專欄 沒有馬刺的五月

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沒有馬刺的五月

Photo by Garrett Ellwood /NBAE via Getty Images

 

重演 20 年前的劇本?


Photo by Andrew D. Bernstein/NBAE via Getty Images

在錯失了主場關門的第六戰,來到洛杉磯的衛冕冠軍馬刺,面臨背水一戰的危機。然而回顧 20 年前,也有一支德州球隊,身為衛冕冠軍卻頂著第六種子的劣勢,在客場的關門之戰完成逆轉,那支球隊是休士頓火箭,克服第四節落後七分的逆境,在主力中鋒 Hakeem Olajuwon 的 33 分 10 籃板演出下,力挽狂瀾扳倒史上最佳拍擋之一 Karl Malone 與 John Stockton 領軍的 60 勝爵士。最終 Olajuwon 率領火箭完成衛冕。

而身為 20 世紀最後長人的 Tim Duncan,當年不過是威克森林大二的他,正看著非洲天王橫掃季後賽,如今換他帶領另一支德州球隊登場,面對的是大學學弟 Chris Paul 率領的洛杉磯快艇,以及號稱年輕版的馬史連線的 Griffin-Paul。然而 Duncan 賽前沉穩的表示:「我會搞定一切。」而距離他上次如此承諾,是去年的總冠軍賽前。

全部的刺迷心都很忐忑,但也都相信 Duncan,相信 Pop,相信馬刺。希冀重演 20 年前的歷史,完成夢想中的連霸

 


Photo by Stephen Dunn/Getty Images

馬刺開賽即展現出衛冕冠軍的氣勢,低迷整系列的 Tony Parker 展現進攻企圖,不老實佛 Duncan 仍持續高檔演出,加上 Paul 疑似拉傷暫時離場,馬刺似乎看來情勢看好。不過 Jamal Crawford 與 Blake Griffin 撐住快艇,使出駭喬戰術的馬刺也錯失許多機會,等到 Paul 回來穩住陣腳,雖然馬刺有老將 Manu Ginobili 的三分要犯,但 Paul 卻也回擊一記中場打版三分。

雙方激鬥至第四節,Manu 的兩顆續命三分,加上 Danny Green 的火鍋、Duncan 的決心,95:91 領先的馬刺看來將挺進第二輪。但 Redick 的兩顆三分砲火又將戰局拉回,最後的四分鐘重回起點。

兩隊總共互換了 31 次領先、16 度平手。然而馬刺幾波快攻沒能掌握,在最後 1:23 時 Parker 的補籃後,是馬刺最後一次領先了... 最後的勝負回到威克森林的校友之爭。Paul 與 Duncan 皆把握住兩罰機會,但在最後八秒雙方平手,持有球權的 Paul 頂過 Green 的貼身緊防、閃掉了 Duncan 的擎天補蓋,一記高難度的高擦版投籃底定了勝負,快艇 111:109,時間只剩一秒。


Photo by Stephen Dunn/Getty Images

才佈屬好最後一擊的馬刺,想把握住最後的機會,但紀錄台卻發生了次失誤,只見氣急敗壞的 Popovich,連老闆 Peter Holt 都對場邊抱怨,但這還是無法解救最後的 Leonard 第一時間空拋進攻,被 Barnes 給阻止掉。當下從空中掉落的不僅是球隊未來 Leonard,還包含了過去榮光 Duncan、Ginobili、Parker 的連霸夢想,以及摔落場邊及電視機前無數刺迷的心。

或許季末對鵜鶘那一場敗戰,決定了一切勝負,改變了馬刺、小牛、快艇、火箭的命運,長期關注馬刺的記者 Quixem Ramirez 就說:「如果當時馬刺擊敗鵜鶘,他們現在就是在等著火箭-快艇的勝隊,而不是像現在只能待在家裡...」

時間轉回賽前。「我們當中,有支球隊可以去休士頓,有支球隊得放假了,放假並不可怕。」Popovich 回答記者說:「我們知道如何面對勝利,但也知道如何面對敗北。

這就是 NBA。


馬刺的三部曲


Photo by Joe Murphy/NBAE via Getty Images

2011 年的首輪,是刺迷不堪回首的過往。Duncan 似乎已然老去,Manu 傷後身手不再,似乎只剩 Parker 當打之年,疲弱的禁區被生猛有力的灰熊蹂躪,引援前來的 Richard Jefferson 讓人失望,例行賽的第一卻不堪一擊。那時許多人都認為馬刺走到了盡頭,各種交易傳言、Duncan 退休倒數、重建或重整計畫,盛傳一時。

R.C. Buford 及 Gregg Popovich 不為所動,他們決定保持三巨頭核心,從綠葉球員及年輕新血的重整計畫開始做起。如同現在許多電影流行三部曲,那 2011 年失利後的暑假,是一切的起點。我們看到了馬刺交易來菜鳥 Kawhi Leonard,那一度讓 Duncan 及 Manu 不滿;選來了 Cory Joseph,曾讓人質疑他能否頂上 Parker 替補;決定留下那位曾來來去去的年輕浪人 Danny Green,季中捨棄 RJ 卻盤來桀傲不群的 Stephen Jackson,在縮水球季,馬刺前進的計畫並不縮水,重新奪冠首部曲就這麼悄悄上演。


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