專欄 美國高中也有臺灣小將

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榮譽名人堂 文生大叔 | 2015/04/24

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最近在好友Fox的力邀之下,看了兩場美國高中的棒球比賽,看的球隊是位於南加州的一所天主教高中,開季以來一直在全國排名名列前茅。

 

美國的高中棒球沒有臺灣短期盃賽的狂熱,傍晚開始的比賽零零散散坐著雙方球員的家長;球場大多是簡單的社區球場規模,或是和鄰近的大學共用,場地和草皮都相當平整,觀眾席少有座椅,通常都是鋁製的長板凳。

 

南加州橙縣的爾灣(Irvine)一帶是個中高收入區,沿著本壘後面走一圈,鐵絲網上高高低低的掛著好幾個新型號的GoPro攝影機;在看台上坐下來,就會看到這些GoPro分別連結著不同家長的手機,全程拍攝著比賽,有的家長手邊甚至放著測速槍。

 

 

這是個全美頂尖的高中棒球聯盟,比賽還沒開始,我們已經看到幾位大概是來物色球員的大學教練,身上各自穿著所屬大學的外套;另外幾位可能是職業球探的則低調些,手心裡隱約握著碼表、插著筆記本的背包斜斜靠在腳邊。

 

美國大學最熱門的運動是美式足球,根據大學體育協會(NCAA)的規定,每年可以有85位全額獎學金學生;棒球則是完全不同的待遇,一整隊平均35名選手只能『分享』11.7份的全額獎學金,所以很多選手得到的獎學金補助可能是半份、1/4份、甚至更少。

 

朋友告訴我兩隊幾位主將都已經得到大學獎學金,有的甚至有多所學校的獎學金可以挑選;但是很多美國高中的棒球明星也會因為獎學金不理想,或是職業球隊在選秀後提供了相對高額的簽約金,而接受職業球隊的合約提早進入職業比賽。

 

美國高中生用的是鋁棒,單一高中的選手各種體格都有,有6呎4吋200多磅的壯漢強打,也有5呎7、8吋150磅的瘦小快腿;投手也不像大家印象中的都是高壓強力美國隊,兩場比賽看下來有標準下勾的、有左手投不進好球帶的、還有先發右投直球只有80英哩的,直球能衝到90英哩以上的,只看到1位。

 

 

在基本動作的熟練度上,美國的高中選手確實比不上同年齡的臺灣選手;看臺灣高中前段班球隊的防守傳接,有一種經過充足練習的流暢感,這在美國高中球隊上比較看不到,美國選手個人的基本動作也各良莠不齊,沒有臺灣選手的一致性。

 

但是美國小朋友在比賽過程當中流露出來的情感相當真實,面對逆境的互相激勵、和逆轉領先時的激動歡呼都相當感動人心;反而印象中臺灣小朋友在比賽時偶爾應教練要求的『喊聲』、以及安打得分之後模仿職業球員的擊胸指天,常常讓我覺得好像少了發自內心的激情。

 

朋友和我來看的,是位來自臺灣的小朋友,他黝黑高壯的體格一點也不輸場上的美國孩子;看著他和隊友的互動,你會知道他來美國有一段時間,也不怕英文了,但是當他拎著棒子走進打擊區,你就會看到他像每個臺灣孩子一樣扶著頭盔,恭恭敬敬的跟主審點頭示意,然後才站好準備打擊。

 

專程從臺灣來看他的媽媽坐在我們旁邊,不時拍照攝影、傳著簡訊,緊張的表情寫滿臉上,她說那時決定要讓孩子來美國是一個很大的賭注,只是希望能給孩子一個不一樣的機會;一個十幾歲的小孩送到人生地不熟的外國,連話都不會講,又要託給寄宿家庭照顧,雖然一路上得到不少貴人幫助,但這種天翻地覆的改變,誰也沒把握孩子能不能承受。

 

 

然後你可以想像嗎?這孩子的守備位置是捕手,一個最需要動腦、最需要語言能力、最需要和隊友溝通、最需要和各種奇奇怪怪脾氣投手搏感情的位置。

 

美國對在學運動選手的課業有相當程度的要求,學業平均成績要達到一定的標準才能上場比賽,否則除了禁賽補課之外,甚至有被逐出球隊的可能;一個初來乍到的外國孩子要馬上能適應這個新環境,還要應付突然全部變成英文課的各種學科,這條艱辛的路要怎麼熬過來,沒有身歷其境的人是無法想像的。

 

看著這孩子蹲在本壘後方指揮若定,看著他毫無窒礙的傳達著教練的指令,聽著看臺上的觀眾不時喊著他的名字鼓勵他,我其實是有點感動的;經歷過幾位來美國挑戰職業棒球的選手,我完全了解要能融入這項屬於美國人的運動,是多麼不容易。

 

然後晚上回家整裡照片的時候,我看到了這個。

 

 

小小一個國旗貼紙,就這樣伴著他在國外努力往前走。

 

運動選手愛國的方式就是這麼簡單。

 

 

 

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文生大叔

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