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2015/05/10

母親節快樂!NBA 球員與他們的媽媽

母親節快樂!NBA 球員與他們的媽媽 人們常說棒球是父與子的運動,那麼籃球,在 NBA 可以說是母與子間的羈絆。 NBA 有近八成是黑人球員,然而在美國,黑人的社經地位低、經濟環境...

作者:阿怪

Leonard 在 16 歲就失去了父親,Mark Leonard。Mark Leonard 在自己的洗車店被槍殺,至今還沒找到兇手。雖然彼時 Leonard 的父母已經離異,而 Leonard 則與母親 Kim 同住在東洛杉磯的莫雷諾谷。

然而父親的死亡,仍是會對 16 歲的少年仍然造成影響,雖然 Leonard 選擇把球場當成避風港。「盡量哭,沒關係。」Kim 這樣告訴兒子,然而 Leonard 卻回答她:「媽,你需要個跑步機,還有做點有氧運動。」Kim 納悶著兒子為何會這麼關心母親的體態,但她知道這是 Leonard 表達關心的方式。「這是他的方式,叫我要好好照顧自己,因為我得撐住這個家。」Kim 也照兒子所說,努力的運動,開始慢跑,也開始瞭解籃球,也關心兒子的未來去向。當有 AAU 教練說要代表 Leonard 來與大學球探商談未來去路時,Kim 再三強調:「他可是我的兒子,我知道什麼對他最好!」

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當 Leonard 父親過世後,Kim 一直關心 Leonard 的心理,深怕他走上歧途。「悲劇有時候反而讓孩子走向不一樣的方向,」她說:「我覺得我得看管他更多一點。」當 Leonard 去朋友家,Kim 總會先行去電,確認家裡有大人在,而當 Leonard 抱怨著:「媽,你是唯一會打電話的家長耶。」Kim 則告訴他:「或許那是因為我是唯一關心你的人。」

當 Leonard 在選秀會被挑中,並旋即交易到馬刺後,Kim 與 Leonard 一起搬到了聖安東尼奧,Kim 住樓下,Leonard 住樓上,他們一起玩積木、一起吃玉米餅、一起生活。去年五月的西區冠軍戰,母子倆在奧克拉荷馬用餐時,剛好遇到了教練 Popovich。

「告訴你兒子要更有侵略性。」Pop 說。

「他需要開火權啊。」Kim 回答。

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「好,沒有問題。」Pop 說。

一個月後,Leonard 贏得了 FMVP,而 Kim 在台下開心的踱著腳。「你會見到有些明星人物的媽媽對待自己的兒子不像兒子,」Kim 說:「因為他們覺得他們無法像媽媽一樣管教他們,反而對待他們有若明星。Kawhi 對我而言從來不是明星,我對待他就如同他小時候般,未曾改變。」

今年的 1 月 23 日,Leonard 決定搬出來,他找了個比較小的房子,距離原屋十分鐘車程,讓媽媽繼續住在大房子裡。「我就像是:『真的嗎?為何你不多住一年呢?』」Kim 說:「他想要有自己的空間了,這有點難過,但這就是成長的一部份,我當初來這裡,就是為了卻讓他萬事安好,而我也做到了。」

 

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對母親的諾言

而相較於 Leonard 與母親兩人相依為命,馬刺的老主將 Tim Duncan 與母親也是有極深的羈絆,其母親 Ione Duncan 是他堅持唸完大學四年的唯一理由。

在維京群島上籃球並不風行,在那裡成長的 Duncan 從小就是將時間花在游泳上,他的目標是身為 1988 年奧運國手的姊姊 Tricia,而 Duncan 自小也展現出游泳的天賦,也是維京群島 50 及 100 公尺自由式的紀錄保持人,在美國 13 歲級的 400 公尺自由式,Duncan 也是擠進排名的好手,泳界再出現一位年輕名將,自不待言。而身為助產士的 Ione,自小與 Duncan 感情極佳,她鼓勵並支持孩子們,她幾乎參與 Duncan 每場泳賽,在場邊的熱情吶喊,讓 Duncan 總是可以輕易的聽見,找到媽媽在哪。而 Ione 的言教身教,讓 Duncan 至今仍引用為座右銘:「好、更好、最好,千萬不要停下。直到你的好變成更好,更好變成最好。(Good, better, best. Never let it rest, until your good is better and your better is best)」

Duncan 本來目標是下屆的奧運比賽,但先是 1989 年的颱風來襲,毀掉了島上的游泳池,讓懼怕鯊魚的 Duncan 一時間沒有場地練習。加上後來母親 Ione 又罹患乳癌,病情益重的 Ione,更在 Duncan 14 歲生日的前一天過世,這讓 Duncan 悲痛莫名,更對於游泳這目標感到索然無味,使得 Duncan 慢慢遠離了游泳...

「我與我母親許多最美好的回憶,都是發生在泳池畔。她結束夜班,準時返家,然後去看我們的比賽,待上整天,為我們的表現大聲歡呼。不僅是與媽媽的回憶,還有我從她身上學到如何成為一個自我激勵的競爭者。」Duncan 在 2015 年 1 月,聖克羅伊游泳協會以母親的名字命名其中之一水道時,少見的談起了他的母親。

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