專欄 靜佇於喧囂中的野球發源地

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    在東京著名的神保町書店街南端,有一棟學士會館。建築物前的人行道上,佇立著一座右手握著棒球,名為「日本野球發祥地」的紀念碑。球的縫線繫著太平洋聯盟兩端的美國和日本,說明了棒球和兩國的關係。

 

(圖1)學士會館前的日本野球發祥地紀念碑。縫線經過的美國和日本特別突出強調。

 

    1840年代發源於美國的棒球,是在1870年代傳入日本。當時日本由於明治維新,許多高知識份子努力研讀各種西方學問,政府也聘請了許多外籍教師。在各地學校的外籍教師們不約而同覺得,日本學生一直在唸書是很不健康的,應該同時鍛練身體。所以這些外籍教師紛紛引進自己祖國的運動,教導日本學生。棒球也是在這樣的時空背景下進入日本。

 

    棒球在日本最早的紀錄,是1871年來到東京開成學校預科的美籍教師Horace Wilson(霍雷斯威爾森),率先帶領學生打棒球培養體能。當時的校地,就在現今的學士會館。開成學校後來改組為第一高校,簡稱一高。1896年曾前往橫濱和當地外國人組成的橫濱鄉村運動俱樂部(Yokohama Country & Athletic Club)進行比賽,被視為日本棒球第一次的國際比賽。共交手兩場,都是一高大勝。

 

(圖2)一高和外國人球隊交手的地點,就在橫濱球場的前身。球場內還有展示當時的資料照片。

 

    「一高野球」是早年日本棒球的典範和代名詞,甚至在電影KANO中都有提到〔註〕。1889年,一高搬遷至現在的東京大學(東大)彌生校區的位置。二次大戰前不久,和東大農學部互換校地,搬遷至現在東大駒場校區。二次大戰後由於學制改革,成為東大教養學部。

 

    前往參觀「日本野球發祥地」紀念碑的交通非常方便。只要搭乘都營地下鐵三田線和新宿線,或是東京地下鐵半藏門線,在神保町站下車。學士會館位於9號出口,走上地面層立刻就能看到紀念碑在對面。或許有些令人意外地,這個紀念碑離球迷們熟悉的東京巨蛋非常近。只要從東京巨蛋往JR水道橋站東口的方向前進,沿著馬路直走大約15到20分鐘,就能夠到達神保町和學士會館了。

 

    此外,東京巨蛋內的野球殿堂博物館,也有紀念碑的縮小複製品展示,供球迷參觀。

 

(圖3)野球殿堂博物館內的縮小模型,左邊即是Wilson的照片。

 

 

〔註〕在甲子園冠軍賽前,近藤兵太郎監督和他的老師在餐廳的對話,他的老師說嘉農的野球有過去一高和三高的影子。這裏的一高就是指第一高校,三高則是第三高校,同樣是早期的名校。

 


標籤: 日本職棒 野球
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棒球作家李承曄,網路筆名chngyh. 曾經營部落格[橫濱赤煉瓦倉庫]與[日本職棒筆記簿].著有[透視野球],[旅行 日本職棒],[日本職棒入門聖經]等書.目前活動範圍有雜誌專欄,轉播球評,談話節目來賓等. 本專欄以短篇漫談為主...

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