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2015/03/30

一個耗費腦筋的勇敢決定 — Chris Borland

大約一年多前,當剛從威斯康辛大學畢業的Chris Borland參加NFL聯合測試會(NFL Combine)時,他繳出的數據並不驚人,甚至有點差勁。在27位參加測試的線衛中,他的40...

作者:西門思

 

大約一年多前,當剛從威斯康辛大學畢業的Chris Borland參加NFL聯合測試會(NFL Combine)時,他繳出的數據並不驚人,甚至有點差勁。在27位參加測試的線衛中,他的40碼短跑測試成績(4.83秒)只排在第21名。自從2010年的聯合測試會以來,Borland的臂長(29又 1/4吋)是166位線衛之中第二短的。最大的問題是身高,在2005年以來選秀前80順位的99位線衛中,只有四個人不到六呎身高,5呎11吋的Borland是其中一個。

 

但是幾乎每個看過他打球的人,都會愛上他。俄亥俄州大教練Urban Meyer在2013年Big Ten聯盟媒體日上曾經與Borland握手,說自己多麼喜歡看Borland打球。西北大學教練Pat Fitzgerald總是說Borland就是線衛的經典。

 

「美式足球對我來說非常重要。我充滿熱情。我投注所有,覺得這比一英吋或半英吋更為重要。」Borland曾說。

 

在威斯康辛的五年生涯,Chris Borland曾經入選Big Ten聯盟年度最佳防守球員,並且在大四那年獲選年度最佳線衛。他曾經入選全美第一隊,也曾得到好幾次Big Ten聯盟大獎。

 

「我想他可能會進第二輪。我覺得他可以在最後落腳的球隊先發。只要他保持健康,他就可以不斷繳出表現。這孩子會打球,他總是出現在球附近。我很愛看他打球。」NFL電視網的球評Mike Mayock說。

 

Borland知道自己的身高問題,知道這可能會在NFL選秀會上讓許多球隊擔心。他說:「你得要證明你是個優秀的運動員。所以希望以我這種身材,我可以跑出不錯成績。我都了解。他們在你身上花很多錢,所以你得要做很多事。」

 

幾個月之後,舊金山49人隊用第三輪第77順位選進Chris Borland。那時候,49人隊總管Trent Baalke(他也來自威斯康辛州)這樣說:「你怎麼能不愛他這個球員?不夠高。不夠快。手太短。那些你都聽過。我們就是喜歡他。我們喜歡他這個球員。從DNA的觀點,他擁有你要尋找的一切。他熱愛比賽。他是個聰明的美式足球員。他擁有非常好的直覺。他克服了手不夠長的缺點。他克服了人們說他速度不夠快的問題。他就是一個好球員。」

 

 

在聯合測試會那天,Borland這樣對記者這樣說:「我們在這測試會上有很多勇敢的傢伙,但是我經歷過許多事,我從未抱怨,我練習時很認真。我做了所有正確的事。也許這是因為我成長的過程。我有四個大哥,六個親戚,我們總是一起打球,所以那就是我打球的方式。」

 

「我覺得我是這裡最勇敢的球員。」Borland說。

 

但是那時候他或所有人不知道的,是一年之後,Chris Borland才會做出他球員生涯最勇敢的決定。

 

當49人隊線衛Patrick Willis在2015年3月10日宣布退休時,Chris Borland正在墨西哥第二大城瓜達拉哈拉(Guadalajara)的一家旅館,他正在教一些年輕人打美式足球。Willis在上個球季第六週對聖路易公羊隊的比賽上弄傷了左腳大拇指,他很快決定動手術解決這個其實已經困擾他許久的傷勢。Willis的球季宣告提前報銷,而Borland接下了他的先發地位。

 

當知道Willis不再回到球場的決定時,Borland在旅館房間裡來回踱步,兩隻手抱住他的頭。他知道這不會是49人在這個春天唯一的難題。不到一個禮拜之後,年僅24歲的Chris Borland也宣布退休,為他在NFL短短一年的球員生涯畫下句點。

 

「知道我會讓球迷和球隊失望,是種很難受的感覺。」Borland說:「但是我有我的人生要活。」

 

Borland的退休並不是因為他在聯盟打得不好,相反地,他打得還不錯。在接下Willis的先發地位後,Borland先發了8場比賽,直到腳踝受傷球季提早結束。他在14場比賽中做出14次擒抱(tackle)和1次擒殺(Sack),曾經入選一次國聯當週最佳防守球員,在那場對紐約巨人隊的比賽,他擒抱對手13次,並且成為隊史首位單場兩次攔截(interception)的菜鳥線衛。在全聯盟年度最佳防守新秀票選上,Borland得到一票。

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