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在拉斯維加斯的知名購物商城中,一間專賣明星收藏的店門口,外場人員正大聲喊著:

『活生生的棒球傳奇 Pete Rose 在裡面,千萬不要錯過囉!』

一個月平均有 15 - 20 天,Pete Rose 會坐在桌子後面,提供遊客拍照、簽名服務,只要入內消費,就能坐在 Rose 身旁與他閒話家常。

(提供拍照、簽名是 Pete Rose 的全職工作)(athletepromotions.com)

4256 支安打、17 次入選明星賽、3 度世界大賽冠軍;外號 [拼命查理] 的 Pete Rose 是大聯盟史上打最多支安打、贏過最多場球、打過最多打席的傳奇球星,而坐下來簽名、微笑、聊天,是安打王 Rose 的全職工作,一顆要價 99 美金的簽名球是進銷存系統中最熱賣的商品。

但每一張微笑合照背後卻是安打王藏不住的落寞與道不盡的悔恨。

(球員時期以拼勁和頭部滑壘著稱的拼命查理)(eacgallery.com)

1987 年 Rose 執教辛辛那提紅人隊期間,包含棒球在內的北美四大運動,賭博成癮的 Pete Rose 一天至少下注 5 - 10 場比賽,一場約 2000 美元,欠下不少賭債。

1989 年 8 月 24 日,大聯盟調查後宣布 Pete Rose 的行為已染黑棒球,從此遭到球界放逐。

轉眼 25 年過去,安打王因為賭博遭到大聯盟徹底封殺,為求溫飽,Pete Rose 於 2005 年組成安打王公司 (Hit King Inc.),將他個人照片、簽名球、海報、收費與球迷共度晚餐等服務以商品化形式進行販售。

(Pete Rose 將 2015 年 4 月簽名行程公佈於個人官網)

『Willie Mays 不肯做這種事情,因為他不想;漢克阿倫也不可能;Carl Yastrzemski 也不會,可能有的人會在簽名會露臉,但是不可能有人像我這樣,一個月簽個 15 天。』

提到這創立十年的專業簽名公司,Rose 期許自己能扮什麼像什麼。

已經 73 歲的拼命查理提供的是親切態度和包君滿意的消費過程,簽名、微笑、合照的過程為他帶來平均一年一百萬美元的收入,但這些仍無法彌補 Rose 失去的一切。

(安打王親筆簽名球棒 199 美元)(wsj.com)

『如果可以選的話我當然想繼續當棒球教練。我現在每天起床穿過賭場就是來簽名,簽完名回家再看 2 - 3 場棒球賽睡覺,聽起來很無聊,可是這就是我的生活,我只能接受這樣的生活。』

球員生涯成績輝煌的 Pete Rose 曾向聯盟提出申請,他和他的 4256 支安打,希望可以一起在古柏鎮的棒球名人堂獨自擁有一個角落,但聯盟以審核進行中為由繼續將他拒於門外,而這還沒審完的核一審就是超過十年。

『我只希望他們可以跟我說好還是不好,不要讓我一顆心懸在那裡。』

被流放了 1/4 世紀、遠離最愛的棒球,曾經叱吒一時的安打王身影,隨著時間流逝漸漸退色,被問到當時為什麼下注自己球隊,Rose 的答案只有後悔。

『我搞砸了,就是這樣,我很後悔。這就像一種折磨,每一次紅人或費城人邀請我出席活動都必須向大聯盟提出聲明,參加完活動隔天我又得回去坐球監。我的九歲孫子會問我,[ 阿公為什麼你昨天可以去球場,可是今天又不行了?]』

(2010 年和孫子一同回到紅人隊主場慶祝打破 Ty Cobb 安打紀錄 25 週年的 Pete Rose)(zimbio)

24 年生涯打出了無人能及的 4256 支安打,Pete Rose 在場上度過了大半人生,因為一個重大錯誤棒球從此離他遠去,曾經犯錯的拼命查理想要的是第二次機會。

『每個人都曾經犯錯,當你犯了錯你會希望自己可以表現良好,然後期待某天社會大眾會願意再次接受你,給你再一次機會。』

『如果有服完球監的那一天,我想我應該會是全世界最開心的人。』

結束了公布在網站上的既定行程,Rose 完成最後一個簽名球,拿起他身旁的塑膠袋準備回住處休息,球上寫著:

[I'm Sorry I Bet On Baseball]- Pete Rose

(Pete Rose)(截自 ESPN 30 for 30)

參考資料:

6 Facts You May Not Know About Pete Rose and the Hall of Fame

peterose.com

4,256 Hits, Millions in Autographs

涉賭安打王 Rose 請求入主名人堂

同場加映:

(Pete Rose 簽名球)(cdn.sportsmemorabilia.com)

(CNN:流放人生)


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