專欄 揠苗助長?ATP太過著急將新秀推上大舞台

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美國網球怎麼了?

       開始看網球已經是2004年的事了,完全錯過了山普拉斯的時代,我對阿格西的第一印象已經是光頭,說真的,Andy Roddick是我當年看球印象最深的球員,那個大砲發球配上溫布頓的綠茵跟白球衣,當時第一輪對上王宇佐,是我第一場完全從頭到尾看完的比賽,連扶搖直上的Federer我也是直到準決賽才第一次見識。當時,覺得20歲上下的盧彥勳跟王宇佐真了不起,2003剛拿美網的Andy Roddick更被認為是美國男網的新希望...

       Andy Roddick絕對不愧對這個期待,將近十年(2002-2013, 2002-2011維持top10排名)他都是美國網球的看板人物(可惜現在還是),五次打進大滿貫四次輸給Federer,包含2009那次第五盤長盤的史詩級決賽(不給他一個溫布敦真是有點殘忍),五度拿下大師賽冠軍,現役球員除了big4沒有其他人有如此成就。

2009年第三度拿盤子的Andy Roddick,也是他最後一次大滿貫決賽(Photo:AP)

        這篇不是要紀念Roddick的,我想談談美國的網球。開放年代(1968)以來美國出現了許多名將(本篇將只討論ATP男子網球),除了上述三巨頭(含阿格西老來俏),還有比較早的Michael Chang, John McEnroe, Jimmy Connors, Jim Courier 等人(僅列出現在還常在電視上走跳的) 八九零年帶的美國網球斷層並不明顯...直到Roddick以後,John Isner, Sam Querrey, James Blake等人再也不曾拿到大師賽以上的冠軍。或許你會說,這跟Big4的壟斷有關,我想說的是,這可能跟ATP官方的商業操作脫不了干係。

 

過多的媒體關注揠苗助長?

        好吧,我承認,我是Roger Federer的球迷,看他打球就是優雅,看Nadal打球就是野性(這裏不是PTT網球版,不要戰我),Djokovic的誇張調動跟Murray莫名其妙的跑動救球也是會讓人熱血沸騰。但是,在看他們繼續創紀錄的同時,我總是期待著有新的冠軍,過去幾年,除了Del Potro 2009美網的曇花一現,Wawrinka 2014澳網的爆發還有 Cilic 2014美網無懈可擊的表現,現在的網壇總缺少了一點新鮮,(2014年Raonic, Nishikori, Cilic, Dimitrov 突破Top10是個好兆頭),而ATP也深知這點...

(1989年出生的Donald Young; Photo: Tertius Pickard/AP)

       我個人在佛羅里達的觀察,其實美國絕對不缺網球人口,青少年球員更是來自世界各地,水準高、比賽機會多,可以說,很難找到任何其他地方更適合培養青少年網球選手。光以比例來說,美國永遠不缺網球神童、天才,我今天要談的就是,上一個被冠上這個稱號的就屬Donald Young (或是你要說更近期的Ryan Harrison,談他還為時過早,今年看起來成熟不少。)

       他於2003年以14歲之齡拿下U16橘子杯的冠軍,上個在這個歷史悠久的青少年大賽的奪下U16冠軍的美國球員是1986年的Jim Courier,然而他2004就轉入職業開始打未來賽跟挑戰賽,2005年拿下澳網青少年組冠軍,並登上青少年球王寶座,創下最年輕世界青少年球王紀錄(16歲5個月,比Gasquet小一個月),2007年拿下溫布頓的青少年冠軍。

       於是,他成了媒體焦點,ATP各賽事也不斷禮遇他,從他15-22歲這段期間,他共拿了27張各級ATP賽事會內賽的外卡,然而這27場首輪會內比賽紀錄卻是淒慘的2勝25敗,各界看好的男子網球的未來,美國網球的希望,並沒有因為直接跳級挑戰職業選手而成長更快,倒是凸顯出他沒辦法處理職業賽場的比賽壓力,也缺乏機會摸索出適合自己的網球。大多數的青少年球員在轉職業的初期,多是透過參加未來賽、挑戰賽來累積比賽經驗,磨練自己的武器與心理素質,在訓練之外,更規律穩定的出賽去建立在場上的信心,(如Nadal之流,個性、意志都超乎常人的怪物則不在此限),但Donal Young卻成為ATP急於尋找下個天才的犧牲品。為了這個圈子的長遠利益,應該是去配合這些未來之星們的特質,讓他們有機會發揮最大的潛能,而不是急著用這些外卡、商業包裝去揠苗助長,ATP官方跟贊助商們沒有意識到這個問題嗎?我想答案是否定的。


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Yu Cheng

目前在邁阿密就讀博士班 網球是我唸書之餘最大的舒壓興趣 選擇邁阿密念書其中一個最大的原因就是因為大師賽在我們學校旁邊 我打球、看球、穿線、當線審、最近嘗試當老球童

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