專欄 美夢成真-Todd Frazier

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1998年的世界少棒賽上,一個叫做佛雷澤(Todd Frazier)的孩子帶領紐澤西州,從冠軍賽的常客-日本隊手中搶下勝利金盃,他不僅是勝利投手、同時以單場四安,包含一支關鍵的超前致勝全壘打,徹底粉碎太陽國的冠軍美夢。

 

忽然之間,佛雷澤成了當地的超級英雄,餐館上的菜單也開始以他的名字命名菜色;同時也獲得與偶像基特(Derek Jeter)見面的機會,與他一同站上洋基隊球場。那一年佛雷澤才12歲,這是他首次踏上大聯盟的賽場上。

 

16年後的今日,佛雷澤仍然緊握手中的棒子,只是身上的球衣從「紐澤西」換成了「辛辛那提」,在與國民隊歷經14局苦戰的情況下,從這局剛換上來的投手迪威勒(Ross Detwiler)手中轟出2分砲突破平手僵局。最終紅人在鏖戰4小時58分後以1分之差辛苦險勝。

 

他說:「前2個打數我都打得不錯,但都沒有出現安打,所以我想轟一支大號的。比賽的過程真是瘋狂,前面敲不出半支安打,結果在延長賽連敲3支長打,感覺就好像場新的比賽一樣。」

 

佛雷澤還是小男孩時,看過無數個大聯盟巨砲做過類似的事情,他每天睡前都戰戰兢兢地向上帝禱告,他說:「上帝啊!有一天我也要像他們一樣,在這個賽場上,因為打棒球是件充滿樂趣又值得玩味的事情。」

 

 

棒球三兄弟

佛雷澤出身在棒球世家,他的兩個哥哥都跟他一樣先後代表過紐澤西州出賽,也都有職棒經驗,三兄弟對於運動的執著超乎想像,家裡後院的牆壁至今還存有許多凹洞,大哥查理(Charlie Frazier)在馬林魚的農場體系打了6年球;二哥傑夫(Jeff Frazier)一直打到30歲才退出球場。

 

佛雷澤說:「我們感情非常好,事實上他們倆人一直在我的棒球路上成為最忠實的榜樣,不僅明白到職業運動員有多困難、又或者甚麼時候該前進,甚麼時候該停下腳步,我很幸運跟他們成為兄弟。」

 

佛雷澤從小到大都沒有離開紐澤西州,一路從高中到大學都在家鄉打球。高中畢業那一年他的打擊大爆發,讓洛磯隊在選秀會上選中他,不過佛雷澤選擇繼續就讀大學。

 

很快地他在NCAA的大專聯賽中打出名氣,並以游擊手身分入選全美明星隊。進入職業前一年,大三的佛雷澤攻守表現到達最高點,拿下美東區年度最佳球員以後,紅人隊就在隔年選秀會上的首輪34順位中選中他,並以87萬簽約金的價碼正式簽下佛雷澤。

 

某國聯球探就指出,佛雷澤的打擊有異於常人之處,致使他揮棒特別有力道。他說:「你看過他的打擊就知道這傢伙完全靠著一身蠻力在打球,並且習慣鎖住左前臂跟抑制手腕的轉動,常人可沒辦法這麼做,但佛雷澤做起來亂協調一把的」,「或許我們都要打者揮棒要像葛溫(Tony Gwynn)一樣流暢,卻忽略了每個人的獨特性是最天生的,而佛雷澤做到了!」

 

 

守備轉向

在佛雷澤進入紅人農場體系的第三季,以評選大聯盟各隊農場新秀聞名的美國網站《Baseball America》將他評為紅人隊的頭號新秀,但最大的問題是,到底要把佛雷澤塞在哪個位置?

 

以二壘或游擊手來說,他的尺寸有些過大;若擺在一壘砲管又不夠大支,再加上這些位置早有全明星的菲利浦斯(Brandon Phillips)、瓦托(Joey Votto)卡位,若丟往外野,以佛雷澤的速度充其量只是平均值的水準而已。

 

2008年的賽季之初,佛雷澤被小聯盟總管貝納維德斯(Freddie Benavides)叫住,並對他說:「我們要開始四處移動你的守備位置,試圖找出最適合你的地方。」,當時佛雷澤還很詫異地回答道:「有沒有搞錯?我在游擊只有9次失誤,然後你要移動我的位置?不是開我玩笑吧!」

 

在貝納維德斯每天洗腦以及三壘老將羅倫(Scott Rolen)即將退休的情況下,紅人隊需要一個能打能守的新秀遞補,佛雷澤也開始不再執著於游擊區。只不過他對三壘熱區的防守有個既定印象,他說:「你必須放棄帥氣的臉龐跟挺起壯碩的胸膛,竭盡所能的擋下每一顆死命朝你飛來的平飛球。」而他也明白,若不是這個改變,自己絕對沒有機會升上大聯盟,最終他接受了這項挑戰,也在三壘找到一片天。


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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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