專欄 求勝強心臟-Doug Fister

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小聯盟 Ken Tseng | 2015/05/06

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打出例行賽最佳戰績的華盛頓國民隊,在去年季後賽上被外卡二闖進季後賽第二輪賽事的舊金山巨人隊率進逼至絕境。秋風蕭瑟、冷風徒呼,投手丘上身著冉冉火紅色球衣的投手,一肩挑起球隊勝負興衰。高大且削瘦的身形宛若鶴立雞群一般矗立在場中央,隨著呼吸急促,起伏的胸腔內包藏著一顆炙熱旺盛的求勝心;鋼鐵般意志貫穿出超凡的制球力,表情冷酷到不曾閃過一絲猶豫,他就是費斯特(Doug Fister)

 

 

 

強投一夫當關

舊金山灣的海岸,在一個溫暖和陽光充足的下午,十月份的棒球季總是令人又愛又恨,愛的是奮戰一整年賽事尾聲將聚焦在此刻;恨的是錯過了又得待到春暖花開之時才能再度相會。

 

領銜止敗重任的費斯特正在牛棚聚精會神準備先發工作,不由自主地回想起兩年前初來巨人AT&T球場時的場景,而投手也正好是對面正如火如荼練投中的新生代王牌左投-邦姆迦納(Madison Bumgarner)。

 

2012年世界大賽的第二戰,當時還身穿底特律老虎球衣的費斯特,投到第二局被巨人隊打者布蘭柯(Gregor Blanco)擊出的平飛球直擊頭部,球擊中頭部後還一路向中外野飛行了一段距離在落在草皮上。

 

當下防護員與教練團在全場一片驚呼與錯愕聲中,第一時間狂奔至投手丘上;只見人高馬大的費斯特轉頭向野手要球,毫髮無傷的樣子讓所有人都傻了眼。防護員不停地問他,『你在哪?』、『這是什麼比賽?』。每個急切的提問都得到正確且安心地回答,接下來費斯特一路投完6局失1分,最後因為得不到打線奧援不僅吞下敗戰還慘遭完封。

 

這一次面對強敵邦姆迦納,費斯特不在落居下風使出渾身解數。手套高舉過頭頂、左腳大步跨向紅土,伸卡球不斷攻擊好球帶下緣,低角度進壘的下沉尾勁不僅化解滿壘危機,並繳出先發7局無失分的精采好投。最後帶領球隊以4比1力克巨人隊扳回一城,儘管最後仍遭到淘汰,但費斯特仍是國民輪值中唯一拿下的投手。

 

對於巨人打線的投球術,費斯特說:「我認為,過去的季後賽經驗絕對有助於投球,但我得非常專注在投球策略上,畢竟這些傢伙非常熟悉我;不只好球得率先搶下,還得想辦法注意進壘點,我跟捕手幾乎每一局都在改變配球、每一個出局數盡量用不同方式取得,再靠守備幫忙才有辦法拿下勝利。」

 

在生涯第八場季後賽先發拿下勝投防禦率僅1.78、費斯特也達成連續7場繳出優質先發的搶眼表現,生涯至今季後賽累積55.1局投球數、4勝2敗防禦率2.60。

 

 

我該怎麼做自己?

人高馬大的費斯特從小就是十分好動的小孩,生長在加州中部的城鎮,費斯特的天分起源並不只侷限在棒球之中;相反的,足跡遍布棒球,足球,田徑,甚至是籃球。特別是田徑,酷愛慢跑的費斯特從小就被鄰居起了個綽號叫「阿甘」。

 

作為奧克蘭運動家與舊金山巨人的紛絲,費斯特唯一的棒球偶像竟然是金鶯隊的傳奇名人堂球星「鐵人」小瑞普肯(Cal Ripken, Jr.)。他說:「與其說熱愛棒球,倒不如說是熱愛職業運動,因為不斷的挑戰自己是我認為職業運動的迷人之處;就好比我喜歡小瑞普肯,試圖仿效他在精神上和身體強度上,一直到現在都不層間斷。」

 

當人生身高首度突破200公分時,第一個找上門的運動邀約卻是籃球,不僅能夠成為單場拿下超過30分得長人、也曾經在高中入選籃球第一隊;來到棒球隊卻總是因為身高被分配到一壘防區,又或者哪裡缺人就去那裡頂替,因為出色的運動才能總是難不倒費斯特,可是他卻從來沒意識到自己究竟喜歡哪項運動、又或者哪個位置?

 

看似搖擺不定的各種取向,但費斯特對任何事情都有一套見解,就好比投球動作,重複那些傳統且刻板的動作,卻又總是不拖泥帶水、完全到位;費斯特笑說自己好像有強迫症一樣,但大四那一年,自己終於下定決心在投手丘上專心發展。

 

最後水手隊在第七輪選中他,事實上在這之前巨人隊、洋基隊都曾經選過費斯特,但都遭到本人拒絕;與其說是自認尚有不足之處,倒不如說是並未完全明瞭自己心中最嚮往的道路。他說:「我在投手這個位置上起步相當晚。這種情況下,需要學習更多的東西,讓身體更加成熟,這也是為什麼沒有與任何球隊簽約的原因」,「這也是一種,我該怎麼做自己的問題?」這是那段時間費斯特最常靜下來問自己的一句話。

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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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