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2015/03/27

永遠的49人──Patrick Willis 52

在NFL2014-2015的球季結束之後,聯盟好像出現了一股提早退休的風潮,原因百百種,不乏有舊傷遲遲未痊癒,也有人有其他人生規劃的,甚至有對美式足球已沒有熱情而選擇26歲退休的田納西泰坦隊四分衛Ja...

作者:spoon

  在NFL2014-2015的球季結束之後,聯盟好像出現了一股提早退休的風潮,原因百百種,不乏有舊傷遲遲未痊癒,也有人有其他人生規劃的,甚至有對美式足球已沒有熱情而選擇26歲退休的田納西泰坦隊四分衛Jake Locker,其他像打完出色的新人球季卻24歲退休的舊金山49人隊線衛Chris Borland、27歲匹茲堡鋼人隊線衛Jason Worilds等等。不過,最令人訝異和惋惜的無非就是30歲選擇退休的舊金山49人隊精神領袖-Patrick Willis,因為他生涯8年帶給49人的影響及貢獻真的太多了。

  線衛(linebacker)是防守中最重要的位置,擒抱住那些正要突破防線的跑鋒、外接員等等,有時還得負責場上的防守布陣,有「防守組中的四分衛」稱號。然而這重要的位置正是Patrick Willis在舊金山49人隊擔任的,他在隊上是不可或缺的靈魂人物,每場賽前用精神喊話激發隊員士氣;戴上頭盔上場後是所有進攻球員最不想見到的噩夢。Patrick Willis的打法可說是力量和速度兼備,再加上他靈敏的洞察力,往往在一瞬間就抓住鋒線替四分衛築起口袋的破綻,突破並擒殺(sack)四分衛,而跑鋒或是外接員也常常不知覺中突然像撞到牆般被擋下,甚至像紐約噴射機隊的Brad Smith一樣直接被撞暈,Patrick Willis可說是近代最具代表性的防守球員之一。

(領袖精神)

(Brad Smith看起來好慘...)

(Pat的暴力打法...)

  不過,在Patrick Willis場上亮眼的表現之下,很少人知道他有個悲慘的童年。Patrick Willis出生在田納西.布魯斯頓(Bruceton)的小鎮,從小母親就離開他們四個兄妹,照顧他們的是長期酗酒又吸毒的父親,更是時常家暴。為了分擔家裡經濟,Patrick一直在幫父親打理棉花田,但是在他17歲那年,父親家暴的情況更加嚴重,於是Patrick決定帶著兩個弟弟(Orey、Detris)一個妹妹(Ernicka)離家出走,最後被學校的籃球教練收養。在新的家庭受到完善的照顧讓他第一次覺得他終於可以當一個真正的小孩了,而他在這時的運動能力也開始綻放光芒。

(Pat一家人)

  Patrick的運動天分是藏也藏不住的,他在Hollow Rock-Bruceton Central高中是有名的運動明星,得過地區MVP,也拿過年度最佳田納西運動員,還是同時拿下MR.Football防守和進攻兩項獎的第一人,更令人吃驚的是他是美式足球、籃球、棒球都很在行的三棲球員。 在高中畢業之後他選擇密西西比大學,為Ole MissRebels出賽。他在大一時就已經成為了隊上的先發,在大二時他的每場平均擒抱數11(Tackle)更是隊上第一,大三更進化,每場平均擒抱數12.8領先全SEC(Southeastern Conference)聯盟,並入選SEC防守第一隊。但在升大四那年,他的弟弟Detris跟朋友戲水時不幸溺斃了,這對Patrick無疑是一大打擊。Patrick為了做給在天上的弟弟看,大學最後一年更加努力,他的平均擒抱數11.4仍然領先全SEC,他也入選了全美防守第一隊,還拿下了The Jack Lambert Trophy、專門為美式足球線衛設獎的Butkus Award、還有密西西比當地最佳美式足球員獎Conerly Trophy。然而Patrick也理所當然投入選秀會,在第一輪第11順位被舊金山49人隊選走。

(大學的Pat...)

  當時舊金山49人的總教練正是名人堂線衛Mike Singletary,他深深被Patrick場上的拚勁吸引,讓他聯想到他之前教導過的傳奇線衛Ray Lewis。然而Patrick在NFL的菜鳥年就站穩了先發位置,他在生涯第一場比賽就繳出11次擒抱,帶領球隊打敗亞利桑那紅雀隊,但真正令人感到驚嘆的是,在對上明尼蘇達維京人隊那場的比賽裡,Patrick居然只讓當今堪稱最強跑鋒Adrain Peterson 14次跑陣中僅推進3碼。在2007年球季最後他繳出174個擒抱是全聯盟第一名,毋庸置疑拿下年度最佳防守新秀、年度最佳防守線衛、年度第一隊,且新人年就入選Pro Bowl。不管是誰也想不到這剛選進來的新秀會這麼強,對當時戰績還很慘澹(5-11)的舊金山49人來說,彷彿看到了新希望。

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