2015/03/16

小卒英雄-Kole Calhoun

在洛杉磯星光雲集的運動聖地中,天使隊有著不世出的棒球英雄,如天才少年楚奧特(Mike Trout)、「MVP連線」普侯斯(Albert Pujols)、漢米爾頓(Josh Ha...

作者:Ken Tseng

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在洛杉磯星光雲集的運動聖地中,天使隊有著不世出的棒球英雄,如天才少年楚奧特(Mike Trout)、「MVP連線」普侯斯(Albert Pujols)、漢米爾頓(Josh Hamilton)等人身在陣中。有這些名將在手的總教練索夏(Mike Scioscia),率領天使軍打出激賞的一季,不過最令他感到興奮的,並非這些明星打者,而是一名急速竄起的無名小卒。

 

「他悄悄的從一個菜鳥、默默的成長茁壯成球隊的主力;與其他人相比,沒有太多聲勢浩大且搶眼的表現,取而代之的是,一股寧靜且強壯的力量來支撐球隊,絕對是聯盟最堅強的開路先鋒之一。」這已經是閱歷豐富的老教頭,對凱侯(Kole Calhoun)做出最高的評價了,特別是他能夠在周圍一群全明星選手中,用另一種不同的方式獲得矚目。

 

職業生涯進入第三年,26歲的外野手凱侯本季擔任起天使打線的首棒打者,能搶在楚奧特等人之前,成為打線中第一位上場的打者,肯定有過人之處。去年他繳出打擊率2成72、上壘率3成25、長打率4成50;17支全壘打、58分打點,各項攻擊數據在隊上僅次於楚奧特與普侯斯等人。

 

開路先鋒扮演得有聲有色,在右外野的防守也絲毫不含糊,去年在天使右外野上演不少美技,進而在季末獲得金手套提名。雖然身材僅有5呎9吋(175公分),靠著驚人的拚勁及身體的延展度,無論是把身體掛在全壘打牆上、或是趨前疾行飛撲,凱侯似乎總有辦法將所有來球給處理乾淨。

 

 

低調中見偉大

凱侯笑著說:「我把這些讚賞視為巨大的恭維,因為在我的想法中就是盡全力去打好每一場球,你知道嗎?這不僅是一種對比賽應該有的態度、這也是每個人對棒球應該有的態度,盡情去享受棒球所帶來的無限樂趣。」

 

2010年的選秀會上,天使隊在第8輪選中他,被視為是球隊日後的第4號外野手。看看他的年紀跟身材,瞬間就能明白凱侯絕對不是球探們趨之若鶩的對象,從來沒有入選過百大新秀名單、也不曾擠進天使隊十大新秀;神奇的是,凱侯卻能在小聯盟踏實的一步一步往上爬。

 

「在球探眼中我好像是雞肋,沒有太快的速度、也沒有甚麼突出的能力,但在小聯盟生涯中,似乎有一項技能是自己也感覺不錯的,那就是能夠不斷上壘,而且我也認為這是球團會想要的東西。」

 

自2011年上任至今的總管狄波多(Jerry Dipoto)不諱言,這絕對是他力排眾議把凱侯拉上大聯盟的原因之一;也是促成今年季初將俊足好守的伯約斯(Peter Bourjos)交易到聖路易紅雀的致命因素。

 

「打從我頭一天知道柯爾到現在,看著他從小聯盟一路通往大聯盟的路上,就堅信不移日後將會扛下球隊主力。但仍舊令我吃驚的是柯爾持續在進步;真的很難想像,球探在看台上擺明就是要情蒐你,卻能夠毫不緊張而且專注在比賽上;而且每一年球探報告上的技能評估不斷進步,這傢伙絕對是被低估的好手。」

 

 

苦練決勝負

在多不勝數的新秀中,如果沒有讓球探一眼辨識出的能力,恐怕日後的棒球之路會非常艱辛,這也是身材短小的凱侯起初所面臨到的問題。所幸成熟穩健的性格、場上的拼勁與態度;再加上還不算差的打擊力量,讓他獲得渺小的機會進入職業隊。

 

凱侯進入小聯盟連年繳出令人眼睛為之一亮的數據。包括從新人聯盟直接跳級高階1A打出單季22轟的成績後,再跳過2A層級直接從距大聯盟僅一步之遙的3A出發。

 

或許是身材的問題讓不少球探失去興趣、也可能是生涯前期沒有太多輝煌成績所致,單季22支全壘打的紀錄實在太耐人尋味,天使隊有意讓凱侯到更高水準的3A來試車,看看是不是真材實料,不過連續兩季分別14支、12支全壘打消彌了眾人的疑慮。

 

球探報告跟著修正,不再執著於凱侯天生的身材劣勢所侷限住的運動能力。強壯結實的身材,穩固的下半身以及簡單且水平的揮棒軌跡,是整體的力量來源;良好的擊球耐心跟出色的棒球加速度,突然都令人著迷。

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