2015/04/02

第一次坦界大戰

第一次坦界大戰 曾幾何時,擺爛拼狀元已經成為重建球隊的最快方式?費城七六人連續幾年的出清戰力囤積選秀權,然後戰績一塌糊塗,本季的紐約尼克早早讓「甜瓜」Melo Anthony 進廠保養,...

作者:阿怪

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活力熊/卓子傑

今天看到馬刺連續18年進季後賽的新聞,才想到馬刺上次沒進季後賽就是18年前讓大羅休養背傷,準備抽TD組雙塔

阿怪

哈... 也剛好上次馬刺抽中大羅是1987,真的是十年一狀元

雖然現在輸球,但會贏得未來!這是火箭的唯一想法。

火箭開幕戰就被西雅圖超音速以 128:95 打爆,旋即以十連敗迎接開季,邁向他們的「坦之路」。在 12 月 14 日時,火箭戰績是悽慘的 3 勝 19 敗,兩份火箭當地的報紙開始把 NBA 戰績表排序及勝負位置顛倒過來,稱呼火箭正在「Race of Ralph」的狀元之路領先群雄。

火箭開幕戰慘敗 33 分後,教練 Harris 說:「這就像盲目的約會,找尋你所見過最醜的女孩。」在十連敗的當下,Harris 表示球隊有些人事問題。「我們的球員都是 NBA 球員,」他說:「但我不確定他們都是同一隊的。」

Harris 的感觸是很苦澀的,畢竟兩年前他還是帶領西區冠軍征戰冠軍戰的教練,而本來預期可以協助撐過本季的資深老將們更是忿忿不平。老將 Hayes 是休士頓當地傳奇,他與後衛 Murphy 雖然以日暮西山,但畢竟都是名人堂等級的好手,Hayes 與隊上的 Tom Henderson 才在四年前一起在華盛頓贏得冠軍;Walker 生涯前三年就拿下兩個冠軍,Paultz 曾與「博士」Julius Erving 搭檔拿過 ABA 冠軍,三年前還是馬刺先發中鋒殺進過東區決賽;轉隊來的 Jones 更是無所適從,他前一個東家是幾乎年年 60 勝的豪門七六人。

個頭矮小但十分強悍的 Murphy

「我是職業球員,」5 呎 9 吋的控衛 Murphy 說:「我有我的自尊,別說你們希望我們輸球,那對我是種侮辱!」

火箭其實從球員到教練,並不打算「坦到底」,但回顧那個時代的 NBA,如果沒有一定的人手,是無法在充滿競爭的 82 場比賽交出成績。最終火箭該年的得分王是場均 14.8 分的控衛 Allen Leavell,排行第二的是季初才交易來的大前鋒 Bailey,他以全隊最高的 49.7% 命中率攻得 14.1 分,但他只會灌籃,遠離籃框超過兩呎他就毫無得分能力。

而當火箭在第 11 場終於擊敗溜馬拿下本季第一勝時,東區的騎士戰績也是不遑多讓的 1 勝 10 敗,騎士的狀況看來更是糟糕,他們直到賽季第 26 場才拿下第四勝,甚至比火箭還差勁呢,穩穩落後東區各隊一大截。不過這支擺爛火箭球季首勝的對手溜馬,卻是隻讓人意想不到的「坦界大戰」黑馬!

在東區墊底騎士 4 勝 22 敗的當下,溜馬戰績是 9 勝 17 敗,雖然也是倒數,但排名東區第九,要不是之前遭逢五連敗,不然溜馬的戰績還優於最後殺入季後賽的紐約尼克。開季時年輕的溜馬看起來朝氣蓬勃,他們有當年新人王熱門的 Clark Kellogg 駐守前場,後場則有中生代的 Billy Knight 壓陣,積極想要打出名堂的溜馬在賽季前半段的勝場數,基本上都穩定是騎士的兩倍。

若非日後因傷所苦,Kellogg 本是個備受期待的新星

然而溜馬的問題是老闆,球隊老闆 Frank Mariani 根本從沒出現在印第安那,為了處理掉溜馬的 650 萬赤字,他多次公開表示想將球團遷往西岸,或是與猶他等球隊合併,甚至不排除解散,這讓溜馬開始軍心動搖。隨著二月中騎士「驚人」的打出四連勝,戰績提升到 13 勝 39 敗,此時 16 勝 35 敗的溜馬卻在明星賽後連續吞下 12 場敗戰,爐主之戰的戰局出現了轉變。

溜馬的崩跌其實是有跡可尋的,溜馬為了節省成本,全隊的薪水是聯盟最少的 110 萬,於是先發生溜馬在一月初將後場防守好手 Don Buse 給交易掉,然後二月中直接把主力替補中鋒 Clemon Johnson 拋售交易,但隨之而來的就是 12 連敗。溜馬表示這個交易是為了彈性,為了看得更遠,但對於火箭而言,這無疑是宣布溜馬決定加入「坦界大戰」了。

而西區的火箭穩穩地在連敗之路邁進,2 月 1 日他們以 53 分在芝加哥慘遭滅頂,明星賽前僅 10 勝 40 敗,穩居西區墊底,一個月後在紐澤西又被狠狠痛宰 39 分。他們的連敗場數分別為 10、8、7、9,火箭球季最後 25 場比賽只贏得 9 場,他們有 42 場輸超過兩位數,其中有 21 次被狠狠打爆慘敗 20 分以上。

「領了薪水,就只得上場,這就是職業球員,」一向以超高職業道德為人所敬佩的 Jones 說道:「不過的確,每天晚上知道將上場任人宰割,那實在難熬。」火箭上下接受不斷的訕笑,無論他們走到哪裡,奚落聲與責罵聲總是不絕與耳。

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