專欄 熱血經紀人!Gary Sheffield的第二個人生

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Gary Sheffield在大聯盟的成就是毋庸置疑的。22年職業生涯累積509支全壘打(史上第25名)、1676分打點(史上第26名)、2689支安打(史上第66名),甚至還有253次盜壘成功。他生涯打擊三圍是.292/.393/.514(140 OPS+),OPS .907高居大聯盟史上第58名。

如果在Baseball-reference網站查詢與Sheff成績相近的打者,我們會看到下面這些名字:Chipper Jones、Mel Ott、Reggie Jackson、Ken Griffey Jr.、Mickey Mantle、Frank Robinson。多麼偉大的一個群組!不過和這些退休球星最大的不同是,在Sheff的職棒生涯中,他的暴衝性格與球技一樣出名,也為他惹了不少麻煩。

這一切要從他11歲開始說起。從出生到高中一直生活在佛羅里達州的坦帕,Sheff少棒時期就是當地Belmont Heights少棒聯盟的主將。11歲那年夏天某日,Sheff蹺了一次球隊練習,只為了去看大他四歲的小舅舅Dwight Gooden(後來在紐約大都會大放異彩、綽號「K博士」的明星投手)的比賽。當時15歲的Gooden讓對方打者一籌莫展,自己還打了一支全壘打


▲ Gary Sheffield(圖左)和Dwight Gooden

隔天Sheff興高采烈地回到球場,教練卻因為他缺席練球而處罰不准上場比賽,盛怒之下的Sheff隨手抄起球棒,滿場暴走追打教練。想當然爾,他馬上就被踢出球隊了

離隊後的Sheff曾經尋求加入West Tampa的少棒隊(當時擁有Tino Martinez、Luis Gonzalez、Fred McGriff等後來的大聯盟球星),但卻被這名教練從中作梗而轉隊不成。在這一年剩下的漫長夏天,Sheff只能站在場邊看著表兄弟和鄰居打球,憤怒與怨恨油然而生。

「我很清楚我是隊上最好的球員,但他(教練)卻不肯再給我一次機會。」

根據後來Sheff的說法,他的暴衝性格就是從這時候開始養成的,22年職業生涯一路走來,他的個性始終如一。即便多年後他向這名已經年邁的教練公開道歉,但他的個性卻從來沒有隨著年紀增長而有一絲改變。

順帶一提,Sheff隔年重回Belmont Heights少棒隊,不過這支球隊連續兩年在威廉波特少棒賽只拿到亞軍。至於冠軍是誰?就是來自台灣的榮工少棒隊(1980年)和台中太平少棒隊(1981年)。



長大後的Sheff,因為1987年小聯盟1A時期與教練衝突而成為教練和隊友敬而遠之的危險人物,他面對媒體的大砲性格,更讓他與包括CBS知名記者Jon Heyman在內的媒體人衝突不斷。光看Sheff下面這段話就知道,他對媒體是何等不屑!

「對球員來說,媒體唯一的功能就是讓少數球員建立形象,好在球場之外賺取外快。」

如此暴衝的性格,Sheff卻在退休後選擇了最需要人際關係和公關能力的工作--他當起了球員經紀人!

事實上Sheff在球員時期就默默展現當經紀人的天分。1998年5月被馬林魚交易到道奇之後,他就曾向洛杉磯道奇高層交涉取得500萬美元所得稅款補貼,因為佛羅里達州免徵州所得稅,但加州卻是出名的高稅率。



接著2001年為了爭取一張長約,Sheff聽從經紀人Scott Boras的建議「閉上嘴好好打球」(shut up and hit),也和球團老闆Bob Daly取得默契,結果那年.311/.417/.583、OPS 1.00的表現卻沒為他贏得長約。你猜後來Sheff怎麼做?他把球界公認的王牌經紀人Boras給炒了,自己居間磋商去被交易到亞特蘭大勇士。

2003年與勇士約滿、成為自由球員後,Sheff厭倦了等待,他主動打給老朋友、紐約洋基老闆George Steinbrenner。Steinbrenner開價一年1300萬美元,雖然已經高於市場1000萬美元上下的行情,但Sheff不滿意,他對Steinbrenner說:

