專欄 不一樣的西雅圖水手觀戰重點

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相信嗎?西雅圖水手隊將在2015年首度打進世界大賽

連續兩年冬天,西雅圖水手隊並未被主流媒體冷落,出現在中外各篇文章中的頻率也逐漸增加。去年幾近豪賭式地買下Robinson Cano,然後像電影情節般地在例行賽最後一天與季後賽擦身而過,今年冬天繼續進補去年美聯全壘打王Nelson Cruz,加上威風八面的Felix Hernandez,水手隊瞬間變成了美聯大熱門,主場Safeco Field雖然對於右打者來說依然惡名昭彰,但「死屍」稱號似乎再也不是問題了。

時至三月中旬,各路人馬對新球季的預測數值與開季分析也陸續出爐,水手隊依然維持了自己的熱度,這篇文章劈頭第一句正是其中的樂觀預測之一(來源是當地媒體啦,但讓西雅圖人開心一下也沒什麼不好。)。

運動視界MLB Corner等專門網站已經提供了相當充沛的季前分析資源,相信讀者也不想再重複看類似的內容,因此我將試著提出一些不一樣的觀點,讓球迷們可以在球季正式開打之後用不一樣的角度看西雅圖水手隊的比賽。

Viewpoint 1: Aging Alarm

今年水手隊的最大宗採買非Nelson Cruz莫屬,他被預期為水手隊帶來所需要的右打長程火力,他可能的貢獻將是27支以上的全壘打、80分打點、1.5-2.0的WAR,還有準備進入35歲的年紀。雖然沒有人預期他可以複製去年的表現,但預測顯示他還是個產量不錯的球員,畢竟這世界上沒有多少人可以在34歲時打出40轟外帶108分打點。

但同樣的,這世界上也沒有可以逆齡成長的班傑明巴頓(Benjamin Button),Cruz的成績將下滑雖不令人驚訝,但問題在於他會下滑的多快?Chone Figgins在2010年加盟西雅圖時32歲,正值當打之年,前一年不論攻守都讓人驚艷,但後見之明看來他衰退的時間點恰好就落在那一年,如果Cruz剛好從今年開始大幅衰退,那水手隊要殺進世界大賽的希望,絕對會黯淡不少。

好消息在於,Cruz可能不那麼害怕Safeco Field。他生涯在Safeco的成績是.234/.309/.440,打擊率不是太好但長打率還是頗有水準,更重要的是以下兩張圖:全壘打落點與Safeco對照、2010-2014 Cruz的平均擊球距離。

Cruz去年的40轟當中,即使拉到Safeco幾乎全數仍是全壘打,表示球場本身沒辦法限制住他的力量。此外觀察他從2010到2014年間累積的平均擊球距離,大體上維持平穩的表現,Cruz雖然無力逆齡而行,但或許也還不到擔心他告別青春年華的時候。

同樣可能面對老化問題的人選還有第二張王牌岩隈久志,過去兩年繳出了29勝、防禦率3.05、FIP 3.36的成績證明自己的壓制力,去年球季九月以後的糟糕表現雖然應該歸咎於運氣不佳,但對於邁入34歲的他不啻為一聲警鐘。

月亮射手Fernando Rodney也即將默默進入38歲,雖然他過去兩年的幾項數據幾乎是複製貼上般地優秀,但考量到他的年紀,還有後援投手本身不穩定的特性,Rodney也脫離不了年齡警戒的觀察名單。不過即使Rodney真的炸裂了,包括Danny Farquhar、Tom Whilhelmsen都是可以馬上接手終結者的人選,水手隊確實在牛棚應變上比較有餘裕。

總之,年齡對於準備奮起的水手隊來說,絕對是新球季的X factor。而觀察這些年齡警戒的主力球員衰退的幅度,以及球員自身及球隊的處置,將是有趣(對水手隊來說更是必要)的觀戰重點。

Viewpoint 2: Platoon

水手隊新球季的補強,除了Cruz,還包含了幾個值得注意的名字:Seth Smith (OF), Justin Ruggiano (OF) and Rickie Weeks (2B/LF?)。補進這些球員的最大重點是加強打線,而且是用輪換(platoon)的方式來最大化水手隊的火力。

生涯左右打比較
  OPS/wRC+ against R OPS/wRC+ against L
Smith (Bats L) .839/123 .605/63
Ruggiano (Bats R) .704/94 .836/128
Ackley (Bats L) .693/96 .637/81
Weeks (Bats R) .748/101 .834/128

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Guillen

1995年,是我接觸棒球的開始,也在同一年開始支持兄弟以及西雅圖水手。這裡理論上將以兄弟與水兵的文章為主,但事實上寫作主題與頻率將隨興之所至,棒球不就本是如此隨興地美好嗎?

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