2015/05/15

無止盡的尋找-雷霆第六人

曾經西區有支球隊名為「西雅圖超音速」,叱吒一方,並且在1979年拿過一次總冠軍,而這支球隊最顛峰的時期則是在「手套」Gary Payton、「雨人」Shawn Kemp領軍的時候,然而那個年代任何有奪...

作者:JGT

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Shawn "Kemp" ,注意拼字,謝謝

JGT

已修正,謝謝指正!

曾經西區有支球隊名為「西雅圖超音速」,叱吒一方,並且在1979年拿過一次總冠軍,而這支球隊最顛峰的時期則是在「手套」Gary Payton、「雨人」Shawn Kemp領軍的時候,然而那個年代任何有奪冠實力的隊伍總是難以突破「籃球之神」Michael Jordan所帶領的公牛陣,也讓這支昔日西霸天難以一嘗冠軍滋味。

就在2007年西雅圖決定將當家神射手Ray Allen交易後,這支球隊也開始走進新的世代,開寫新的篇章,先是選進了新的核心球員Kevin Durant,緊接著在2008年1月1日因為球團新老闆Clay Bennet與西雅圖政府因為球館問題談判破裂,球隊決定遷往奧克拉荷馬市,並改名為「雷霆」,找到了二當家主控Russell Westbrook,前途一片光明,但是卻有個問題悄悄的煩惱了球隊管理階層六年之久......

 

大家都知道,一支成功的球隊除了先發陣容要夠齊全外,還要有優秀的替補陣容,其中替補裡面會有一個實力不比先發差,但卻為了平衡戰力的球員,人稱「第六人」。舉凡像是馬刺隊的阿根廷刺客Manu Ginobili、2011年拿下總冠軍的小牛隊中的噴射機Jason Terry,都是這個角色的代表人物,而雷霆隊靠著GM Sam Presti獨到的慧眼,做出許多漂亮的交易、選進許多出色的球員,然而他再怎麼具有經營頭腦,卻始終找不到一位真正適合、留得住的第六人。

 

1. James Harden

2009年選秀會上,有非常多不錯的球員,當時手持第三順位的雷霆心裡明白已經選不進那年的狀元熱門Blake Griffin後,目標便轉往一名能夠完美搭配Westbrook的後場搭檔,也開始與各個潛力後衛進行交談,試圖在他們當中找到最後一塊拼圖。

雷霆球團只用一個問題做為考量:「你能夠幫助Westbrook什麼?」

首先,他們找上了西班牙金童Ricky Rubio,他直說:「我的控球與組織能夠讓Westbrook去打他最應該打的位置『得分後衛』!」這句話彷彿在跟雷霆說你們讓西河當了不對的角色。

因此又將目光放到了雷霆非常有興趣的Stephen Curry身上,Curry對此表示:「我的外線能力,能夠有效拉開Westbrook的進攻空間。」但當年誰都知道Curry一心希望被尼克選走。

於是雷霆找上了James Harden,「我可以在Westbrook切入時擔任他分球的選擇,我也可以幫他分擔控球的工作,讓他可以打得更舒服!」雷霆聽到這段話後,便決定選擇這名身材條件佳,又有潛力的雙能衛,更重要的一點,雷霆視他為Ginobili的接班人!

 

從菜鳥年開始,Harden就一直從替補開始出發,曾經他向教練團抱怨過為什麼他不能打先發,於是教練團向他說:「你絕對有本錢打先發,但是如果你打先發,你將會與KD、Westbrook一起分擔球權,打替補你將擁有他們不在場上時所有的進攻主導權,我們保證你還是能上場將近30分鐘甚至更高的上場時間!」於是他接受了這個要求。

Harden可以說是此時雷霆最重要的一名球員,在場上對手都會重兵看管KD、西河兩人,但Harden全方位的進攻手段,成為球隊穩定的得分點,讓對手陷入究竟要守雙槍還是要派人去守Harden的兩難之中。2012年他更得到了「年度最佳第六人」的殊榮,他在頒獎典禮上也說:「我曾在菜鳥球季不能接受這個角色,我花了三年終於接受了這個位置,只要能贏總冠軍,要我做什麼都可以!」

不能不提同年季後賽雷霆對上馬刺時Harden精彩的表現,馬刺在那個系列賽可以說是將雙槍的殺傷力降到最小,但Harden適時的跳出來,多次幫助雷霆穩住領先或是逆轉戰局,他的貢獻,無庸置疑!可惜最終在總冠軍賽恍神的他,無法再次成為雷霆最棒的後盾,也讓雷霆敗給熱火錯失了拿到冠軍的機會,但是當時各界都認為以雷霆現在的陣容,距離冠軍並不遠!

暑假他與KD、西河一同代表美國出征奧運,也拿到了金牌,但是休賽季開始就鬧得沸沸揚揚的「Ibaka or Harden」逐漸影響雷霆的操盤運作,最終雷霆選擇繼續保住禁區防守的基礎,留下了Serge Ibaka,並將Harden交易到火箭,避免未來薪資過高,需繳豪華稅的懲罰。之後Harden在火箭的故事在此也不用多說明,雷霆放走了一名MVP等級的明星球員,現在想起來的確令人惋惜,也讓人不禁去想如果Harden沒有離去,現在雷霆會走到哪裡......

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