專欄 Miami Open 球童訓練

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網球場上除了對戰的雙方,報比分、控制秩序的主審(Chair Umpire),偶爾因為挑戰成功才會被注意到的線審(Line Judge),還有一種角色不可或缺---球童(Ballperson)。有他們在,才能確保比賽的順暢、球員的情緒,他們可以說是球場上除了球員之外最吃力的人,但也如同線審一般,最好的球童,在完成任務的同時,必須做到徹底的專注、完全的隱形,畢竟任何的輕舉妄動都可能改變比賽的走向。

 

Classic ball boy catch:

 

從高中開始愛上網球以來,我就很羨慕那些球童有機會跟球員互動。台灣的國際網球比賽不多,需要用到球童的大賽更是少,我只看過高雄的挑戰賽、台北的海碩盃還有偶爾主場的台維斯杯動用球童。隨著年紀漸長,當球童機會稀少,我也漸漸放棄這個夢想。2012年夏天,我搬到邁阿密,2013/14當了兩年Sony Open的義工,負責在外圍球場控制觀眾進出場(Usher),順便看了不少比賽,很滿意這樣的機會,然而看到球場上奔跑、會場中成群結隊的球童們,心中還是有些許遺憾。直到有天,一起打球的朋友Michael跟我說他今年20歲,已經當了四年球童,就他所知Miami Open(今年開始Sony沒有冠名了)的球童沒有年齡上限,他有認識比我還大很多甚至四五十歲的大叔在當球童。於是,我就申請了!

我總覺得,各個比賽的球童應該都是找附近學校、或是網球俱樂部的小朋友來充當,像Federer在青少年時期也當過當地Basel公開賽的球童。仔細研究之下才知道,其實各大比賽對球童的要求跟訓練都是不同的:Indian Wells只收12-20歲、溫布頓只收9-10年級的學生,但是美網因為在場上傳導球是用丟的,對體能要求比較大,球童大多數是成人,有別於許多比賽的球童是義工性質的,美網的球童是領時薪的。每個比賽的訓練時程也不同,溫布頓六月底開賽,而球童訓練二月就展開了,美網八月開賽,球童測試則是每年六月舉行。

 

Miami Open的球童數量是各大賽中數一數二的,每年的排名也是名列前茅(沒錯,各大比賽的球童也有排名),每年約收400名,屬義工性質,但每個球童都能領到贊助商提供的制服、球鞋,還有十張免費的中央球場門票。相對的,我們每個人必須完成最低要求包含資格賽在內的四個時段。

球童項目的負責人Marc Adler跟助教們!

 

訓練開始

每個二月的週六都要訓練,菜鳥必須參加至少三次,而老兵則視經驗而減少必須參與的次數,一經獲選,則在三月開賽前還要參加兩次週六的訓練。整個訓練分成四大部分:滾球(ball rolling)、呈現(present)、進場退場(court entering/exiting)、敏捷(agility)。

滾球

球童在場上最大的任務,就是確保球都在發球那端。不同於美網的球童必須用丟的,並在一個彈跳之後到達球場另一端,Miami Open的球童在場上傳遞球是用滾的。除了瞭解網球規則,知道球、球員什麼時候換場之外(等到裁判提醒已經太遲了),滾球的要求還包括滾得精準、沒有彈跳,並隨時清楚場上每顆球的位置。這部分的訓練包含滾進半個球場之外的兩個訓練錐之間、兩兩分組互相傳接練習,還有如同游擊手一般的傳接滾地球訓練。

呈現

球童的另一個任務是要把球拿給發球球員選擇。Miami Open的呈現方式是:每當發球員轉身,球童必須面對球員前進一步並高舉雙手,當球員示意之後,必須一個彈跳將球丟到球員的手上,這個環節要求的是你對球員動作、表情的解讀、姿勢正直與反應迅速,此外任務還包含了幫球員拿毛巾,或是兩個後場球童之間球數目的平衡,因為你永遠不知道球員想跟哪個球童拿球,而每個球員也可能有自己的儀式或迷信,聽說,Sharapova若得分,會持續跟同一個球童拿球。

進場退場

球童的進退場務求整齊,讓觀眾感受到我們的訓練有素。Miami Open的球童以6人為一個小隊,5/6兩人負責網前,其他四人則分散至兩端後場,進場跑動方向跟球場入口位置、球員休息區方向有關。此外,球童執勤40分鐘、休息40分鐘,進退場時機則只能在球員換邊、或是盤末、賽末這些時刻,所以球童也必須注意比分與規則。


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Yu Cheng

目前在邁阿密就讀博士班 網球是我唸書之餘最大的舒壓興趣 選擇邁阿密念書其中一個最大的原因就是因為大師賽在我們學校旁邊 我打球、看球、穿線、當線審、最近嘗試當老球童

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