專欄 近來可好?永遠的白衣王子 Raúl

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五年過去了,近來可好?永遠的王子
五年前的夏天、看著電視上 Raúl 身穿那熟悉的白色球衣最後一次在 伯納烏 出賽的身影
回想起自己自上個世紀末把對觀賞競技運動的熱情一口氣投入足球的點點滴滴...

先是陰錯陽差地成了皇馬球迷
(我承認長髮飄逸的 Redondo 身穿白衣在場上奔馳的身影應該是主因之一... )
一路看著許多曾獨霸一方的巨星進進出出 伯納烏、有人在此重返顛峰、也有人從此一蹶不振
但是無論場上的球員名單如何變動、那位憂鬱眼神總是讓人揪心的白衣王子、
總是會一天又一天地穿上那早已和他劃上等號的7號球衣、戴上從 Hierro 手上接下的隊長袖標、
出現在綠草如茵、觀眾席中依舊傳來球迷如雷般鼓噪聲、
場上球員身上白衣在豔陽或是聚光燈照射下反射出耀眼白光的 伯納烏球場 中
 
進球後習慣親吻右手無名指上婚戒的他、笑得燦爛
 
白衣換成綠衣,依舊憂鬱的眼神
五年前他的遠走德國、讓我對 皇馬 和足球運動的熱情、似乎也被削減了那麼一些
一篇我今時今日看了還常會有心有感觸甚至眼眶濕潤的心情宣洩文 伯納烏,從此沒有王子 

也透露出我當時對 皇馬球團 的無所作為那發自內心的憤怒
或許 Cristiano Ronaldo 最終還是如願穿上7號球衣、但誰能遺忘那曾為白衣軍團出賽近750場、
攻進 323球 的紀錄都高居隊史第一的憂鬱王子?
(雖說進球紀錄被 Ronaldo 超越恐怕也只是時間問題)

去年底、關於 Raúl 和 '再生'傳奇球隊 New York Cosmos 簽下球員合約的消息、
可說是震撼了整個美國、甚至是全世界足球圈
但對於身為球迷的我來說、其實是憂喜參半、心情相當複雜的...
才剛在半年多前宣布將從職業足壇退休的他、不僅決定以球員身份復出、
而且還是選擇職業足球仍有許多成長空間的新大陸 - 美國 作為舞台
加入的也不是在被普遍認為是美國第一級足球聯賽 Major League Soccer 出賽的球隊、
而是參與次級聯賽 North American Soccer League 的 New York Cosmos

身為 皇馬 和 洋基球迷、我有多希望他加入的是 David Villa 選擇加盟、
目前暫以 洋基球場 為主場的 NYCFC

如果真有一天要在美國高掛球靴、在美國運動史上的地位不下於 伯納烏 之於西班牙的 洋基球場
在我心中是唯一配得起 Raúl 的傳奇舞台

 

Raúl 和 David Villa 兩位在西班牙國家隊進球數高居前二的球員接連和紐約球隊簽約的消息,
在去年底可說是為紐約足球圈接連投下兩大震撼彈

這一開始著實有點讓我這位球迷感到不解的決定、
經過他在加盟記者會上針對記者提問提出的解釋、才終於解開了我心中的疑惑...

最終還是以回到 皇馬 執教為目標的他、其實是希望未來幾年在紐約的時間、
可以幫助他得到所需的教練、球員養成訓練和球隊管理經驗
另外他也將在今年正式成軍的 New York Cosmos Youth Academy(青年軍)擔任技術顧問一職
並在以球員身分退休後成為 青年軍 培訓和經營的總負責人

比起 MLS 那以 single-entity structure 為主體的聯盟經營模式、
New York Cosmos 和其所屬的 NASL 其實採取的是更接近歐洲職業球會的營運方式
姑且不論這種模式是不是真如Cosmos球團高層所認為、是提升美國整體足球培訓環境的最佳解
但至少對經歐洲球會青年軍系統培育的 Raúl 來說、
相較不被目前擔任美國國家隊主帥的 Jürgen Klinsmann 所信任的 MLS 模式、
這絕對是他更熟悉、同時也更能提供他實質貢獻所學的機會

 
正在進行賽前熱身的 Raúl

自從 Raúl 加入 New York Cosmos 的消息被證實後、
就一直計畫著肯定要在球季開幕戰當天到場支持的我們、終於盼到了 4月18日 這一天

已經兩度身披 Cosmos 球衣在客場出戰、並在首場比賽就頭槌進球的 Raúl
終於回到了位於 紐約長島 Hempstead 市、
暫借 Hofstra 大學足球場 James M. Shuart Stadium 的主場出賽
雖說從紐約市前往 Shuart Stadium 的交通說不上便利、如果不選擇自行開車前往、
就勢必得透過 地鐵 轉 長島鐵路 轉 接駁車(或地區公車)、耗時一個多小時才能抵達目的地
但是為了一圓我十幾年來始終無法如願現場欣賞 Raúl 踢球英姿的遺憾、這點麻煩算的上什麼?

比賽中場休息時、在等候購買食物的隊伍中、
我身後的一位球迷就是開車超過200英哩趕到 Hempstead 來參與他人生第一場足球賽
和他比起來、我這種旅程長度大約只有20英哩的程度實在是不值得一提

 

排隊等候進場安檢和驗票的球迷
觀眾席容量僅有近12,000人的 Shuart Stadium、
當然和可容納超過 80,000人 的 El Estadio Santiago Bernabeu 完全無法相比
就連 2012 年 皇馬 和 AC米蘭 舉辦友誼賽的 洋基球場(也是紐約MLS球隊 NYCFC 的主場)、
都比這使用人工草皮、金屬長型板凳座椅、單層看台的大學校隊比賽用場地豪華不下百倍

不過作為繼承了曾經稱霸美國足壇的 New York Cosmos 名號、企圖挑戰 MLS 地位的球隊
球團在這場2015年球季的開幕戰中、除了效力陣中的超級吸票機 Raúl 之外、
還找了兩位在世界足壇地位舉足輕重的大腕...
球王 Pelé 和 德國足球皇帝 Franz Beckenbauer 到場共襄盛舉
這兩位傳奇球員不僅都曾為第一代的 New York Cosmos 出過賽
(Pelé 是在 1975-77球季,Beckenbauer 則是在 1983年)
Pelé 更身兼新生 Cosmos 的球團名譽主席一職

 

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不從專業角度、缺乏數據分析、也絕對不客觀。 一個只想開心享受競技運動帶來之樂趣的球迷,分享自己在各類運動場邊的所見所聞。

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