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最後一哩路!「山神」Todd Helton通往名人堂的倒數計時。

山不在高,有仙則名。然而如果落磯山脈沒有Todd Helton,那麼科羅拉多州的生活,可能就失去了棒球。如今這位曾經的山神即將五度叩關名人堂,他能否突破門檻,成為第一位入主古柏鎮,徹頭徹尾的落磯人?

作者:Benny Ice

陶德萬歲

倒數第二段偷臭...好好笑
超愛山神,因為小時候玩 MVP Baseball 他真的好強...可惜今年最後還是差一點qq

Benny Ice

依照這進度明年注定會進了……只差11票

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明年大該會跟  adrian beltre一起入選

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我蠻期待 血襪 那一天 宣布參選 美國總統

(本文撰寫於名人堂結果公布前一小時)

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美國棒球名人堂,即將在美東時間今年1月24日晚上6點宣布結果。今天要來看看前科羅拉多落磯一壘手Todd Helton前進名人堂的優勢與挑戰。對於這位過去的「山神」,我們往往會想到的是他藏球戲弄對方跑者的畫面。而且還在當天轟出追平全壘打,帶領球隊逆轉勝。

對長期主要觀賞主流強隊的球迷而言,可能會嘖嘖稱奇。但對看了他將近二十年的落磯球迷來說,這已經是他們的日常。Todd Helton對他們來說不僅僅是明星一壘手,幾乎就是棒球在科羅拉多州的代名詞。

出生於田納西州的Helton,從小就被父親啟蒙,灌輸了名人堂強打Rod Carew全方位打擊的觀念。有了廣角的打擊策略與不錯的打擊爆發力,Helton在高中時期是跨足棒球與美式足球的明星運動員,更在高中被暱稱為「金髮轟炸機」。Helton在高中畢業後,曾經被聖地牙哥教士在1992年選秀會上第二輪指名過,但最後Helton選擇接受田納西大學的獎學金,成為大學美式足球隊的四分衛。

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過了兩年的替補人生後,原本在大三那年可以獨當一面成為先發的Helton,不巧遇上了傷勢,就此由一位名叫Peyton Manning(沒錯,就是那位)接替。不過正所謂塞翁失馬,焉知非福,原本在大學棒球隊跑龍套當一壘手跟投手的Helton,倒是展現了他的打擊天賦,也是教練眼中的好學生及榜樣。他在1995年獲得了等同NCAA最佳球員獎的Dick Howser獎之後,也在當年選秀第八順位獲得落磯青睞,開啟了雙方十八年的緣分。

雖說Helton因為身在長年戰績不佳的落磯,而長期被主流運動媒體忽視。當他在2000年繳出MVP等級成績時,《紐約時報》記者Ira Berkow以「最強的無名球員」(The Greatest Player Nobody Knows)為題寫了專題。當時Berkow訪問Helton時,自認無趣的Helton還反問記者為什麼要訪問他。

Helton終其一生在球場上,就是一位對自己十分嚴厲的選手。他在上述的報導表示自己剛升上大聯盟時,他會因為自己的表現不佳而懲罰自己,甚至連晚飯都不吃。當然他也承認這其實對自己是傷害,這位選擇17號,向一壘名將Mark Grace看齊的大個子,在進入球隊之後便是中流砥柱,也是隊友與教練尊敬的人物。包括Buddy Bell與Clint Hurdle等當時與未來落磯總教練,除了讚賞Helton那行雲流水的瀟灑揮棒堪比George Brett和Don Mattingly等名將外,他相對出色的防守也令他們刮目相看。對於Helton在場上的拚勁與智慧,更是讚不絕口。

而Helton也在日後的山上時光,持續一屹立不搖,不僅帶領球隊走過風風雨雨,晉級世界大賽,也成為了球迷心中最可靠也最尊敬的山神。Helton在2007年國聯冠軍戰接到Troy Tulowitzki的傳球完成再見刺殺後,那欣喜若狂又如釋重負的那一刻,至今仍是落磯史上最光榮的時刻,也是科羅拉多州體壇難忘的經典。

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然而就如前面提到,Helton長期因為球隊戰績太差,再加上主場在高海拔的庫爾斯球場作戰,即便數據成績出色到可以競爭MVP等殊榮,主流媒體與投票者們往往並不買單。在筆者過去的「那些年,被傳統派埋沒的MVP」系列中,我曾提到不少球員因為種種原因,包括投票者過度著重意義不大的傳統數據,或是將球隊戰績不佳的罪過給一名球員概括承受等。雖然當時沒有寫到,但Helton確實是當時受到傳統派傷害與漠視最重的球星之一。

Helton的球員生涯,幾乎在所有的重大獎項不敵可得性偏差,而被印象分數較高但成績不見得較好的球員捷足先登。在1998年,Helton雖然打擊三圍達到.315/.380/.530,又有25轟與97分打點,bWAR與fWAR也有達到不錯的3.2和2.9,但最後卻在新人王投票以一張第一名選票,9分的差距敗給了當年創下單場20次三振的小熊強投Kerry Wood(13-6、3.40 ERA、3.16 FIP、233 K、3.8 bWAR/4.4 fWAR)。但比起1998年的新人王,Helton在2000年到2004年間所遭受的不公不義,才是真令人髮指。

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