專欄 打到高爾夫球場的場外全壘打!Stanton高中到底有多強?

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2007年春天某日,Tim McDonnell一如往常,把車開進加州Notre Dame高中棒球場左外野圍牆遠處的停車場,然後坐在車內用著望遠鏡,鬼鬼祟祟地看著比賽的進行。



McDonnell是佛羅里達馬林魚派駐在加州地區的球探,如此躲躲藏藏幾乎快變成他的例行公事了,而這個被他觀察(毋寧說是偷窺)的高中棒球員,當時還叫做Mike Stanton。

McDonnell或他的助理沒有缺席過Stanton高三的任何一場比賽,他很清楚他要定了這名球員。為了不讓其他隊的球探發現,McDonnell刻意躲在球場遠處停車場的車上用望遠鏡看球,他和助理還輪流將場邊觀戰的其他各隊球探紀錄下來。但出乎意料的是,這份競爭對手名單出奇地短!甚至讓McDonnell一度放下望遠鏡問自己:「難道是我瘋了嗎?」

McDonnell事後回憶說:「我不穿任何有馬林魚logo的外衣,竭盡全力保持低調。但當我發現所有人都錯過這傢伙時,我簡直不敢相信!」

▼ 今年初重回高中母校棒球場揮棒的影片


一年前(2006)的McDonnell還是加州州立大學長灘分校的棒球助理教練,當時他親眼見證了Giancarlo Stanton的怪力,當時Stanton才剛升上高三,還未滿17歲。


那年夏天,一年一度、匯集全國高中棒球好手的一項比賽「Area Code Games」,就在加州州立大學長灘分校具有傳統和歷史的Blair球場舉辦。能入選這項比賽的高中棒球選手都是經由大聯盟球探部(the Major League Scouting Bureau)和30支球團所屬球探的推薦,再由主辦單位選出最後參賽的名單,由此可見這項比賽深受大聯盟各隊球探的高度重視。

不過事實上,當時的Stanton根本不是個咖,高中時期是美式足球、籃球和棒球三棲運動員的他,每年大約只有兩個月的時間能投入棒球這項非常需要基本功的運動,所以他高二那年的打擊率只有兩成上下,只能排在球隊的後段棒次。當時負責推薦名單的大聯盟球探根本沒把Stanton放進200名受邀球員名單之內,後來是Stanton家族的朋友出面遊說,他才勉強吊車尾受邀參加比賽。


延伸閱讀:曾是高中三棲球星 Stanton最差的竟然是棒球?



不過Stanton顯然沒有讓推薦他的家族朋友和球探失望,他在Blair球場的打擊練習揮棒了15次,有6球打成全壘打,其中兩球還飛越外野觀眾席和場外的馬路,直接落在對街的高爾夫球場。這對現場觀戰的球探來說簡直不可思議,因為Blair球場是大到連大學球員都很難打全壘打的球場,就像McDonnell說的:
「Blair球場是最不適合打大學棒球比賽的場地,
因為這個球場太大了,
而且海風會將球吹回來,
Stanton這樣打全壘打簡直是瘋了。」


因為這樣,Stanton成為那次比賽的談論焦點。事後回想起來,Stanton說,如果不是那年的「Area Code Games」,他恐怕連隔(2007)年大聯盟選秀會的前15輪都選不上

不過那次打擊練習的幾次超暴力揮棒,並沒有改變絕大多數球探對他的印象。Stanton生澀的球技,讓他怎麼看都不像是個棒球選手。即便有球探注意到他的運動天賦,但看著他花費太多時間在打美式足球和籃球,他們還是不認為他最後會選擇走上棒球一途。



事實上就連後來的伯樂McDonnell,在那次「Area Code Games」結束之後,也沒對Stanton有太多期待。一直到Stanton高三那年球季,McDonnell帶著馬林魚球探部門主管Stan Meek一起去看他的比賽。「我們想看他的打擊練習,」McDonnell說,「當時球場左外野後方正在舉行田徑比賽,所以右打的他,必須將所有的球都打到右外野反方向,才能避免干擾田徑比賽的進行。而他的反方向揮擊還不錯,雖然還是有少數幾球揮棒過早,球飛到左外野田徑比賽的人群中,造成不少驚嚇。」

最後McDonnell和Stan Meek做成兩項結論:
1. Stanton反方向揮擊的感覺還不錯。
2. 如果連他失手誤打到左外野的飛球都能超過420英呎,那我們還有什麼不選他的理由?

大聯盟球探對於球員各項能力(tools)的評分標準向來落在20分至80分之間,Stanton是唯一一個讓McDonnell在長打能力(power)給了80分滿分的球員。McDonnell說:
「我在大學時期教過Troy Tulowitzki和Evan Longoria,
他們的打擊技巧都比Mike好,
不過Mikey的爆發力遠優於這兩人。

說實話,
如果有任何其他人跟他有一樣的怪力,
那我會非常震驚。」



至於Stanton為什麼會有這種怪力?McDonnell認為是因為他「驚人的揮棒速度,但也有很大部分是來自於他的下盤(下半身),而這就要歸功於美式足球和籃球紮下的基礎。」

馬林魚另一位重量級球探Orrin Freeman也有同樣的看法,他說:
「講到怪力,
很多人會提到Mark McGwire,
但有一次我和McGwire一起站在護網外看Stanton的打擊練習,
我看到McGwire一邊看球被打得老遠,
一邊猛搖頭。」


事實上,從小在加州長大的Stanton,他小時候的球衣背號是25號,因為Mark McGwire正是他孩提時的偶像

Stanton高三的打擊成績進步到.393打擊率、12支全壘打,但你相信嗎?當時的他仍然沒有太多時間分配在棒球上,儘管當時他只有生澀的打擊技巧,但竟然就能有如此頂尖的成績。舉例來說,Stanton在某場比賽打出中右外野的特大號飛球,全場所有人都知道是全壘打,但只有這個經驗不足的傢伙自己不知道球會飛出去,他還是全力跑壘,馬林魚球探Freeman當時在場邊測量他跑上一壘只花了4.1秒。



接下來就不必多做描述了。馬林魚在2007年選秀會第二輪選中Stanton,他只花了兩年多的時間就上到大聯盟,2010年菜鳥球季出賽100場夯出22轟,隔(2011)年單季34轟時也只有21歲,同時還是當年度4座球場全壘打最遠紀錄的保持者。

最後補充一個有趣的花絮:馬林魚棒球營運部門總裁Michael Hill是哈佛大學畢業的高材生,但其實他大學時期也是棒球和美式足球的兩棲運動員。Hill認為棒球員在美國氣候溫暖如加州、佛羅里達州更具優勢,因為他們可以一年四季都打棒球。Hill說:
「如果你在加州或佛羅里達州看到一個在多項運動領域表現優異的運動員,
你就知道他一定有過人的運動天分。
對於這種球員,
你該選擇的是未來性,
而不是選擇當下技巧最純熟的運動。
Stanton對棒球懷抱熱情,
我們在加州當地的球探也把這點列入重要考量。
因為他們知道Stanton真正的心之所向--那就是棒球。



圖片來源:studentsports.com、Getty Images、MiLB.com;影片來源:MLB.com、Youtube


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