專欄 皇帝身後的男人——Rich Paul

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皇帝身後的男人——Rich Paul

 

來源:《FIVE》
作者:Johannes Huebner

 

他,出生於克利夫蘭,是LeBron James的經紀人,在“皇帝”回歸騎士隊的過程中扮演了非常重要的角色,他就是——Rich Paul。James不僅是他的客戶,更是要多謝他的朋友和一件橄欖球的球衣。

 

時間回到2014年的七月初,NBA休賽期的重頭戲正緩緩地拉開了帷幕——沒錯,就是自由球員市場。LeBron James適時地跳出了原有的合同。一時間,整個聯盟都被震動了。ESPN的特別消息一遍又一遍地重復著這一爆炸性的新聞,而廣大的球迷則不分晝夜地刷新網絡頁面,指望著能刷出一條新的消息。這一切的喧囂都源自於並圍繞著James的決定。
在七月的第一天,“天選之子”並沒有出現在任何球隊管理層的談判桌前,而是在社交網絡平臺上放出了一些與家人一起度假的照片。他的兒子捉住了一條魚,估計就是當時最重要的消息了。
正當James攜同自己的家人們在特克斯和凱科斯群島(Turks and Caicosinseln)享受天倫之樂的時候,他便將自己的未來托付在了他的經紀人Rich Paul的手上。他的朋友替他操心,而他則支付報酬。這樣的合作關系已經維持了差不多十二年了。Paul根據各支球隊對James的意向,先是孤身一人分別與鳳凰城太陽隊以及克裏夫蘭騎士隊的老板進行商談。對於他來說,根本就沒有什麽真正意義上的假期,這會是他作為球員經紀人的職業生涯中最重要的一個夏天。2012年,這個土生土長的克利夫蘭人才正式成立了自己的經紀人公司——Klutch Sports Group。說來也有趣,他並不是一個正兒八經的大學畢業生。盡管這在經紀人領域當中並不算是一個特殊個例,但依舊是為他帶來了不少的質疑聲。這樣一個家夥,到底能不能為全世界最好的籃球運動員打理好各種經濟事務?2014年的這個“多事之夏”便是豎在他面前的第一道考驗。因為他旗下最重要的兩個球員客戶——LeBron James和Eric Bledsoe都處於合同到期的情況。如何在自由球員市場上占得先機?就看經紀人的“三寸不爛之舌”了。
到了秋天,便不再有人對他抱有什麽質疑了。經過了艱苦而不懈的談判之後,Bledsoe在一份為期五年、總價值超過7000萬美元的合同上簽下了自己的名字。而James的合同看上去則要更聰明一些,即使將整份合同都執行完畢,皇帝最多也只確定留下兩年而已。簽下這樣的合同有不少好的理由。其一,可以給予騎士隊一定的壓力,督促管理層盡快組建一套有奪冠實力的陣容。其二,James也可以確保自己在2016-2017賽季,也就是NBA簽署的新電視轉播合同生效的那個賽季之前,處於一個自由身的狀態,以便在新的工資帽之下簽下一份更豐厚的合同。

 

相識
LeBron James與Rich Paul的第一次相識是在2002年的、位於克利夫蘭的阿克倫機場(Akron-Canton Airport)。他們都是要飛去亞特蘭大。James想去看NCAA的四強賽,而走在前往飛機跑道路上的Rich Paul身披一件傳奇四分衛Warren Moon的球衣,在人群中格外顯眼。那可是一件休士頓油工隊(Houston Oilers)註1的球員版球衣,而不是什麽復制品便宜貨。像James這樣的球衣愛好者一眼就能夠看出其中的區別。於是James馬上上前去詢問,想知道Paul是從哪裏搞來的這件球衣。當時22歲的Rich Paul也沒有多想什麽,就從他的汽車後備箱中拿出了那件球衣賣給了James。為此他不得不又飛往亞特蘭大,再去買一件這樣的球衣。
註1:休斯頓油工隊,成立於1960年,於1996年搬遷到了田納西(Tennessee),後於1999年更名為田納西泰坦隊(Tennessee Titans)。

“這就是命中註定”,如今Paul說道。“要是我錯過了那一趟航班呢?要是我搭了一趟更早的航班呢?要是我那天沒穿那件球衣呢…”在第一次見面之後沒多久,Paul就又為James買來了一件金邊的Magic Johnson的球衣,於是兩人便漸漸保持了不間斷的聯系。“每次我有什麽活動,就會先打個電話給Rich,問他是否有空,能不能過來參加。他每一次都會回答:‘我隨叫隨到。’然後他總是準時出現”,James回憶道。
於是乎,這兩個人便結下了深厚的友誼。這兩個人會一起參加年輕球員的籃球訓練營,也會在訓練場上玩“一對一”。Paul也會打比賽:在高中的時候,他曾帶隊贏下過兩個州冠軍獎杯。他們倆的交流和消遣大多是在籃球場上進行的。他們會聊起自己的學生生涯、各自的女朋友,分享彼此的青年時代,因為他們都是來自一個單親的家庭,由各自的母親將孩子含辛茹苦地撫養成人。
2003年,在選秀大會上當選狀元秀不久的James撥通了Paul的電話,問到了他的社會保險號。一周之後,Rich Paul收到了一張支票。“我希望Rich能成為伴我成長的那個人”,James解釋道。“他在陳述自己的觀點時從不拐彎抹角,我希望他能夠加入我的團隊。”
這個被稱為“四騎士”的團隊(Four Horsemen)包括了James、Paul、Maverick Carter和Randy Mims。在2006年Carter成立了“LRMR”(LeBron、Rich、Maverick、Randy)公司,這是一個專門為LeBron James服務的營銷公司。在同一年,皇帝更換了自己的經紀人。Leon Rose取代了Aaron Goodwin的位置。Goodwin曾幫助LBJ與Nike公司簽下了9000萬美元的贊助合同。將經紀人換成了Rose之後,“四騎士”團隊便自己接管了James的市場營銷。除了一切的廣告合同之外,James還通過“LRMR”收購了一部分利物浦隊(FC Liverpool)的股份,成為了這支老牌球隊的老板之一。
在與Nike公司簽約的時候,Paul就坐在James的旁邊,與他一起見證談判桌上的交鋒。他就像一塊海綿一樣,不斷地汲取著知識。他仿佛能看到自己未來的另一條職業生涯之路——於是他跟LeBron說,他也想成為一名經紀人,並在2008年離開了“LRMR”。Paul來到了創新藝人經紀公司(Creative Artists Agency,簡稱CAA),也就是James之前合作的那家經紀人公司。他希望能在這裏系統地學習到經紀人的知識。James在告別的時候送了一些重要的話給他:“假如妳越走越遠,記得跟我保持聯系。”
“自來熟”的特點以及良好的傾聽讓Paul擁有了非常好的與陌生人發展關系的能力,於是他幫助Rose拉來了不少有天賦的年輕客戶。與此同時,他也是像Tristan Thompson和Eric Bledsoe這樣的未來NBA球員樂意成為CAA的客戶的決定性因素。很快地,Paul就在職業經紀人圈中積攢到了足夠的威望,學習到了完美的談判技巧。與此同時,在像Rose這樣的行業頂尖經紀人身邊鞍前馬後,這本身也是一個很好的學習過程。他能借此機會接觸到的大牌客戶就包括了Carmelo Anthony、Kevin Durant和Chris Paul。


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