專欄 大聯盟如何減少危險斷棒事件?

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自從 Barry Bonds 手持楓木 (maple) 球棒在打擊區取得空前成就之後,棒球界正式掀起 [楓木革命],過去五十年來人手一支的白樺木 (ash) 球棒,至今使用率不到 20%,取而代之的是打者手中的楓木材質。

(Barry Bonds 2001 年以 73 轟設下單季全壘打紀錄並掀起楓木革命)(zimbio)

楓木質地硬、擊球距離優異的特性讓打者們趨之若鶩,但相較於白樺木,楓木斷裂後四散的碎片卻嚴重威脅所有參與此項運動的人身安全。

根據統計,2008 年 7 月至 9 月間,一共有 2232 支球棒在比賽中斷裂,平均一場比賽會有一支斷棒產生,期間 2232 支斷棒中有 756 支一分為二;而 756 支 [危險斷棒] 中楓木的比例是白樺木的三倍。

(斷棒碎片容易造成人員受傷)(zimbio)
 
楓木革命後,大聯盟面臨斷棒帶來嚴峻考驗;一分為二的球棒以前所未見的比例出現,四射的球棒碎片嚴重威脅球員、裁判、甚至現場觀眾的人身安全。

2008 年 4 月 15 日,匹茲堡海盜隊打擊教練 Don Long 被 Nate McLouth 斷棒的切口劃傷左臉;十天後落磯隊一壘手 Todd Helton 擊球後球棒應聲斷裂,失去控制的棒頭擊中觀眾席上 Susan Rhodes 女士的下巴,送醫後進行下顎重建手術。

(被球棒斷裂部份擊中的 Susan Rhodes 以及左臉被劃傷的教練 Long)

同年 6 月 24 日,主審裁判 Brian O'Nora 被斷裂的球棒割傷頭部,直接送醫縫合。

(Brian O'Nora 被球棒碎片割傷後引發楓木棒安全性爭議)(AP)

意外受傷事件頻傳,各界關心棒球人士紛紛呼籲大聯盟正視此一嚴重問題,在下一個受者出現之前,楓木的安全性問題仍像不定時炸彈,由打擊區內不尋常的擊球聲音引爆。

為防止類似事件再度發生,2008 年 7 月,MLB 著手尋求專業見解,試圖尋求木材專家協助,讓看/打球不再充滿危險。

大聯盟找上美國林務局專精木頭結構的研究單位,希望透過工程師 Dave Kretschmann 的專業知識還有經驗,解決楓木革命所帶來的副作用。

(大聯盟找上美國林務局工程師 Dave Kretschmann 協助解決斷棒問題)(AP)

『現在球員喜歡棒頭粗、握把細的球棒,就像網球拍那種形狀,造成球棒耐受力降低,但棒型不是球棒形成危險斷棒的主要原因。』

Kretschmann 表示。

研究期間,MLB 將賽季中超過 2200 支斷棒樣品送往 Kretschmann 實驗室,並且附上對應揮棒影片,其他研究員則動身前往各家球棒廠檢視製程。

(楓木棒一分為二通常會形成銳利尖鋒)(zimbio)

Kretschmann 認為危險斷棒主因與 [木紋斜率 (slope of grain) ] 相關,理想狀況下,木紋斜率若能與球棒軸心完全平行,球棒具有最強韌性;當木紋斜率與球棒軸心偏差超過三度,球棒耐受性降低約 20%。

擊球瞬間球在球棒上產生接近 5,000 磅的巨大作用力,擊球位置若偏離甜蜜點便可能造成一分為二的斷裂現象,因此控制木紋斜率與球棒軸心的偏移角度成了解決斷棒問題的首要目標。

(橘線為球棒軸心、鉛筆線表示木紋斜率,當球棒二者夾角超過 3 度則容易形成危險斷棒)(www.woodbat.org/)

找出主因後 Kretschmann 建議大聯盟對球棒製造商進行相關管制,2009 年初 MLB 官方頒布九項球棒相關措施:

1. 所有球棒在製造完成前必須檢驗木紋斜率 (slope of grain),並且對木材進行分級。

2. 楓木以及黃樺木棒必須在完成前點上墨水,方便辨識木紋斜率。

(球棒於製程中點上檢測用墨水)(chandlerbats.com)

(球棒握把上的墨水以及其顯示的木紋斜率)(圖片由木槌子提供)

3. 楓木以及黃樺木棒的製造商 logo 應貼在木紋面,方便使用者使用木紋面擊球 (和白樺木球棒 logo 位置相反)。

(研究顯示楓木在木紋疏面有更好的強度表現,大聯盟規定將 Logo 貼在木紋密面,使用疏面擊球增加壽命)


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