專欄 傳奇的終章... Bernie Williams 洋基球衣背號退休典禮

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看到這一幕,和我同樣年代的洋基球迷,應該已經激動到說不出話了吧
4月24日的地鐵大戰前,洋基球團和Bernie Williams簽下了一紙小聯盟合約,不過在簽名的筆跡都尚未完全乾透時,Bernie 又緊接著簽了一份退休聲明、宣告自己卸下球員身份。此一動作,也為這存在球迷心中長達九年的疑惑,提供了一個圓滿的解答... 
 
Bernie Williams 真的決心退休了,而且還是以洋基球員的身份高掛球鞋...
 
在退休記者會中,總經理 Brian Cashman 首先想要釐清一件事
"To set the record straight," Cashman 說道 "... Bernie is part of the Fab Five." 
 
"He is a member of that fabulous five that got produced from our system that led to many of these championships that we have."
 
這樣的說法,也算是為球迷間長久以來的爭論提供一個官方認證的角度。
 
洋基球迷對 Bernie 的愛戴程度,從來都不少於另外四位 Core Four 成員
Core Four 這個名詞,大概是在2009年季後賽時開始被媒體和球迷廣為使用。而2010年5月號的 運動畫刊(Sports Illustrated)封面,更成了讓此一名詞真正流傳開的重要推手。早了幾年離開球場,和洋基的一年合約在2006年球季結束後就不曾再出現於球場上的 Bernie,當年不被包含在這個在他退休三年後才首度出現的名詞中,其實也不是什麼太讓人意外的事。所以有些球迷拿這點大作文章,認為洋基球團是因為和 Bernie 間的不愉快而刻意打壓,其實也有點唯恐天下無亂。畢竟當時所有人的焦點都放在仍在場上奮戰的另外四人身上,而拍攝雜誌封面時找個退休球員來"亂入"很像也不是什麼太符合常規的做法。
 
不過當時誰也沒想到,這個很快就流傳開、還帶點偶像團體調調的"團名" - Core Four,竟然也帶來了讓球迷擔心 Bernie 在洋基的歷史地位被遺忘或是邊緣化的疑慮,引發了無數在網路論壇上的針鋒相對,而球團方面勢必也在過程中得到不少來自各方的壓力要他們給個說法。
 
在 Core Four 的最後一位成員 - Derek Jeter 也在去年告別那他馳騁20年的球場後,洋基球團終於等到了一個重新"正名" Bernie Williams 對洋基九〇年代王朝貢獻的機會。雖說借用 Fab Five 這個在運動圈不算新鮮的名詞的做法是否恰當實在還有待商榷 (首見用於形容1991年密西根大學籃球隊的五位超級菜鳥,其中包含赫赫有名的Chris Webber 和 Juwan Howard),但是在球迷心中地位絕對不下於 Core Four 成員的 Bernie,終於能被和其他四人並列的結果,至少還算是皆大歡喜的。
 
一個月前雖然有前往該場地鐵大戰看球,但因為工作關係無法準時到場而錯過 Bernie 開球的我,一個月後在 美國陣亡將士紀念日長週末 的週日晚間來到了洋基球場,和全場 45,681 位球迷,一同見證這位曾經帶給洋基球迷無數美好回憶的球員、其51號球衣背號的退休儀式。
 
感覺這幾年來,我在洋基球場中參與了好多這種讓人笑中帶淚的儀式... 一個時代的結束?
週末的比賽,一般而言要是沒有全國轉播的話,多半是下午一點左右開始比賽。而這場比賽不僅是在晚間舉行,更比平常夜間比賽時間又晚了一個小時在八點才開打。為了不錯過賽前這個重要的儀式,習慣看球遲到的我一反常態地提早了一個半小時進場,通常這個時間應該都還是空空蕩蕩的球場前廣場,在我搭乘地鐵抵達時卻是人聲鼎沸。自從今年球季金屬偵測門啟用之後,還沒真正排過太長隊伍、只遇過"超嚴謹"安檢人員的我,這次卻硬是在安檢的隊伍中卡關了十幾分鐘才順利通關。
 
本場比賽,延續了之前 Mariano Rivera Day 的前例,發給每位球迷一張印有 Bernie Williams 防守和打擊英姿的紙卡。除了正面有著印刷簽名外、背面還列出他16年大聯盟生涯的重大成就...

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