請繼續往下閱讀

2023/05/27

被遺忘的球隊:1976年挑戰ABA總冠軍的丹佛金塊(上)

2023擊敗湖人晉級總冠軍戰的金塊,其實並非隊史首度晉級冠軍戰,原來早在1976年,當時仍身在ABA聯盟的金塊,就差點高捧起隊史的第一座冠軍金盃...

作者:阿怪

 

與Issel搭擋的是籃球界最強防守前鋒Bobby Jones,彈性驚人、認真敬業。主帥Brown就笑說在賽前休息室裡的教練喊話時,大家不是在那邊走動抓癢、或自看自的東西、甚至去上廁所,就只有Jones「直瞪著我看,而且真的認真在聽,讓人毛骨悚然」。場上場下都如同童子軍的Jones,總是奉命防守對手王牌,進攻端則不貪功,去年菜鳥年交出60.4%榮獲命中率王,是當時除了Wilt Chamberlain以外唯一命中率超過六成的球員,新賽季再次以58.1%命中率蟬聯,並入選ABA年度第二隊。

請繼續往下閱讀

再來就是6呎5吋的得分後衛Ralph Simpson,自承因著Brown教練的到來,重新拯救他的球員生涯。上季以20.6分為金塊頭號攻擊手得分王,在新秀Thompson與新援Issel到來後,被公認為球隊好人好事代表的Simpson退居第三得分手,還能以場均7.1次助攻成為聯盟助攻榜第二名,看似低調的他卻是金塊當季唯一入選ABA年度第一隊的成員。

球隊主控則是6呎3吋的Chuck Williams,出生當地、也畢業自科羅拉多大學,不畏髒活,能組織傳球,防守強悍。他說他每晚奮戰就是為了「家庭氛圍,為了Larry教練與隊友們,而拼盡所有付出一切」。

請繼續往下閱讀

 

替補陣容則有老金塊人、創隊元老的大前鋒Byron Beck,雖然已經31歲了,但有著優秀的底角投射能力(三分命中率45.5%)。後場首席替補則是Claude Terry,聰明又狡猾的射手,曾一度連續罰進50球,其罰球命中率高達89.9%。鋒線替補還有6呎8吋的Gus Gerard,彈跳力與球風近似先發的Jones,才22歲,未來大有可為,當Jones受傷時,暫代先發的Gerard也能繳出16分21籃板的好成績。

別忘了金塊還有7呎1吋的探花新人巨漢Marvin Webster,外號『人體橡皮擦』,在面對明星球員Marvin Barnes時大喊:「Marvin,過來這裡啊。」接著直接賞給Barnes一記麻辣鍋,每當Brown教練要派他上場時,會對著他說:「去給我弄點粉筆來。」此外還有Thompson的好友控衛5呎7吋(有一說是5呎5吋)的Monte Towe,球隊的開心果,矮個子的他在場上風馳電掣,也吸引不少球迷。

請繼續往下閱讀

 

金塊的球風就是透過不斷的跑動與傳球來尋求空檔出手機會,防守時則是透過全場換防與壓迫來逼迫對手失誤,Brown也敢於派上板凳軍團,維持48分鐘的跑動戰,讓對手疲於奔命。新來到的Issel就說無法相信金塊每場可以有那麼多輕鬆上籃與10英尺投籃出手的機會,教練Brown説:「我們只是想透過傳球來牽引防守位置,然後讓大家盡情發揮。」而在去年65勝卻止步西區決賽,有人說是Brown讓全隊整季過於緊繃追求勝場,沒有好好休息,因此本季Brown給予球隊更多的休兵休息日。上季金塊在關鍵時刻時沒有能夠衝擊籃筐的好手,過多把命運交給外圍投射,但是本季的金塊有飛人Thompson跟禁區好手Issel加盟,進攻端更為多元,讓金塊如虎添翼。

金塊的強大,從季前的跨聯盟熱身賽就可見端倪,1975年10月10日,金塊作客奧克蘭對戰四個月前才剛拿下NBA總冠軍的金州勇士,金塊以111-107擊敗了勇士,引起軒然大波。

 

ABA的成長與危機

 

儘管NBA一直以來都在輕視ABA的球隊戰力,但是隨著ABA不斷地引進新生代傑出球員 -- 不論他們是透過高薪挖角或是煽動大學棄學(甚至還出現了第一個高中棄學生Moses Malone) -- 許多NBA人士都明白ABA的球隊戰力已經不能等閒視之了。兩聯盟間的季前熱身賽戰績更能看出差別,前兩年的季前賽NBA以42勝17敗壓倒了新聯盟,但過去三個賽季,ABA開始後來居上,分別以15勝10敗、16勝7敗以及1975年秋天的一面倒31勝17敗,開始大幅領先。ABA的三大強權肯塔基上校、丹佛金塊、紐約籃網在過去三年分別對NBA球隊擁有33勝14敗的成績,整體而言,季前熱身賽的戰績已經逆轉由ABA以79勝76負領先了。

 

有NBA支持者堅持這些戰績沒有意義,老聯盟球隊在熱身賽並沒有使出全力。但賽爾提克的確連續五次輸給Larry Brown執教的球隊,波士頓王牌中鋒Dave Cowens還因為努力追防金塊快攻而導致腳傷,轉隊到NBA豪門76人的George McGinnis對陣老東家時很明顯全力以赴才在延長賽中擊敗溜馬。衛冕軍得分王Rick Barry對上籃網J博士更是精彩,兩聯盟的得分王使盡全身解數對轟,Barry攻得49分比下43分的Erving,帶領勇士勝出,這不是Barry唯一認真的熱身賽,在對上校的敗戰中,拼戰十足的Barry更與對方發生爭執打鬥。

請繼續往下閱讀

訂閱運動視界電子報

訂閱

追蹤我們