專欄 展翅高飛的老鷹與影子般的建築師(上)

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特約名家 西門思 | 2015/05/07

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今年二月,亞特蘭大老鷹隊迎戰達拉斯小牛隊的比賽在晚上七點半開打前,老鷹隊總經理Steve Koonin其實不確定有多少觀眾會進場。

 

冰風暴正在喬治亞州北部盤旋,州長Nathan Deal稍早前宣布喬治亞州北部的50個郡進入緊急狀態,亞特蘭大市市長Kasim Reed則建議駕駛在下午四點之後不要上路。前一年的暴風雪導致全市交通癱瘓,超過50萬用戶斷電,這畫面讓許多當地居民都還記憶猶新,這次他們要做好準備,衝進商店搜刮食物,大約下午三點鐘時,平常熙熙攘攘的大馬路上已經空無一人,只剩下當地電視台的氣象團隊整裝待發。

 

就連球員也聽說比賽將要延期的消息,小牛隊球員正要打包行李趕在暴風雪來襲前出城,而老鷹隊球員DeMarre Carroll和家人跑到雜貨店採買民生物資,當Carroll走到第七櫃時,他的手機響了:比賽要準時開打。

 

「我以為我們會遇到大雪,當我收到簡訊時時,正在第七櫃扛著大包小包。」Carroll說:「我告訴我的未婚妻:『比賽要準時開打。』所以我們趕快收拾東西,匆忙地回到球場。」

 

Koonin囑咐值班員工如果有交通或家庭因素,就待在家裡不要過來,球場中只有部分小吃攤營業,他覺得會進場的球迷大概不超過2,000人。

 

結果有超過16,000位球迷湧進老鷹隊球場。球隊員工忙不過來,所以就連主管們也都捲起衣袖,有的忙於掃描門票,有的幫忙把洋芋片送到包廂,收益長在小吃攤工作時把啤酒灑了一身,弄濕了西裝(長長的人龍也造成不少客訴,但是對於老鷹隊來說,這或許是「甜蜜的負擔」)。

 

或許是受到球迷熱情支持的影響,老鷹隊在第一節以22比34落後,但是很快加強了防守,在接下來三節中,小牛隊總共只得到53分。相對地,老鷹隊打出這季著稱的無私進攻逆轉比分,總共有六位球員得分在兩位數,但是沒有人超過17分。

 

「我首先想要感謝來看比賽的球迷。他們真的幫助了我們。我們一開始打得不好,但是他們不離不棄。」老鷹隊教練Mike Budenholzer說:「能看到很多人在不是最理想的狀態下願意來看球,這件事很棒。我們很感謝。」

 

當老鷹隊以104比87擊敗小牛隊時,Koonin走到場中央拿起麥克風,他說:「下次政府告訴你待在家裡時,來看老鷹隊比賽吧。」

 

 

但是老鷹隊的球迷不是一直都這麼熱情。根據統計,老鷹隊上個球季的票房是聯盟倒數第三名,每場比賽只能賣出14,339張門票,滿座率是76.6%(而且實際上可能更糟,因為他們總把沒開放的最上層座位遮起來)。他們只有賣出5,500張季票,比金州勇士隊要少了近9,000張。

 

但是亞特蘭大的人們不是不看籃球。每當有NBA總冠軍賽或明星賽轉播時,亞特蘭大地區的收視率總是全國前幾名。每當有紐約尼克隊、洛杉磯湖人隊、波士頓塞爾蒂克、芝加哥公牛隊和LeBron James所屬的球隊來訪時,老鷹隊門票總會特別賣座,穿著客隊球衣的籃球迷會進場欣賞客隊表現。

 

根據ESPN的調查,亞特蘭大自認是NBA球迷的居民中,只有兩成說老鷹隊是他們最愛的球隊,這狀況在非裔美籍球迷中更為嚴重,只有14%的人對老鷹隊有歸屬感。亞特蘭大的運動迷支持的是大聯盟棒球的勇士隊和美式足球的獵鷹隊。

 

但這情況在這個球季有了不同。自從Koonin從去年四月接任老鷹隊總經理以來,球隊總能想出各種不同的新花樣刺激球迷支持。他們在開幕戰請來亞特蘭大出身的饒舌歌手T.I.在賽前、中場和賽後表演,還送出許多T恤和門票10元折價券,吸引了19,118人湧入球場,這是隊史第二高的進場人數,就連球場周邊交通都因此堵塞。

 

他們與約會軟體Tinder合作,舉辦專屬之夜,還在推特發布消息,如果公司老闆讓員工來看老鷹隊比賽,並且在隔日晚點上班的話,他們還會附贈一張隔日比賽的門票。在馬丁路德金恩紀念日,他們將金恩的巨幅頭像投影在球場上,製造出震撼人心的場面。老鷹隊甚至每場比賽送出1,500張價值15元的門票,吸引球迷入場。

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