專欄 夭折的王朝?俠客與一分錢的最後一戰

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名人堂 阿怪 | 2015/05/29

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夭折的王朝?俠客與一分錢的最後一戰 (1996/05/27)

之前 Shaquille O'Neal 在奧蘭多魔術的退休球衣儀式上,表明了自己的後悔,後悔當年不夠有耐性繼續待在佛州,待在那支才華洋溢的年輕球隊,以追求佛州的第一個職業籃球冠軍。這也讓人緬懷起 90 年代中期那支本被譽為下世代王朝的藍黑勁旅,然而佛羅里達的希望就在 19 年前的今天劃下句點,奧蘭多之後曾期待過 Tracy McGrady,也仰望過 Dwight Howard,然而最終讓佛州拿下冠軍的卻是邁阿密熱火,而至今的奧蘭多仍然在尋求重返強隊的一天。

一切希望就終結在 19 年前的今天,東區冠軍戰的第四戰,芝加哥公牛對決奧蘭多魔術。

才在更前一年,當籃球大帝 Michael Jordan 宣布重返籃壇時,這支由超怪力中鋒 Shaq O'Neal 與全能天才 Penny Hardaway 領軍的球隊,狠很的讓 Jordan 吞下五年來的首次季後賽敗北,當 Nick Anderson 在首戰抄掉 Jordan 的球,逼使 45 號的 Jordan 穿回 23 號,魔術仍不鬆手,第六戰又讓 Jordan 在第四節的那記麵包球顯得狼狽不堪,魔術逆轉最後三分鐘的八分落後,六場拿下公牛與生鏽的籃球大帝,殺入了總冠軍戰。在 O'Neal 於 92 年以狀元之姿加入奧蘭多後,短短三年就成為競逐總冠軍的未來球隊。

雖然 1995-96 球季的公牛無人可擋,當季豪取 72 勝,不過魔術並不認為自己遜於公牛,他們去年擊倒過 Jordan 與 Scottie Pippen,他們是衛冕的東區冠軍,他們該賽季也交出 60 勝的成績,還是在 O'Neal 缺席 22 場的情況下達成,魔術年輕小將們大言不慚的認為他們也有拿下 70 勝的實力。於是這東區戰績前兩強於東區冠軍賽重逢聚首,前兩輪分別都以 7 勝 1 敗晉級東區冠軍戰,兩軍看來旗鼓相當,精彩可期。

不過捲土重來的公牛,整個球季的目標就是鎖定奧蘭多魔術這支新興的未來王朝。公牛教練團在去年失利後,也針對魔術的陣型,決議重新打造新公牛。為了對抗魔術高大的後場:6 呎 7 吋的 Hardawy、6 呎 5 吋的 Anderson、6 呎 5 吋的 Brian Shaw,公牛以 400 萬簽來了 6 呎 6 吋的 Ron Harper,好與整個暑假刻苦訓練的 Jordan 搭檔。

在去年第六戰敗北後,Jordan 少見的表示他第六戰身體不適,但眾人只認為 Jordan 老了,公牛教練 Phil Jackson 也說 Jordan 的體力無法撐到最後。「我得稱讚(魔術)他們,」Jordan 說:「他們讓我燃起鬥志,重新回到健身房以及更加琢磨鍛鍊我的球技,好讓我重返這個舞台。」

而為了對抗 7 呎 1 吋、320 磅的龐然大物,Jackson 也要求 Jordan 得對 Luc Longley 多點耐心,公牛需要這位 7 呎 2 吋 270 磅的澳洲大個頂住 O'Neal。除此之外,公牛還找來了以往的老對頭:前壞孩子軍團的 John Salley 與 James Edwards,他們可以提供犯規次數在罰球不濟的 O'Neal 身上。

除此之外,Jackson 也希望找來籃板手,所以總管 Jerry Krause 大膽的交易來當時人人聞之色變的搗蛋鬼 Dennis Rodman,又一個壞孩子。當年他們對付 Jordan,如今成為 Jordan 的護衛,要去對付 O'Neal 了。

而 1996 年的東區冠軍戰,就是檢驗公牛與 Jordan 是否可以完成復仇的時刻了。

***

當年的魔術非常年輕(先發年齡平均 26.2 歲),身材高大、身手敏捷,而他們內有 O'Neal 可以炸翻對手禁區,外有 Hardaway 可以神出鬼沒,外圍更配置一堆三分射手。「我知道 Shaq 有多巨大強壯,我會被灌翻、撞倒、打爆。」公牛新援 Salley 說。O'Neal 的籃下技術並不多元,但靠著強大的力量,右邊的籃下小勾手,左邊則是一步轉身硬扣,就夠他在 95-96 球季交出場均 27 分、57% 命中率的成績單了。

而 Hardawy 被 Magic Johnson 稱做第二個 Jordan,他能切能投,禁區上籃或是三分遠投都難不倒他,他的高度讓他可以低位進攻,也讓他傳球視野通暢。

而 O'Neal 的禁區助手 Horace Grant,在去年靠著公牛頻頻包夾 O'Neal 之際,用精準的中距離讓自己搖身一變成為 Karl Malone,也狠很賞了季前不願續約的老東家一記大耳光。Grant 在去年與公牛的系列賽交出場均 18 分、65% 命中率的表現。而包夾 O'Neal 之際除了 Grant 會有空檔,外圍的 Dennis Scott 與 Anderson 也能夠輕鬆的找到空檔三分球的機會。這支魔術似乎無懈可擊,只需要經驗的歷練而已。

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