棒球電影-安打先生

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片名:安打先生(Mr. 3000)
導演:Charles Stone III
主演:Bernie Mac、Angela Bassett、Michael Rispoli
出版:試金石影業(Touchstone Pictures)
年份:2004

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進入位於古柏鎮的棒球名人堂,堪稱所有大聯盟球員的終極夢想;對於打者而言,生涯累積三千安則是進入這個最高殿堂的門票之一。達成生涯三千安後旋即宣告退役的打擊好手,在相隔9年之後才赫然發現安打數統計錯誤,事實上只有2,997支安打!這失之毫釐、差之千里的3支安打就此消失會不會太扯?!換作是你,你將如何應對?「安打先生」片中的男主角史丹.羅斯(Stan Ross,Bernie Mac飾)作了個最不可能的選擇--重出江湖,再戰天下!

個性孤僻的密爾瓦基釀酒人隊選手史丹.羅斯向來是個自視甚高,不知「合群」為何物的安打好手,在隊上除了麻吉波卡(Boca,Michael Rispol飾)之外,一個朋友都沒有。至於和媒體關係更是降破冰點,只要是跟他相關的報導都會極盡挖苦之能事。唯一與他「關係匪淺」的ESPN 女記者莫蓮(Maureen,Angela Bassett飾)也只把他當做一夜風流、玩玩而已的對象。即使因球技高超、擅於在場上做秀而深受球迷喜愛,但現實生活中,週遭卻完全沒人真心誠意待他。

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極受球迷歡迎的羅斯在片中所拍攝代言Reebok的廣告畫面

就在達成三千安的那場比賽裡,羅斯因為揮棒時惡意攻擊對手,招來對方將深具紀念價值的三千安打球擲入觀眾席的報復。顧不得滿場主場觀眾正為了見證歷史性時刻朝他歡呼致敬,自私且無禮的羅斯竟倏地衝進觀眾席,當著正向他慶賀的一位小朋友手中搶回那顆安打球!

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超惡劣的羅斯從小球迷手中搶過三千安紀念球

賽後訪問時,羅斯蠻以為媒體會對他達成偉大的生涯里程碑一事大訪特訪,不料他們反倒對搶球事件提出形同抨擊的尖銳質疑。老早就對媒體滿心不爽的羅斯心想反正已達成三千安紀錄,等同一隻腳踩進了棒球名人堂,那又何必繼續奉承這些記者?豁出去的羅斯於是在眾目睽睽下逕自宣布他老大就此退役,非但不顧隊友與教頭的感受,更遑論球隊正處於季末爭取晉級季後賽的重要時刻了!

退休之後,人緣奇差的羅斯自然難以獲得美國棒球作家們的選票青睞,進入名人堂早成昨日舊夢。儘管美夢未能實現,但打著Mr. 3000的名號和球員時期累積的財富,羅斯多角化投資開起了酒吧+Call機店+寵物店+中國餐館的複合式購物中心,靠昔日名聲大發利市。為了讓自己的名氣發揮更大價值,羅斯甚至慫恿希望增加觀眾入場數的釀酒人隊替他舉辦背號退休儀式,以求雙方互蒙其利。

就在羅斯的21背號風風光光辦完退休儀式後,球界赫然發現羅斯的三千安竟有統計上的謬誤!1985年某場三支安打的比賽因為事後被取消不列入正式紀錄,這下羅斯安打數瞬間縮水成2,997支!這消息對靠「Mr. 3000」名號混飯吃的他而言不啻晴天霹靂!

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羅斯與舊日隊友兼好友波卡

正如前文所述,羅斯在得知噩耗後竟決定重出江湖,打算用手上木棒討回公道,以求得貨真價實的三千支安打。於此同時,距離球季結束還有兩個月釀酒人便在分區墊底、晉級季後賽已無機會。就在球團老闆正搔破了頭,苦尋不著辦法吸引更多觀眾入場之際,羅斯亟欲復出的舉動恰巧能炒熱票房、避免球隊連年虧損。在一個願打,一個願捱的情況下,安打先生大復出的戲碼於是隆重登場!