「(金額)差太多了,我可是準備好要到紐約,成為洋基最好的球員。」



就這樣,他從洋基拿到一張3年3900萬美元的大合約。

而當洋基在2006年找來Bobby Abreu、打算取代Sheff的右外野先發位置後,Sheff再一次展現高超的手腕:他找上過去在馬林魚的上司、時任底特律老虎總經理Dave Dombrowski和總教練Jim Leyland,同(2006)年11月,Sheff從洋基被交易到老虎,還順利簽下2年2800萬美元的延長合約

退休後的Sheff開了一家球員經紀公司「Sheffield Management Group」,核心成員除了他之外,還包括太太DeLeon以及律師Xavier James。這家公司表面上與一般經紀公司無異,但其真實運作方式,就如同Sheff球員生涯跳出來喬交易或合約的作法一樣,Sheff會打電話給球團高層,內容通常是「我了解你們的比賽,所以我很確定我旗下的球員比你隊上的某A、某B、某C都還要好。那就簽一簽吧  XD」



而「雨刷伯經紀公司」和其他經紀人如Boras最大的差別,在於Sheff期許自己是經紀人中的「老實樹」。「正直敢言,開價合理」,原因是他無須受制於金錢誘因。Sheff這麼解釋:

「我不需要依靠旗下球員的抽佣過活,因為我現在退休後坐在家裡賺的錢(指洋基和老虎遞延支付給他的薪資),就已經比許多球員的年薪還多了。」

所謂「正直敢言」,Sheff自認他對「球員價值」有極為敏銳的嗅覺,他在2010年建議馬林魚把Hanley Ramirez交易出去,就是一例;至於「開價合理」,是指他完全依照旗下球員的價值來開價,一毛不多也不少,對於現在經紀人動輒喊出天價合約的作法,Sheff是嗤之以鼻的。

寫到這裡,很多網友一定想問,「雨刷伯經紀公司」到底有哪些大聯盟球星呢?事實上在Sheff旗下,多數時間只有Jason Grilli一名大聯盟球員,其他則是小聯盟選手而且為數不多。



Sheff退休後花了很多時間當個好爸爸、陪伴三個兒子。他不去各地看大學球員出賽(喪失一塊主要客源),多數時候反而坐在辦公室等電話上門。

以Jason Grilli為例,在2011-2014年來到匹茲堡海盜之前,Grilli是個待過五支大聯盟球隊的棒球浪人。2010年Grilli因為膝蓋手術而整季報銷,於是他找上老虎時期的隊友Sheff尋求幫助。Sheff建議他從過去伸卡球/曲球的投球型態,改為以滑球搭配伸卡球,還在那年冬季會議積極遊說各隊。就這樣,Grilli在2013年終於以36歲高齡,成為海盜的王牌終結者

Sheff的慘澹經營,還能讓他對經紀人這份工作的熱情維持多久?他有能力改變一般人對球員經紀人的印象嗎?我不知道。但至少從他身上,我們看到電影「征服情海」(Jerry Maguire,香港譯名「咖哩蜜瓜」)裡才有的熱情,而且他真的懂比賽,不是那種利用口才操弄談判技巧的經紀人。



最後一個問題,Sheff有機會進入名人堂嗎?

生涯待過8支大聯盟球隊,但Sheff始終認為自己與馬林魚之間有著斷不開的連結,也曾公開表示若能獲選,他將以馬林魚球員的身分進入名人堂。不過在Mitchell報告的陰影之下,今年第一次獲得候選資格的Sheff只拿到11.7%的選票。看來馬林魚迷還是將希望寄託在Giancarlo Stanton身上比較實際(不過大概還要18-20年)!



至於Gary Sheffield和Giancarlo Stanton還有一個共通點......

魚迷:是說這兩個人的姓名都是「G」和「S」開頭的嗎?

ㄘㄟˊ,我是要說,1997年4月,馬林魚球團與Sheff簽下6年6100萬美元合約,是當時大聯盟史上總額最高的一筆合約,Stanton去年11月則以13年3.25億美元繼續刷新紀錄。兩份破紀錄合約都是出自大聯盟最小氣球隊之手,是不是非常有違和感呢?


圖片來源:Getty Images;MLB.com;New York Post;USATSI;網路

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