2015/04/02

第一次坦界大戰

第一次坦界大戰 曾幾何時,擺爛拼狀元已經成為重建球隊的最快方式?費城七六人連續幾年的出清戰力囤積選秀權,然後戰績一塌糊塗,本季的紐約尼克早早讓「甜瓜」Melo Anthony 進廠保養,...

作者:阿怪

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活力熊/卓子傑

今天看到馬刺連續18年進季後賽的新聞,才想到馬刺上次沒進季後賽就是18年前讓大羅休養背傷,準備抽TD組雙塔

阿怪

哈... 也剛好上次馬刺抽中大羅是1987,真的是十年一狀元

Caldwell Jones 本來在七六人是支常勝勁旅

這場坦之戰對於火箭又更為難熬,因為火箭的平均年齡是聯盟第二老,這些老將不比溜馬的年輕小將,他們有些過往都是常勝將軍,現在卻得硬吞下這些慘敗。「我們的情況比印第安那更艱辛,」教練 Harris 說:「我板凳上的是些 8、9、12、14 年的老鳥,這對他們而言狠痛苦。」

Harris 本身也是充滿疑慮,在率隊走向「坦途」的同時,他也擔憂自己的烏紗帽不保,他前去與老闆 Thomas 與總管 Patterson 確認自己的工作是否安全,因為傳言指出火箭下季似乎想要聘請現在的騎士教頭 Tom Nissalke。而雖然火箭高層希望火箭從頭輸到尾,但唯一希望他們獲勝的對象,就是他們手握其選秀權的東區騎士。

82-83 球季的騎士與教練 Tom Nissalke

而 3 月 8 日,兩隊在休士頓首度交手,然而火箭在最後 91 秒還保有五分領先,卻被騎士反打了一波 8:0 逆轉戰局,拿下近 14 場的第八勝。而火箭的這一敗,讓騎士戰績來到了 17 勝 45 敗,反而使 12 連敗中的溜馬反以 16 勝 45 敗一舉「超前」騎士,坐上東區爐主。

兩天後當火箭主場迎戰來訪的勇士時,只見 Nissalke 趁著騎士休兵日與 Patterson 一起在辦公室看球賽,這讓 Harris 憂心忡忡。

但 Harris 是該自己好好負責,因為當騎士又再度連敗,而溜馬神奇的以 130:101 打爆聯盟強權波士頓賽爾蒂克,拿下球季第 19 勝時(19-53),騎士是反以 18 勝 54 敗「領先」爐主之爭,不過隔天火箭作客克里夫蘭,沒想到火箭再度以七分之差敗給騎士,又送溜馬坐回爐主之位。

穩穩的抽中狀元籤局面被搞成如此驚險,這讓 Patterson 難以想像。「當我們開始球季,我們認為我們可以猜硬幣,但我們認為是拿騎士的選秀權。然後隨著我們的戰績走滑,我們開始興奮起來,認為我們可以直接拿下狀元。」


看來東區的爐主之爭,火箭無法幫上騎士一把。球季的最後一週,騎士與溜馬將對戰兩次,這「墊底之爭」似乎比啥季賽龍頭之爭、季後賽資格卡位戰還來得激烈。而被暗指將取代 Harris 教練職務的 Nissalke 也被謠言指稱將會讓騎士故意敗給溜馬,好為自己獲得明年執教 Sampson 的機會。

在 NBA 坦成一片的同時,Sampson 也繼續維持他在大學的高水準賽況

「你在那畫了條線,在球季的最後一場比賽,如果輸了,反而可以拿到媲美 Lew Alcindor 的 Ralph Sampson?」Nissalke 問道:「我不想去思考輸家反而贏得 Ralph 這種謬事,而且你也知道,你老闆想要你輸球。」然而 4 月 10 日的交鋒,騎士在主場於第四節演出大逆轉,以五分險勝,因此兩隊於本季的最後一次交手將決定狀元誰屬:21 勝 59 敗的騎士對上 20 勝 60 敗的溜馬,球季倒數第二戰,東區爐主地位的最後決戰。

如同前一戰翻版,雖然盛傳 Nissalke 會放水,但騎士又再度於第四節瘋狂追回 10 分落後,將比賽逼入延長,更進而在延長賽中以 8 分克敵,使得上半季本來一路遙遙落後的騎士,在最後一刻交出東區墊底的寶座,讓火箭的希望落空,Sampson 爭奪戰將由溜馬/火箭擲銅板一較高低!

而火箭最終猜對了銅板,獲得了辛苦一年的代價:Ralph Sampson,這位史上第三位三奪年度最佳大學球員的好手。

寫下火箭隊史第二差記錄的 Harris 沒能繼續待在休士頓,根據報導他主動(?)請辭,由 Bill Fitch 接下教職。Sampson 則交出優異的成績,更成為史上第一位橫掃每個月最佳新人的超級菜鳥。

然而如同二戰在短短 23 年後再次發生,火箭的「坦界之戰」沒想到在隔年再度如法炮製,目標則轉向了當地休士頓大學的 Hakeem Olajuwon。

1984 年,雙塔成形!

當然,那又是另一個故事了。

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