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2023/01/22

如雲霄飛車的棒球人生劇本 染上毒癮的不世奇才Josh Hamilton

一直想寫Josh Hamilton這個人,原因不外乎是從雲端跌落谷底、跨出陰霾重返榮光,卻又禁不起誘惑墮落,其棒球故事值得拍成一齣動人心弦的電影,可惜不是Happy ending。有鑑於棒球採訪歲月裡,曾與這位球星互動,遂記錄下來給自己留念,不管你喜歡或者不喜歡。

作者:陳光立

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當年真的 好可惜 只差好球 就能奪冠的游騎兵 只有 ian kinsler後來在紅襪有拿冠

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其實還有Moreland Napoli 上原浩治都是在紅襪才奪冠 只是Moreland跟Kinsler是在2018 Napoli跟上原浩治是在2013

最後一次Josh Hamilton的新聞,是出現在社會版。他在2019年涉嫌對女兒家暴並非法監禁。根據德州Tarrant 郡刑事地方檢察官辦公室的公文,法官Mike Thomas 2020年獲得被告Josh Hamiton認罪協議,判服刑一年或緩刑、支付500美元罰金,並參加情緒管理和育兒課程,另加上20小時社區服務、禁止飲酒、不定期接受藥物測試。而十年前也就是2010年,他還是擁美聯MVP、美聯冠軍賽MVP、打擊王、全明星等榮耀的巨星,之所以落入這種窘境,酗酒和毒品首當其衝。

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加入大聯盟之前,出身自北卡萊納州Athens Drive 高中的Josh Hamilton是棒球金童,1999年以選秀狀元加盟坦帕灣光芒隊的前身魔鬼魚隊。功成名就的他卻因一場車禍意外,身心摧殘下與酒、毒沾上邊,在2003至2005年被完全排除棒球場外,直到2007年透過宗教信仰支持,擺脫過往陰霾從辛辛那提紅人隊獲得重新出發的機會,4月2日大聯盟首登板離選秀會已有八年時間,直到12月21日被交易送往德州阿靈頓,之後就是驚奇篇章的序幕。

 

2008年到2012年堪稱Josh Hamilton生涯顛峰,來到遊騎兵隊第一季就先發登場,4月份開季以3成30打擊率、32分打點摘美聯月最佳球員頭銜,5月份仍舊威猛再度蟬聯。此時,他的勵志出發故事被《運動畫刊》大篇幅報導,名聲扶搖直上成運動員東山再起的典範。同年明星賽,他以最高票入選外野手先發陣容,其強大的長打實力亦在全壘打大賽展現,第一輪狂敲28發全壘打打破2005年Bobby Abreu 25發紀錄,而且遠達518呎的超大號全壘打亦被媒體大做文章,封他一個鐵鎚( The Hammer)的綽號,這一年他在美聯MVP投票獲第七名。

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2009年Josh Hamilton受到傷勢困擾出席率不高,但仍有2成68打擊率、10發全壘打、54分打點成績,而且二度入選全明星陣容。2010年傷癒復出,他以左外野手身份擔任先發,火力全開到全明星周末前的打擊率高達3成46,與Miguel Cabrera並列榜首,且到8月27日前,一共累積24場單場三安的輝煌紀錄,這也將Josh Hamilton連三年送入全明星賽先發。2010年以3成59打擊率拿下打擊王,.411的OBP在聯盟排第四名、.633長打率和1.044 OPS均為聯盟第一,32發全壘打於聯盟排第十位,並帶隊一路殺進世界大賽舞台,他從毒蟲變美聯MVP的歷程被鋪天蓋地報導。

 

與一般大牌不同,Josh Hamilton顯得很親民,無論是在哪裡遇到他,都很樂於和粉絲互動、聊天,在春訓營與例行賽的場子,他常跑出休息區幫人簽名、合影,一點架子都沒有。我印象最深刻的是2011年春訓,他搬張折椅坐在球場邊,叫大家排成一列不要推擠,幫每一個人簽名或合照,儘管太陽炙烈仍拿出耐心滿足所有人,即使話家常也來者不拒。同樣地,只要有空檔你會注意到,他正逐一拆閱粉絲的信件並回覆,並在簽名旁附一小段聖經章節。

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我有時想,Josh Hamilton若一直留在德州,也許才是一件好事。2013年帶著五屆全明星、美聯MVP榮耀進自由市場,洛杉磯天使隊以五年1億2500萬美元天價簽下,與Albert Pujols組成左右雙砲。殊不知,大城市球隊與球迷的高標準,頓時讓Josh Hamilton忘記如何揮棒。第一年151場比賽,打擊率2成50、21支全壘打、79分打點以千萬球星來說,是不及格的成績。

 

2014年打擊率是2成63,全壘打縮水至10支、44分打點,更慘的那年天使隊以美聯西區冠軍揮軍季後賽,這位被寄予厚望的左打者卻繳出13支零慘澹成績,被球迷、媒體罵成一團。那段時間,每當媒體進入休息室後,都會發現Josh Hamilton沈著臉、不願談話,自顧自收拾行囊離場,記者們也知道估計問不出什麼東西,雙方關係陷入冰點。

2015年Josh Hamilton進廠修理肩膀,此時卻爆出他毒癮復發的負面新聞,輿論頓時沸騰,他向《洛杉磯時報》坦承自己按耐不住衝動:「這就像人少了一個胳臂—它已經不在!但每隔一段時間就會覺得會癢、想抓。」老闆Arte Moreno得知後大為惱火,拒絕Josh Hamilton歸隊並下令撤除所有與他相關的宣傳品,藉此撇清關係,直到球員工會介入,才迫使天使隊攤出一套復健計畫,協助Josh Hamilton戒毒。只是當時氣氛低迷,大家都知道The Hammer不會回來了!就算想打球也不會在洛杉磯。

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