新聞 131 年過去,路易斯威爾轉手

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名人堂 漢克阿潘 | 2015/03/26

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從貝比魯斯到 Derek Jeter 都愛用的球棒品牌,超過一世紀的美國球棒大廠路易斯威爾 (Louisville Slugger),於週一宣布部分經營權將以 7 千萬美元轉售給運動用品大廠 Wilson。

131 年來,從大聯盟眾多名人堂球星到自家後院,Hillerich & Bradsby 家族打造出的品牌-路易斯威爾扮演了極重要角色,球場上大多的歷史性時刻都不難看到該品牌球棒的身影。

(紅雀隊 [Stan the man] Stan Musial 同為路易斯威爾球棒愛用者)(自行拍攝)

經營了 131 年的企業要轉手不是草草開幾個會、把錢收一收的單純商業行為,轉讓議題在這幾年一直是 CEO John A. Hillerich 四世晚餐桌上不曾停歇的討論話題,但在面對眾家品牌如 Marucci、Chandler、Old Hickory (老胡桃) 等品牌的挑戰,Hillerich & Bradsby 家族開始接受詢價,試圖讓這一百多年來的點點滴滴能再繼續隨棒球歷史演進。

『我們都希望能夠繼續以家族身分繼續經營,畢竟已經這樣穩定運作了 131 年。』

Hillerich 提到。

『但是局勢一直在變,品牌面臨許多困難的抉擇。我們寧願讓更好的團隊去擁有她,而不只是為了維持家族經營,讓整個企業陷入危機。』

Hillerich 四世是創始人 John A. "Bud" Hillerich 的曾孫,Bud Hillerich 曾於 1884 年 (清光緒十年) 為當時路易斯威爾上校隊陷入低潮的強棒 Pete Browning 量身打造球棒。使用新球棒的 Browning 下一場比賽隨即擊出三支安打,新球棒好用的消息在大聯盟傳開以後,路易斯威爾球棒從此改變棒球與球棒的歷史,而這次的轉售無疑對家族甚至對棒球產業都是極大的震撼彈。

(zimbio)

合約內容中 H&B 家族仍保有位於肯塔基的球棒工廠製造權與球棒博物館的經營權,品牌的行銷與研發將交由 Wilson 掌權。

品牌的易主同時也象徵了工作職缺的減少,估計有 52 名 H&B 員工將失去工作,其餘 200 多名員工則是維持原工作崗位或在 Wilson 找到新定位。 

(路易斯威爾球棒博物館為當地觀光熱門景點)(zimbio)

根據 H&B 資料,現役球員中大約有一半球員手持路易斯威爾球棒,包含鋁棒還有合成球棒在內 131 年來,這間百年老店共生產超過 1 億隻以上球棒。球棒木材主要來自北美白樺木或楓木,以及少部分來自紐約與賓州的黃樺木。

Wilson 現任 Mike Dowse 總裁對新的事業藍圖則是充滿期待,此舉被視為 Wilson 在棒壘球領域的重要策略,自 Wilson 十五年前併購另一球棒品牌 DeMarini 之後,Dowse 在球棒銷售領域便累積了豐富經驗,並且看重路易斯威爾的未來前景。

『我們期待類似的策略和手段可以一樣在路易斯威爾的品牌上奏效。』 

Mike Dowse 充滿信心地表示。

Wilson 目前是棒壘球手套、球棒、相關服飾、護具以及訓練器材大牌,而旗下的 DeMarini  以及 ATEC 等品牌仍持續以獨立方式操作,路易斯威爾同樣也會保留原有品牌名稱在市場上繼續亮相。

 

參考資料:

Louisville Slugger maker announces deal to sell iconic brand

 

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