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2015/04/02

俊足追風-Adam Eaton

你看過因奮力追飛球追到忘我、卻忘了來到全壘打牆前的「warning track」應該試圖穩住腳步保護自己,卻一頭撞上海綿軟墊,如此拼勁十足的外野手嗎?對白襪隊中外野手伊頓(Adam E...

作者:Ken Tseng

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你好~
全壘打牆前警戒區的英文是 "warning track" 才對喔

 

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你看過因奮力追飛球追到忘我、卻忘了來到全壘打牆前的「warning track」應該試圖穩住腳步保護自己,卻一頭撞上海綿軟墊,如此拼勁十足的外野手嗎?對白襪隊中外野手伊頓(Adam Eaton)來說,外野草皮與牆前那一段大約3-6呎的紅土警示區似乎很多餘,因為只要能替球隊把球牢牢地接補進手套,就算整個人撞上也無所謂。

 

去年季初,白襪與響尾蛇、天使三隊開啟大型三方交易案來各取所需,白襪隊交出左投桑提牙哥(Hector Santiago)換來當時名列響尾蛇頭號新秀的伊頓;響尾蛇則將獲得的桑提牙哥加左投斯卡格斯(Tyler Skaggs),再向天使換來強打川波(Mark Trumbo)。

 

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這邊剛剛度過2013年球季荒腔走板的白襪隊,因糟糕透頂的63勝99敗戰績。不但在分區墊底,就算全聯盟加起來比也只贏過馬林魚(62-100)與太空人(51-111),不得不在一片低潮與重建聲中力圖振作。

 

而在總管哈恩(Rick Hahn)以「能打、善跑、追球佳」為概念打造出的外野陣容下,交易來集跑速、穩固防守、上壘能力於一身的伊頓是重要步驟;不僅一舉解決打線老化問題、長期缺乏高上壘率的首棒人選等各項問題,也促成在響尾蛇隊來不及大放異彩的伊頓,來到素有「風城」之稱的芝加哥白襪展開全新的章節。

 

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投打雙棲

伊頓畢業於肯頓里奇高中(Kenton Ridge High School),他是該高中第四位大聯盟選手,而早年在球隊不僅擔任外野手、來到投手丘上也能投出具92英哩的快速球,並連續兩季帶領球隊拿下區冠軍;最後順利申請邁阿密大學的棒球獎學金,繼續挑戰大專棒球。

 

事實上早在高中,伊頓就曾受到球探青睞,卻因為只有5呎8吋(173公分)的身材而作罷;這件事情讓他非常耿耿於懷,因此也造就在棒球上非常顯著的企圖心與拚勁。

 

僅僅只是大一新生,伊頓在首年的大專聯賽就繳出將近3成打擊率;隔年在短短52場比賽內打擊率暴增至3成50,同時外帶11支全壘打,28次盜壘成功。很快就成為隊上的明星外野手,球探們自然也就再度聞風而至。

 

伊頓不僅在打擊技巧上有長足進展,更令球探瘋狂的是,本壘到一壘的距離他只花3.83秒。曾經有位球探供稱他在現場看伊頓比賽,當這傢伙進入打擊區後不斷跟捕手搭話,卻得不到任何回應;想不到下一秒伊頓轉頭對捕手說:「我會讓你整場比賽屁股像針插著那樣坐立難安!」

 

他不僅連續用三次短打讓守備慌亂手腳;安全上壘後再一路從一壘盗向二壘、三壘。就這樣一直點、一直點;一直盜、一直盜,搞到對方投捕實在受不了,第四個打席直接向他身上招呼了顆觸身球。

 

雖然場上囂張的行徑難免令人反感,不過伊頓私底下仍然非常要求自己,在許多空檔時間裡仍然不放過任何訓練機會;也有球探說,以他的速度條件根本不需要用盡全力跑,只要稍微維持在某種程度上就好,但伊頓每一次揮擊都是卯足力氣、就跟他在外野追捕飛球一樣,從來都是不遺餘力且毫無保留的。

 

 

 

命運多舛

球探不僅在意身高、也對伊頓使用木棒的技巧存疑;因此他明白如能有機會在球探們面前大展身手,才有辦法粉碎迷思。於是伊頓以出色表現爭取到前往球探雲集的夏季棒球柯德角聯盟(Cape Cod League,以木棒為主)的出賽機會。

 

只是正當蓄勢待發之際,卻意外出了車禍而無法如期參賽。因此選秀之前最有力搏得球探青睞的機會,硬生生地葬送在這場車禍意外之中,這也讓球探們有更充足的理由在選秀會上跳過伊頓。

 

然而就如同我們耳熟能詳的故事一般,選秀會前的大型測試會上,多事的響尾蛇區域球探桑恩(Frankie Thon Jr.)遲遲不見伊頓出現,最後他只好自己直接跑去找他,然後在旁邊的空地做了簡略的測試,桑恩這才發現自己可能挖到寶了。

 

伊頓至少有兩樣工具令他驚豔,一是出色的臂力、二是驚人的跑速這兩種高於平均水準的能力,最後響尾蛇就在第19輪挑走伊頓。球團選中他後,就告訴伊頓必須要捨棄一些長打能力、然後想辦法把速度跟上壘條件發揮到最大。

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