趣味 [舊文]Michael Jordan短暫的棒球員生涯

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小聯盟 凱文 | 2015/03/11

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    看到棒球文壇前輩尤金大的好文,想起去年也曾在其他網路部落格上分享過Michael Jordan打棒球的趣聞,因此拿此拙作來權充尤金大好文的補充花絮,希望讓球迷更了解這位傳奇球星當年的傳奇事蹟。

尤金大好文連結: 二十年前的今天 Michael Jordan疾如流星的職棒生涯

Michael Jordan短暫的棒球員生涯 : ( 本文於2014/01/09刊載於痞克邦 )

    為完成棒球迷父親的遺願,籃球巨星Michael Jordan於籃球場上奮戰九年、並拿下三座NBA總冠軍後,在1994年毅然從NBA退休而改打棒球,加入了當時芝加哥白襪2A系統的伯明罕男爵隊,在現任克利夫蘭印地安人隊總教練Terry Francona的執教下擔任男爵隊外野手,在短暫的一年2A生涯裡,Jordan的打擊三圍僅 .202/.289/.266,盜壘成功30次在該年度並列南方聯盟第五,但也被抓到18次。497個打數被三振114次且僅有51個保送,11次外野守備失誤也並列聯盟最多。籃球之神在棒球的領域看似就像凡人一般,但以一個在當時31歲、且超過十年沒有打正式棒球的運動員來說,也許這樣的成績已能夠展現Jordan的運動天賦,也使得僅僅打一年就因大罷工而重回籃球場的Jordan多少讓期待他的棒球迷有些遺憾。

MJ  

  同時擁有芝加哥白襪以及芝加哥公牛兩支職業球隊的Jerry Reinsdorf先生在當時得知了Jordan的想法,極富商業頭腦的Reinsdorf也看出了身為籃球巨星的Jordan對於另一種完全不同領域的「錢景」,能夠吸引許多觀眾進場看他表現。於是,Reinsdorf先生答應以棒球合約簽下Jordan、並讓他效力白襪2A的伯明罕男爵隊,且讓他照領在公牛時期的薪水總額,而當地球迷及媒體在當時也很期待看到Jordan在新領域的表現。

  從白襪隊在佛州進行春訓開始,媒體們就蜂擁而至圍繞著Jordan,他們捕捉Jordan打擊或守備練習的每一刻,大批粉絲們也爭相來觀賞這位籃球史上最重要的球員在棒球場上的表現,而白襪隊在當年的熱身賽門票甚至早早就銷售一空。Jordan首度以棒球員的身分出賽是在1994年的3月3日,在熱身賽擔任外野手。在出賽17場之後,Jordan在3月底才被下放到白襪2A伯明罕男爵隊。

MJ Barons  

( 身穿男爵隊球衣的Jordan)

  到伯明罕報到的Jordan同樣引起廣大的關注,該季不僅球團門票大賣,在球場外也總是有大批媒體關注著Jordan的一舉一動。男爵隊所屬的伯明罕、甚至其他同聯盟的2A球隊所屬的小城市也一夕之間從原本的默默無聞轉變為觀光景點。據Jordan當時的隊友Glenn DiSarcina的說法,當下午兩點球隊練習時,就可以看到人們排成長長的一列隊伍準備買票進場,但多數都只是來看Jordan的。「有次對方投手投到七局都還沒被打安打,而Jordan是七局結束的最後一個出局者,這時很多觀眾竟然就開始離場了。」DiSarcina說,「因為他們知道Jordan大概不會再上來打了,實在很不可思議。」而對當時男爵隊的球迷來說,這無疑是一項福氣,可以進場看到Jordan這位頂尖的籃球運動員試著要在職棒場上奮戰的英姿,且Jordan也曾說過,他從高中以後就未曾再接觸棒球,在31歲之齡為完成父親遺願而睽違超過十年再次挑戰這個領域,Jordan必定也下足不少決心。

  當時和Jordan同隊的游擊手Glenn DiSarcina,在Jordan已成為黃蜂隊老闆的今日也早已退休並成為校棒教練,他回憶當時的Jordan除了是全國所有打擊率兩成的2A球員中最出名的以外,當時身為全隊最富有球員的Jordan,私底下不僅練球格外努力,也對隊友們相當慷慨。

  最為隊友津津樂道的故事大概就是遊覽車事件了,當時報到沒多久的Jordan對老舊的球隊巴士頗有微詞,遂從自己的雜誌廣告費中自掏腰包買了一輛價值不斐的遊覽車作為新的球隊巴士。而說到趣聞,DiSarcina也回憶,某個打完比賽的晚上,時值近午夜,男爵隊巴士停靠在阿拉巴馬州中心附近的一家小麥當勞,當時全隊都準備下車,其中一位下車準備買個大麥克漢堡當消夜的大個子正是Jordan本人,一時間店裡打工的小伙子們全都嚇傻了。「那些店員眼睛連眨都捨不得眨。」DiSarcina回憶道,「他們完全無法相信巨星就這樣駕到。」

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