專欄 合計 90 年的等待:勇士與騎士的奪冠夢想

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名人堂 阿怪 | 2015/05/31

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合計 90 年的等待:勇士與騎士的奪冠夢想

隨著金州勇士以 4:1 擊敗休士頓火箭,踏上 40 年後的首次總冠軍戰舞台,在那裡等待著 Stephen Curry 及勇士眾將的,是剛以 4:0 橫掃亞特蘭大老鷹的克里夫蘭騎士,為首的 LeBron James 正朝著目標邁進:為家鄉城市帶來 50 年的第一個冠軍。

40 年的漫長對上 50 年的夢想。這合計 90 年的等待,無論是對灣區還是克城,都將在一週後的總冠軍戰決定最終的結局。

這組對戰產生許多連結,也有許多典故,更讓人挖掘出兩方許多的異同之處。

金州勇士身為 NBA 元老球隊,是 NBA 至今碩果僅存的三支創始球隊之一。然而目前在西岸的勇士,在 46-47 球季其實是身處東岸的費城,名喚費城勇士,直到 1962 年才搬遷到西岸的舊金山落腳,更名舊金山勇士。十年不到,他們為了擴及加州的主場,再度以加州的別稱:「金州」,成為至今的金州勇士。

勇士上次的冠軍得回溯到 40 年前,其實就算是回溯上次打入西區冠軍戰,也都是 39 年前的往事了。那時候總冠軍戰還不叫做「NBA Finals」,還是「NBA Championship Series」的年代,領頭的一樣是位射手,蹲著拋上罰球的 Rick Barry,還有日前稱許 Draymond Green 球風很類似他的 Jamaal Wilkes,而那年的 Wilkes 還是個菜鳥而已。

東區代表的騎士則至今指上猶虛,相較於元老勇士的漫長史話,自 1970 年才建軍的騎士,直到 2007 年才首次打入過總冠軍戰,他們的球衣背上還沒有今年 NBA 新制度的「冠軍標籤」,而說起等待冠軍的渴望,克里夫蘭這座城市長達 50 年無緣一冠,是美國任一擁有職業球隊的城市中,等待最為漫長的城市。他們希望離途知返的神選之子 LeBron James 不但要帶他們重返總冠軍戰舞台,還能夠為克里夫蘭帶回 50 年來的第一座職業球隊冠軍。

 

勇士與騎士的連結:Thurmond

而勇士與騎士在去年暑假有個巧妙的連結,浪花兄弟之一的 Klay Thompson 本來差點要被交易到明尼蘇達灰狼換回 Kevin Love,然而最終勇士拒絕了這筆交易,事後看來這是最佳的暑假決定。Thompson 打出優秀的一季,還入選了明星賽,而沒披上勇士球衣的狼王 Love 轉投騎士後,努力的嘗試融入,然而卻在季後賽因傷報銷。如今選擇留下 Thompson 的勇士對上失去 Love 的騎士,真是造化弄人。

而除了 Love 差點成為勇士外,騎士日前打出名號的防守硬漢 Matthew Dellavedova,差點不是擔任同為澳洲出身的 Kyrie Irving 替補,而是成為澳洲老大哥 Andrew Bogut 的勇士伙伴。2013 年選秀會上,Bogut 本來想建議勇士球團選來 Delly,然而位置滿編的勇士沒有選擇 Bogut 的澳洲同鄉,反而是騎士找來了 Irving 口中的「澳洲弟兄」。這擦身而過的際遇,讓 Dellavedova 如今只能張牙舞爪的試圖越過 Bogut 的單擋去追逐防守 Curry 的出手。不過對澳大利亞而言,他們將連續兩年坐擁金盃,去年他們將注都壓在了馬刺的 Aron Baynes 及 Patty Mills(也是 Delly 大學隊友) 身上,今年他們不是慶祝大柱 Bogut,就是恭喜小個 Delly。

然而勇士與騎士間另一個更大的真正歷史淵源連結,就是著名勇士名將、50 大球員之一的名人堂球員 Nate Thurmond,一個來自俄亥俄州阿克朗(Akron)的 6 呎 11 吋中鋒,連結了兩隊。Thurmond 曾在菜鳥年就協助剛搬到舊金山的勇士在四年兩度打入總冠軍戰,然而一次敗給波士頓的巨人 Bill Russell,一次則輸給了費城的巨人 Wilt Chamberlain,難為情的是費城就是勇士的誕生之地,那年(1967)勇士只得在當年的主場看著七六人慶祝奪下費城自 1956 年後的第一個總冠軍,而那時候還叫做費城勇士...

Thurmond 的悲情還不只這樁,他在 1974 年被勇士給交易掉後,隔年勇士就奪下總冠軍,還是在西區冠軍戰七戰血戰踩過 Thurmond 新東家芝加哥公牛的屍體晉級總冠軍戰的。看著前隊友踏過自己拿下灣區首座金杯,不知道 Thurmond 作何感想?


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