專欄 【乒乓邦】親愛的我把球變大了:舊賽璐珞球與新塑膠球

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2014年七月起國際桌球總會(ITTF)在國際桌球賽事中正式採用直徑略大的新材質塑膠球(Plastic ball),此舉將造成百年歷史賽璐珞材質桌球(Celluloid, or celluloid nitrate)逐漸淡出桌壇,新材質塑膠球取而代之。究竟為什麼國際桌球總會要推廣新塑膠球以取代賽璐珞球呢?新塑膠球與舊賽璐珞球有什麼差別呢?有哪些廠商已經有能力生產符合國際桌球總會規範的新塑膠球呢?想知道答案就繼續讀下去吧!

 

易燃有毒賽璐珞

  賽璐珞是歷史上最早發明的熱可塑性樹脂,隨即成為桌球材料。此樹脂以硝化纖維、樟腦等原料製成,性軟、富有彈性、能夠簡單成形,因為含有製造火藥基礎原料類似化學結構(硝酸根),所以賽璐珞遇火、高熱極易燃燒,造成運送與儲存賽璐珞桌球的安全疑慮,實際燃燒狀況可參考以下影片。

(以上影片取自JosephCoaler Youtube Channel,若侵權請告知移除)

  為了解決以上困難,國際桌球總會積極推動非賽璐珞材質桌球的研發與生產,近期有了不錯的成果,且市面上也出現了實際量產的新材質桌球(塑膠球)。有人評論新政策不全然是基於安全、環保考量,而是為了降低球速,同時抑制中國選手獨霸桌壇的局面。前國際桌球總會主席沙拉拉(Adam Sharara)曾表示之所以要從賽璐珞換成新的塑膠材質是為了降低球速以增加球賽觀賞性,以下引用自沙拉拉:「就技術角度而言,我們要降低速度。事實上,我們正在進行彈跳高度的相關測試。如果你看過中國選手打球,你會發現很難看清楚他擊出的球。球速必需降低。我們也正在改良球。國際足球總會(FIFA)曾將足球改得更輕、更快,但我們將球的材質從賽璐珞改成塑膠是為降低旋轉與彈跳。我們希望稍微降低球賽的節奏。此項重大改革將從2014年七月一日起生效。」

  事實上國際桌球總會只有規定世界級比賽(奧林匹克運動會桌球項目(Olympic)、世界桌球錦標賽(World Table Tennis Championships, WTTC)、桌球世界盃(Table Tennis World Cup))或國際桌球總會自己辦的比賽要採用新塑膠球,並沒有禁止其他組織使用賽璐珞球,也沒有將賽璐珞球從合法器材名單中刪除。國際桌球總會希望在不強制規定情況下,賽璐珞球在新塑膠球較環保、生產運送較安全的競爭下會逐漸被市場淘汰。

 

賽璐珞球與塑膠球的規格

  不論材質是賽璐珞或塑膠,他們都必需符合一定的規範:必需是直徑40毫米圓球狀,總重2.7公克,材質必需是賽璐珞或類似賽璐珞的塑膠,而且顏色必需是消光的白色或橘色。  

Table Tennis Ball Regulation

(以上圖片取自ITTF Handbook,若侵權請告知移除)

  賽璐珞球與塑膠球詳細規定的規格、數據(國際桌球總會2014年八月提供的官方資料)可參考下表。

Celluloid and plastic ball technical data table

  從規格數據來看:有縫塑膠球比無縫塑膠球更接近與賽璐珞球,另外塑膠球的重量、垂直彈跳高度一樣,但直徑略大、形狀更圓。另外,新塑膠球目前只有白色,之後生產工藝穩定後,會推出橘色。

 

塑膠球的實際影響

  數據是死的,人是活的,而究竟賽璐珞球與塑膠球實際打起來的手感有什麼差別呢?綜合筆者、球友經驗與選手的評論後,整理心得如下,還請大家多多指教。

  首先最明顯地是如國際桌球總會希望的採用塑膠球後速度變慢且旋轉變弱了。桌球直徑變大導致行進時空氣阻力變大,進而球速下降更快,對手會覺得球速比以前更慢;另外由於直徑變大導致要產生與以前一樣強度旋度需要更大的力矩,也就是需要給球更大的力量、更集中的發力。

  這樣造成的影響是很直接的,球速下降會讓比賽中相持來回球的機率上升,也讓觀眾較能看清楚球的軌跡。對觀眾來講是好事,對某些選手而言,這可能就是一件悲劇了。

  塑膠球在行進間損失的能量較多,選手能借到的力量會變少。換句話說,新材質塑膠球要求選手要更主動發力,否則容易失誤。另一方面,國際桌球總會鐵了心拚命地降低速度,也成了壓垮日本式直拍選手的最後一根稻草。日本式直拍選手由於反手拍無法有效強力有效進攻,往往是依靠正手強力弧圈球一板入魂、給予對手一擊斃命而直接得分,自從之前的由38mm小球換成40mm大球、2008年禁用快速膠、現在又再增大球直徑成40+mm(若想知道更多桌球歷史可參見【乒乓邦】桌球歷史:削球、快攻、弧圈球),這一連串政策奪走了日本式直拍選手自豪的正手強力弧圈球得分方式,無疑讓日本式直拍選手離世界舞台的鎂光燈愈來愈遠,或許韓國選手柳承敏將成為世界上最後一位拿到奧運冠軍的日本式直拍選手。


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PingPong.Bang

大學時因學姐邀請而加入系上桌球隊, 從此愛上桌球、與桌球結下不解之緣。 希望讓更多人享受到桌球的樂趣!

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