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<老溫隨筆> Vin Baker的悲劇綠衫人生

f ▲Baker是雪梨奧運的金牌成員 #52840200 / gettyimages.com 看著今年剛發布的「NBA傳奇球星夢幻賽」的名單,當其他人看著魔術隊的Penny...

作者:vantora
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▲ Baker是雪梨奧運的金牌成員

看著今年剛發布的「NBA傳奇球星夢幻賽」的名單,當其他人看著魔術隊的Penny Hardaway與T-Mac讚嘆時,名單裡的另一個名字卻讓我心頭為之糾結,那是2002年暑假的往事。

當時,距離911事件不久,全美的機場依舊風聲鶴唳,不僅過海關要搜身,亞裔旅客在登機前往往還得要再額外檢查。七月五號搭上飛機的我幾經波折才降落在波士頓機場,心裡暗暗慶幸自己到國慶後才抵達這個傳言中有核能電廠被鎖定為恐怖攻擊對象的城市。

選擇這座城市,只因為那隻NBA史上歷史最輝煌的球隊,一隻終於在前一個球季靠著Antoine Walker、Paul Pierce雙槍,搭配一群苦攻球員重返東區冠軍賽的球隊。就在幾個月前,當Paul Pierce在東區冠軍賽第三戰的第四節裡狂砍19分演出大逆轉時,我就跟其他綠衫球迷一般僵固在沙發上,深怕自己稍稍移動小指都可能壞了球隊的手氣。只苦了當時住在麻州抱著女兒的老友。

就在落腳後不久,塞爾提克將我鍾愛的大前鋒Vitaly Potapenko打包送往西雅圖,六呎十吋的他在波士頓總成為揶揄的對象,但他每一場努力的奉獻自己每一分精力,讓我直至今年的世界盃都因為他而希望烏克蘭能讓美國隊吃些苦頭。一起打包的還有主控Kenny Anderson,一個結傲不馴的前明星後衛,早已過了巔峰期的他就像是二十年前的Tiny Archibald一般指揮著小老弟。塞爾提克自此一直尋找能填補Anderson位置的控球,直到Rajon Rondo出現。

▲ Kenny Anderson

但交易的對象讓人難以拒絕:Vin Baker,重返新英格蘭老家的遊子。一個曾經四度入選明星賽,兩次單季20分10籃板(好吧,有一年9.9個,那又怎樣?)的大前鋒,身高六呎十一吋250磅重的標準身材。只不過在與超音速隊簽下一紙七年肥約後就只有一年好光景,Baker的數據下滑,成了一個坐享高薪,貪吃、身材嚴重走樣的懶惰蟲。

塞爾提克需要一個進攻型的中前鋒與Tony Battie搭配,上個球季塞爾提克換來了重磅前鋒Rodney Rodgers,雖然只有六呎七吋,但超過四成的三分命中率引出對手的禁區掃把,替Walker與Pierce製造更寬廣的單打空間,而面框能投、背框能打的Baker無疑是個合適的人選。

如果看過他在公鹿隊的巔峰表現,Baker在低位的破壞能力讓人印象深刻,假動作讓人相信他是從小看著Kevin McHale長大的孩子,事實上,Baker大學時期就是McHale暑假籃球營的志工助理教練。

▲ 大學時期的Baker是康乃狄克州Hartfod大學的明星中鋒

「我對那些傳奇與歷史感到驕傲,特別是在新英格蘭成長的孩子,這是很棒的經驗。」接受與球迷的線上記者會時,Baker說。「我從小就是塞爾提克球迷,最後能重返家鄉成為這偉大家庭的一份子,我不能祈求更棒的劇本。我很高興能成為這偉大歷史的一份子,更希望能幫助球隊像上個球季一般重返顛峰。」

只可惜Baker從來就沒能進入狀況,帶著發福的身軀向球隊報到,訓練營裡就將先發位置讓給了Battie,直到第七場才勉強拿下10分達成雙位數。但你還是可以看到Baker傲人的天賦,相較於Battie得要費盡千辛萬苦的對抗才能敲下火鍋,一身肥肉的Baker輕輕鬆鬆的就能來上一記。當他「清醒時」,Baker能夠在禁區裡輕鬆的靠著假動作謊起對手得分,也可以在低位轉身單打跳投取分。即使如此糟糕的球季,Baker還能有47.8%的高命中率。

只是更多時間,Baker拖著沉重的腳步在場中閒晃,沮喪、懊惱。

2月27日,Baker無預警的被球隊處以無限期禁賽。就像兩年前崩毀的紅襪隊一般,幕後的消息在毀壞後逐漸流出,原來讓Baker如同遊魂般的原因是因為「酗酒」。

「我是個酒鬼。」新球季開始前,Baker接受波士頓環球報專訪時承認,禁賽後五天,Baker回到康乃狄克州的醫院進行戒酒療程。

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