2015/04/27

塞爾提克的板凳奇蹟(上)無緣的過客 Prince、Wright

也許,對許多人而言這只是一個味如嚼蠟的系列,一個不可能有懸念,不可能有意外,更不可能有奇蹟的系列。但對在微弱的綠光中追蹤這支球隊的球迷而言,這是一個再偉大不過的球季。這個球季曾經替塞爾提克出賽...

作者:vantora

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雖然Thomas讓已經沒有任何稱得上明星的塞爾提克看見一絲希望,但Jerebko是活塞隊的二線替補,而Datome更只出賽過三場,這背後的意涵只能意會不能言傳。

▲ 塞爾提克主要球員交易狀況

但神奇事情發生了,當這筆交易後,Thomas在對前東家太陽隊時登場,就讓塞爾提克打出本季第二次的三連勝,更一舉成為球隊的得分王,19.0分、5.4助攻的成績讓他最後在年度第六人裡居第二位。而原本被認為可能被揮棄的Jerebko在第二次替新東家出賽就攻下20分,第三戰則有16分、10籃板的雙十演出,立刻成為總教練Brad Stevens的主力板凳大前鋒,最後留下7.1分、4.8籃板與40.6%的三分球命中率。

▲ Datome的投籃功力了得(Zimbio/Maddie Meyer/Getty Images North America )

連原本板凳中的板凳的Datome都靠著47.2%的三分球在塞爾提克的板凳裡獲得一定的角色,並成為球迷喜愛的球員之一,這一切恐怕完全出乎Ainge的意料之外。

我們可能永遠也不知道事情背後的真相,究竟是Ainge的未卜先知,還是根本是個甜蜜的誤會,當然,嘴上功夫一流的Ainge是不會輕易鬆口。

也許,五年後世人只會以「無奈因為天分不足,在季後賽被騎士隊橫掃」匆匆帶過,但就讓我們在這裡替這一群半途加入塞爾提克,卻改寫了歷史的板凳球員們做些記錄。

意想不到的逆轉球季

▲ 塞爾提克的板凳奇蹟

總之,在副總裁Ainge「畫犬不成反類虎」的意外下,三月中球隊靠著一波五連勝將勝敗場差拉近到個位數,讓原本就一直在東區落選頭邊緣的塞爾提克慢慢的有了季後賽的機會,最後季末再靠著一波六連勝結束球季,也將球隊的戰績一口氣提升到四字頭,並在第一輪對手騎士隊的「挑選」下越過了對手衝到了例行賽的東區第七位。

開季的塞爾提克一直飽受單節失億的困擾,總有某一節會出現得分瓶頸,要嘛一開賽手軟,直到第四節瘋狂得分功虧一簣,就是一路領先但到了第四節卻又突然手軟,眼睜睜的看著對手逆轉而去。也因此,雖然球隊戰績不佳但總像是留個尾巴在場上,給人無限想像,有時卻又像是台老舊的貨車,開車的Rondo猛踩油門往前衝,但四個輪胎卻慢吞吞的過著半場,偏偏這支球隊年輕的嚇人,看著場上那些彷彿等著打卡下班的球員,讓人看得為之氣結。

但慢慢的,這支球隊有了轉變。從小牛來的Crowder與Brandan Wright開口閉口就是贏球,彷彿催眠自己還留在小牛陣中,而原本被認為已經過氣的的Prince則打得有模有樣,讓球隊先前因為種種人事的不確定因素而導致的強大負面氣氛似乎有了些許改善。

Tayshaun Prince的起落綠衫人生

▲ Prince賣力防守(Zimbio/Ezra Shaw/Getty Images North America )

已經34歲的Prince拿過總冠軍,轉到灰熊隊後績效大幅下滑,但到了塞爾提克卻彷彿回到年輕的時代。他在替補的22.0分鐘裡有平均55.9%的高命中率,得分8.4分如果換算成每場36分鐘有略高於生涯平均值的13.8分,加上他能傳能守也能單打,紮實的基本功比起塞爾提克的年輕球員可說有天壤之別,一時間波士頓似乎成了他的新家。

但在交易大限前,Prince的老東家活塞隊有意讓他鳳還巢,塞爾提克副總裁Ainge立刻用Prince換回了活塞隊的替補Jerebko與Datom。只可惜事後傳出Prince原本滿心以為老東家會將自己揮棄,但卻發現雙方事前根本毫無此默契,而鬧出了Prince陣營認為被塞爾提克高層給耍弄的插曲,也讓原本應該是另一樁告老歸鄉的美事成了鬧劇。

Brandan Wright的美麗誤會

▲ Wright 的體能與防守驚人(Zimbio/Tom Pennington/Getty Images North America )

一直是小牛隊重要板凳防守者與跳高手的Wright原本被認為是Rondo交易的主要籌碼,但卻一直沒能進入塞爾提克的輪替核心。一來是球隊的禁區原本就相當壅擠,第三年的Jared Sullinger與第二年的Kelly Olynyk是球隊積極栽培的新血,合約即將到期的老將Brandon Bass則需要出賽時間來刷數據增加賣相,而暑假換來的中鋒Tyler Zeller的投籃命中率在開季居高不下,他的身高與靈巧的雙手也是球隊開季來的重要資產。這樣下來,體能極佳的Wright雖然阻攻與籃板極有效率,但進攻上根本沒有外線可言的他成了調度上的難題,最後成了命運的過客。

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