只是9年沒碰球的羅斯早已是把47歲的老骨頭,他的體能、技術、眼力還能跟當年顛峰時期相提並論嗎?紮實擊中球心的暢快感受是否已成午夜夢迴時似曾相識的情景?而陣中擁有聯盟全壘打王T-Rex(Brian J. White飾)的釀酒人隊,又為何會早早便因缺乏競爭力而被屏除在季後賽的門外?球隊在自私的羅斯加入後會產生什麼化學變化?戰績會雪上加霜,「一爛還有一爛爛」?還是「家有一老,如有一寶」?而當年被羅斯拋棄的隊友們雖均已退役,但教頭潘拿斯(Gus Panas,Paul Sorvino飾)卻仍在陣中執教。他與羅斯間的多年心結能解開嗎?「安打先生」等著您來揭開謎底。

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「安打先生」劇照

第一次觀賞「安打先生」這部電影,筆者便直覺主人翁身上交疊著著多位球界巨星的影子。他的黑人身分、身形以及量產安打的功力像極了永遠的「教士先生」關恩 (Tony Gwynn)(註一);孤傲自賞的個性、跟媒體間的惡劣關係,以及左耳上亮晃晃的耳環則與捲入禁藥風波的全壘打王邦茲(Barry Bonds)形象契合;至於自私又極度渴求名氣的性格和其姓氏Ross更是與充滿爭議的生涯安打王彼得羅斯(Pete Rose)脫不了干係。一個球員身上同時兼具這些歷史名將天使與魔鬼般互異的豐富面向,是這部電影一開始便深深吸引筆者的重要因素。

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本片主角羅斯(左)的設定有點當年「教士先生」Tony Gwynn(右)的影子

飾演男主角的知名黑人男星Bernie Mac這次不再跟著喬治克隆尼行騙全球各大豪奢賭場,獨挑大樑為戲增色不少。曾主演「瞞天過海」系列、「霹靂嬌娃2」、「變形金剛」的 Bernie Mac是個才華洋溢的喜劇演員,出身脫口秀節目的機靈反應讓他的表演渾然天成,一舉手一投足讓人忍不住發噱。

即使從來算不上好萊塢一線喜劇演員,但在許多電影當中觀眾常有機會感受這位綠葉演員散發的歡樂氣息,而在本片中更是發揮得淋漓盡致。包括在釀酒人主場Miller Park的背號退休儀式當中當眾遭前隊友羞辱(註二)、發表背號退休感言時鼓動群眾的激昂演說、重返球場前見識到諸如皮拉提斯等各種號稱「現代科技」 訓練法時的手足無措...等,一幕接著一幕的喜感演出讓人笑聲不斷。尤其是片子結束前的最後一個鏡頭,相信不少男性觀眾看了都不禁莞爾。

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知名黑人喜劇男演員Bernie Mac

眾所週知,三千安雖算得上跨進棒球名人堂的基本門檻,但卻非絕對條件。球史許多球星儘管生涯安打數未達此一標準,最後仍以個人對棒壇或是球隊的貢獻度,抑或高尚品格躋身古柏鎮英雄榜。先前筆者曾在介紹棒球書「隊友情深」(The Teamates:A Portrait of a Friendship)一文中所提及的紅襪隊強棒巴比‧多爾(Bobby Doerr)便是例證,其生涯安打數僅2,042支。

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本片另一款市場上較常見的海報設計

既是標榜為棒球喜劇,基本上我們對於劇情的設定便不需太過雞蛋裡挑骨頭。不過老實說,筆者還是覺得只經過一個月特訓,釀酒人隊便於九月初將羅斯擺進40人擴編名單中,甚至讓他先發上場覺得不可思議。畢竟大聯盟競爭激烈,即使羅斯擁有往日榮光,但如此剝奪其他正選球員機會的做法還真是不公平!不過回頭想想,在現今利字當頭、商業氣息濃厚的大聯盟,還真箇無法完全排除類似狀況發生的可能性。(笑)

片中劇情最終雖導向美國棒球的核心價值「情感」,但在當今商業掛帥球壇中,無論是雷斯特(John Lester)奮力對抗病魔的生命演出、張伯倫(Joba Chamberlain)父子相依傳承的感人故事,又或安凱爾(Rich Ankiel)棄投從打、誓返大聯盟的奮戰歷程,仍多少讓人感受到背後商業操控的意圖。或許,「安打先生」想帶來的不單單只是那104分鐘的歡笑,或是強調無私付出終能獲得回報的主旨,而是想告訴我們那早些已遠離、單純的舊日棒球年代已不再復返了吧?

僅以本文向2008年8月9日於芝加哥去世,在銀幕上總是帶給觀眾歡樂形象的喜劇演員Bernie Mac致敬。

040929019-高地廣場側階梯俯瞰1.JPG
2004年9月29日筆者攝於好萊塢大道,後方El Capitan戲院上掛的正是電影看板

註一:
雖然關恩球涯均效力於聖地牙哥教士隊,但巧合的是他的兒子Tony Gwynn Jr.曾於2006年到2008年間效力於釀酒人。

註二:
劇中主角羅斯在儀式開始之初驚訝於為何不請莫里托(Paul Molitor,生涯安打數3,319)、楊特(Robin Yount,生涯安打數3,142)或是古柏(Cecil Cooper生涯安打數2,192)等昔日隊史名將前來站台時,表情也是逗到不行、一副理所當然貌。

本文於2012年6月5日發表於痞客邦同名部落格

【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。】


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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