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2023/01/23

《球員專訪》DeRozan的終極粉絲 來自奈及利亞的「偽」洋將--伊波卡

「我想成為DeMar Derozan,他是我的偶像,也是我打球的模板。」訪問伊波卡的當天正逢球隊在客場的隊內訓練,只見訓練完的他起身套上一件DeRozan的連帽長袖就步出球場,足以可見他對偶像的崇拜之情。

作者:Jabbar小賈

2022年12月18日,攻城獅作客台北富邦勇士賽後記者會上,勇士總教練許晉哲曾稱讚伊波卡(Ifeanyi Uzoma Eboka):

伊波卡是聯盟所有外籍生非常像洋將的一位,包含他的爆發力以及處理球,我覺得他未來只會越來越厲害。

 

夢的起源

圖片來源:伊波卡提供
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縱使自2010年以來,奈及利亞已在非洲籃球錦標賽(FIBA AfroBasket)非洲運動會(Africa Games)等國際級成人籃球賽事奪下2金1銀2銅,成功擠進非洲強權的討論名單,然而在奈及利亞境內,籃球的熱度仍不及足球。而此國最大城市拉哥斯便是本文主角—伊波卡的故鄉。

 

「中學時期,學校每個人都會選課餘從事的社團活動,而我在眾多選項中選擇了籃球。」伊波卡憶起自己首次與籃球邂逅時如此談到。事實上,他不像眾多職業選手從國小就開始打球,根據他本人的說法,頭一次把玩籃球竟是十歲以後的事了。就算啟蒙時間偏晚,但伊波卡靠著後天的努力,只花了極短時間就展現了同齡間鶴立雞群的球技。

「我很喜歡看籃球影片,嘗試從中汲取所有招式,不論是運球、投籃、跳躍等,我都會盡量將片中的東西變成自己的東西,我想這就是能使我勝於大部分同儕的原因之一。」

或許伊波卡沒有很資深的球齡,但幸好老天沒有忽視前者後天的勤奮,憑藉著突飛猛進的技術,伊波卡的光芒已難以被遮掩,終於,在他15歲那年,青年隊的教練找上門來,這僅僅是他接觸籃球的第五年。

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站上國際

「我們不斷地在跑步,日以繼夜。」伊波卡用這一句話概括國家隊的生活。

圖片來源:伊波卡(右一)提供

當我問到伊波卡他學生時期印象最深刻的一瞬間,他沒有思考太久便開口說到:「應該是當我知道我能為國家效力的那一片刻,畢竟在此之前我並沒有料到我能有這一天,當初的我只是抱著試一試的心態去參加青年隊的甄選。」時至今日,得知自己入選國家隊的所有經過仍深深烙印在伊波卡的腦海中。

 

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「我立馬打電話給我老媽,」伊波卡回想起改變他籃球路的那一天,「當我接獲錄取通知的瞬間我腦海唯一想的就是我媽媽。」

圖片來源:伊波卡提供

接獲到奈及利亞U16國家隊入隊通知的隔一天,15歲的伊波卡便開始隨隊訓練,也有參加FIBA世界盃的經驗,雖然帳面上場均2.5分2.2籃板0.2助攻並非出色,但能與非洲各界頂尖青年競爭實屬難得經驗。經歷國家隊的洗禮,伊波卡的成長曲線直直上升,不僅限於場上的進步,場下他也在球隊的群體生活模式中獲益良多。

 

「守時、尊重、不斷傾聽,這幾點做人的基本道理都是當時球隊格外強調的。」在加入國家隊之前,伊波卡坦言他打得籃球毫無系統可言,僅是種生活娛樂,而在接受「正規訓練」後,他終於了解如何打得更有效率,同時自己的戰術素養亦獲得大幅度的躍進。

 

跳脫舒適圈 登陸寶島

很少人知道,其實台灣並非伊波卡高中畢業後的首選,反倒美國才是他所預期的落腳處。「當時美國那邊有學校提供我獎學金,然而後來因為疫情攪局,我才沒能前進美洲大陸。」後來的故事相信大家都知道了,伊波卡收到世新大學的邀請,據他本人所言,是相關人士在Instagram上看到他打球的highlights後詢問他來台讀大學的意願。

 

這是伊波卡首次跳脫舒適圈,前往異國延續其籃球夢,起初不論是文化的衝擊抑或不同於非洲的球風都帶給這位年輕人不小的挑戰。

「在家鄉,每位球員都身形魁梧且力大無窮,衝擊籃框的能力不同凡響,但在台灣,比較多矮個子的球員,他們不僅具備傑出的速度,同時也以投射為主要攻擊手段。」談到奈及利亞與台灣兩國籃球最大的不同,伊波卡如此分析,「因此,我必須適應這種快節奏的打法。」

世新大學自108學年度組成令各界聞風喪膽的「黑旋風」組合,由現效力於T1中信特攻的「黑豹」阿巴西(Bachir)領銜,配上來自奈及利亞的沙巴斯丁(Sebastian)、丹尼爾(Daniel),成功帶領世新重返UBA男子一級公開賽八強。109學年度加盟世新大學的伊波卡,在這些同鄉隊友的陪伴下,很快就適應了全新的環境,並立即大開殺戒,大一賽季便繳出場均11.8分5.9籃板1.2抄截的全能數據,更曾於複賽面對義守大學一役攻下23分14籃板2助攻2抄截1阻攻。

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