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2015/03/22

他不貴,他是我導師:從屆退球星談老將價值

再絢爛的球員生涯,都有完結的一天。這些年來,我們看到曾經的戰神AI以一貫的桀驁不馴,拒絕轉換為替補角色而提前退休;T-Mac幾度受傷後大不如前,寄宿在馬刺隊想一圓冠軍夢,卻被熱火打碎而黯然告別球場;其...

作者:哀撒苦

DaDa Chin

Elton Brand應該是99年狀元呦!

哀撒苦

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Elton Brand, Hawks

  「你必須把自尊放一邊。當然你還是可以充滿驕傲,也確實還有能力幫助球隊贏球,但總是想著『噢,我應該要先發的!』或『噢,我應該要分到更多時間的!』是行不通的。」Elton Brand在老鷹無論是上場時間或數據都來到生涯新低,但他並不以為意,「許多全明星在生涯晚期還是覺得自己是球星而拒絕接受角色球員的身分,直到他們再也不被其他球隊接納時才後悔,但到那時後他們已經斷了自己的後路了。」

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  Elton Brand是1999年的選秀狀元,一度也是聯盟中相當穩定的20-10機器,擔任快艇「船長」時期可說是生涯的巔峰,兩度入選明星賽─但這已經是好久以前的事了。大傷歸來後,Brand再也回不到過去的狀態,被76人特赦後更是完全淪為一名角色球員;但從明星球員轉換為昔日手下敗將的替補,Brand並沒有甚麼適應上的困難:「只是心裡會有些OS:『嘿,我以前慘電Millsap耶!Horford年輕時也被我痛宰過!』其他倒也沒甚麼特別的感覺。」

  不過Brand並不只是個光芒正在衰減的老明星,無論場上場下,他對老鷹隊來說都是相當重要的資產。「他對我來說是無價的,對我們的年輕球員也是,」總教練Budenholzer說,「更有趣的是,他對我們一些中生代的球員來說也是無價的!」尤其是Millsap。同樣是undersize的大前鋒,Millsap過去就以Brand為努力的目標,如今他更是找到機會就向Brand討教。「我總是有問不完的問題想向他請教,」Millsap說,「我們打的是同一個位置,而他過去的成就和他總能把握住每一分鐘為球隊做出貢獻,這激勵了我。」

  在Brand的生涯初期,球隊許多老將都給了他相當大的幫助,也因此在球員生涯的尾聲,他完全能接受「心靈導師」的角色,給予後輩幫助:「當他們來找我這個老人時,我會發自內心的為他解答,告訴他們我覺得怎樣會對他們最好。當然他們很多場內場外的事都會來詢問我的意見,但我打從心底地擁抱這個角色。」

  本季老鷹打出令人跌破眼鏡的表現,目前穩居東區第一,全聯盟也僅次於勇士隊;Brand或許不再是負責衝鋒陷陣的大將,但他為老鷹營造了相當好的氣氛,也是穩定軍心的重要力量。「我過去是全明星,也常拿下20分10籃板這類的數據,但我打籃球是源自對球賽的熱愛,」Brand說,「我已經36歲了,還能在聯盟裡打球,夫復何求?但你必須把自尊放一邊。

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Paul Pierce, Wizards

  「在Trevor Ariza和火箭簽約後,Sam Cassell打了通電話給我,並和我談起了巫師隊。老實說我從沒考慮過華盛頓─他們從不在我的雷達上;」Paul Pierce坦承加盟巫師隊其實並不是計畫很久的事情,「但聽他提起了巫師隊的教練、GM、去年的表現,我開始有些心動;他們擁有聯盟中最好的後場組合之一,但他們缺乏經驗、一個更衣室的老將、還有一個能幫他們終結比賽的人。我在想,我應該挺適合的。」

  在巫師隊,Pierce的角色不只是個指導者,他還是先發小前鋒,同時也是球隊中排名第三的得分好手;當然Pierce已經37歲了,他沒辦法再像過去一樣上場超過30分鐘,但關鍵時刻Pierce還是執行最後一擊的不二人選:「他和以前一樣,做著『真理』會做的事─完成那些困難的投籃。」Wall如此稱讚這位老大哥。Pierce的大心臟讓他不曾在關鍵時刻退縮,因此就算他打了整整47分鐘的鐵,最後一分鐘他還是最可怕、最有殺傷力的刺客。「去年關鍵時刻我們沒有人能接管比賽,但今年我們有了Pierce;我們會盡可能把球傳給他,他自己會想辦法把球塞進去。」中鋒Gortat說。

  看到Pierce穿著綠色之外的顏色實在有些奇怪,但在巫師這支以年輕球員為主軸的球隊,Pierce一點也不覺得格格不入,不過還是稍微有點感慨:「時間實在過的好快,和這群小朋友一起打球實在很瘋狂;他們常常跟我說『我還記得小時候看過你打球!』我也只能這樣回他『喔!真的呀?我想你應該沒記錯的。』我已經打了17年的NBA了,他們很多人那時候大概還在喝奶吧!天哪!

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