專欄 一生必訪的榮譽殿堂 - 美國國家棒球名人堂

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所有投身棒球運動人士的最高榮譽殿堂... 美國國家棒球名人堂


Preserving History, Honoring Excellence, Connecting Generations

"保存歷史、榮耀卓越、世代傳承" 是 棒球名人堂 的成立宗旨。這棟座落在紐約州小鎮 Cooperstown 的建築,被視為投身棒球運動人士的最高榮譽殿堂,一個世代接著一個世代的球迷,扶老攜幼抱著朝聖的心情來這裡見證這項運動的光榮歷史。而 Cooperstown 這個小鎮的名字,除了"一度"被視為是棒球運動誕生地外,也和棒球運動員窮極一生追求、盼望有天能在 Hall of Fame Gallery 得到一席之地的終極目標,永遠畫上連結...

儘管 Cooperstown 應非如 Abner Graves 所言為棒球運動誕生之地,而 Abner Doubleday 作為棒球之父這個說法應該也只是有心人士刻意編造部分史實的結果
(背後的目的在於將棒球這項運動 "去英國化"?排除 棒球 其實以源自英國的 'rounders' 為原型再做改變的運動 之事實?),但還是在 Stephen Carlton Clark 於距今3/4個世紀前的1939年做出在此地建造名人堂的決定時,扮演了 "提供正當性" 的關鍵角色。

這裡先說點題外話...
雖然 名人堂 還是對 "Abner Doubleday為棒球之父" 這個說法不願輕易改口,但是 Abner Graves 卻從未因為這重大貢獻而被選入棒球名人堂中。反倒是另一位被認為是發明現代棒球運動規則、並繪製首張鑽石型球場平面圖的 Alexander Cartwright ,除了在過世46年後
(1938年)被選進名人堂外,更在1953年被美國國會正式認定為 現代棒球運動之父。
 

館內除了名人堂球員更衣櫃和用具外,更展示了"典型"的大聯盟總教練辦公室是什麼模樣

週六一早、搭公車前往距離下榻飯店車程約20分鐘的 West Mall 去取車後,我們就以一人負責開車、一人負責導航的方式,迫不及待地朝路程約75英里外的 Cooperstown 開去。一路上交通相當順暢,也沒有出現迷路的突發狀況,花費的時間幾乎和 Google Maps 的預測分秒未差。在 名人堂 的網頁上有特別提醒開車前往的訪客最好在還沒進入 Cooperstown 時,就先在周邊道路上找好停車位,然後再搭乘接駁車前往 名人堂,不過這對在淡季來訪的我們來說完全不是問題...

我們的車就直接停在在 名人堂 正門口少數幾個開放停車位中,除了只要走個幾階樓梯就能抵達建築入口,也完全不需擔心路邊停車限時和繳費的問題。

 

準備離開古柏鎮時,整條街上也只剩下我們一部車孤零零地停在名人堂大門口

付了一人19.5美金的入場費用,我從售票員手上接過兩張分別印著不同名人堂球員面孔的精美門票。看到球票上分別印上的兩位球員,我不禁懷疑售票機是不是知道我們是來自紐約市的球迷。因為一張門票上印的是曾效力 紐約/舊金山巨人 和 紐約大都會 的 Willie 'The Say Hey Kid' Mays(其生涯全壘打總數660的紀錄 才剛剛被 A-Rod 給超越)。而另一張上則是印著我最為景仰、也是我少數讀過其傳記的棒球員,他那感動全紐約、甚至是全美國的 告別演說,在2014年正好也和名人堂一同邁入第75個年頭的 Lou Gehrig。

  
棒球名人堂博物館 的館藏包含 Lou Gehrig 使用過的置物櫃、球具、以及重要生涯成就的獎盃

名人堂博物館共有三層,館方工作人員通常都會提醒訪客從二樓開始逛起,接著上到三樓的特別展區,最後再回到一樓的 Hall of Fan Gallery。這麼一來訪客就能從 19世紀棒球運動草創時期、現代棒球的規則和沿革、今日MLB兩聯盟的緣起、每支球隊的光榮歷史和代表性球員、黑人聯盟和女子棒球聯盟的歷史、已不復存在但卻對讓球迷無限懷念的球場、不斷挑戰並重新定義何謂人類極限的上古神獸們、影響棒球運動的指標性人物、到近代棒球的經典時刻和英雄豪傑、一直到棒球運動在拉丁美洲的發展... 等,對棒球這個被稱為 America's pastime 的運動有更全面的認識。
 


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不從專業角度、缺乏數據分析、也絕對不客觀。 一個只想開心享受競技運動帶來之樂趣的球迷,分享自己在各類運動場邊的所見所聞。

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