圖片來源:Getty Images;AP;SI;SMI
影片來源:Youtube

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