專欄 歷史上的今天、明天、與三天後:馬刺的樂透選秀(中)

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歷史上的明天:又一個狀元籤 (1997/5/18)

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前文:歷史上的今天、明天、與三天後:馬刺的樂透選秀(上)

中兩次頭獎的機率會是多少?而第一次頭獎彩金可以吃個十年,第二次頭獎彩金已經吃了 18 年了(還在持續中),這兩次頭獎總金額真的非常的大!就在 Robinson 的選秀抽籤後十年又一天,1997 年的 5 月 18 日,馬刺又再次中了一次「大樂透」!

1997 年的選秀號稱是 Tim Duncan 的選秀會,聯盟又再次有優質長人降臨,是自 87 年 Robinson 及 92 年 O’Neal 後的超級選秀狀元。早在 Duncan 大二、大三之際,就有人不斷鼓吹希望 Duncan 棄學投入選秀,但為了完成對亡母的承諾,在棄學風潮盛行的年代,威克森林大學的 Duncan 完成了四年學業,大四的他交出 20.9 分、14.3 籃板,全美籃壇第一人,也是 NCAA 史上唯一一位 1500 分、1000 籃板、400 阻攻、200 助攻的球員,Duncan 準時於 1997 年投入選秀。


Photo by Brian Bahr

而樂透選秀抽籤也早在 1990 年進行了調整,因為以前的抽籤方式太過「不公平」,墊底球隊抽中狀元的機率與進季後賽僅一步之遙的球隊的中籤機率竟然相等,所以經過多次的調整與權重分配,已經變成戰績較差的球隊,擁有較高的機率抽中狀元。

不過 1997 年也是個弱選秀年,除了 Duncan 外其實沒有多少夠優秀的新血,波士頓新任總管兼教練 Rick Pitino 就說:「(在第一順位後)沒有一個全明星級球員,今年選秀很困難,並沒有像是要選 Hardaway 還是 Webber 的問題,第七順位可能還比第二順位好呢。」 加上 Duncan 被認為是建隊基石的最佳人選,因此「擺爛」搶樂透成為當年球季不能說的秘密。這其中最明顯的,莫過於老牌勁旅波士頓賽爾蒂克了。在綠衫軍三巨頭退休、預定接班梯隊 Len Bias/Reggie Lewis 皆過世後,賽爾蒂克目標只有選進號稱 20 世紀最後中鋒的 Duncan,全力擺爛,他們不但手握小牛的選秀權(前一年交易得來,小牛本季 24 勝),本季還打出隊史最差的 15 勝 67 敗的聯盟倒數第二戰績,只略勝擴張球隊溫哥華灰熊(14 勝,但擴張球隊不能有狀元籤),波士頓做得這麼明顯就只為了在抽籤日上擁有最高的 36.31% 機率,可以期待救世主 Duncan 的到來。

而另一方面,早在 94-95 球季打出 62 勝隊史最佳成績、95-96 球季也有 59 勝的西區豪強馬刺,10 年前的狀元 Robinson 方當盛年,老闆 Peter Holt總管 Greg Popovich 眼中只有打造冠軍,根本沒有去思索著會有樂透抽籤的問題...

然而本季雄心壯志的馬刺被開了一個大玩笑,95 年 MVP Robinson 因傷報銷,整個球季只打了六場球,馬刺戰績一路下滑,季中 Popovich 乾脆開除了教頭 Bob Hill,自己親自披帥上陣,然而最後仍只交出 20 勝的戰績,隊史第四度沒有打進季後賽。

但這也讓馬刺成為 13 支參與「Duncan 選秀會」的球隊之一,馬刺擁有 21.6% 的抽中機率,僅次於賽爾蒂克,領先費城七六人的 12.24%。


馬刺由老闆 Holt 親自上陣代表出席選秀抽籤,這個樂透之日就在 5 月 18 日,是季後賽東區冠軍戰第七場尼克對戰熱火(尼克 3:1 領先時卻因為全武行事件使得多人被禁賽)的中場舉行。Holt 不到一年前才買下大多數馬刺股份,這次樂透對他來說意義重大;而實際乒乓球開獎的房間,則由馬刺人事總監 Sam Schuler 坐陣;而馬刺總管兼教練 Popovich 則待在媒體室外吃著三明治跟喝點啤酒,Pop 說:「一個人(Holt)在台上,一個人(Schuler)在等球,而我在外面跟媒體打交道。」


Photo by Steve Freeman

雖然 Pop 表示他並不迷信,但他承認在選秀前幾週,有遇到幾個球迷丟幾顆上頭刻著 No. 1 的乒乓球給他,而 Pop 把這四顆乒乓球放在家裡桌上,Pop 說:「我每天都看著它們。」 而當記者詢問 Pop 的選秀策略及計畫時,他說:「策略就是前一晚喝些啤酒、吃頓晚餐,然後確認當David Stern 從信封拿出球隊 Logo 時,你有在現場並保持清醒。那天我無事可做,只能坐在那邊像個笨蛋,然後等著他們告訴我抽中第幾順位,我只希望我們能夠幸運點。」


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