專欄 憤怒只是我的偽裝 — DeMarcus Cousins

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特約名家 西門思 | 2015/06/05

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當助理教練Gary Williams第一次看到DeMarcus Cousins時,他正在找尋可以加入自己AAU球隊的球員,他以為Cousins已經要高中畢業了,於是問他說:「你知道任何想要打籃球的八年級生嗎?」

 

「我就是八年級。」Cousins這樣回答他。那時候,14歲的Cousins已經有6呎6吋高,他本來愛打美式足球,但是他媽媽Monique要他去打籃球,因為他長得太高,而且照Cousins自己的說法,他的美式足球「打得爛透了」。

 

Williams助理教練知道自己找到寶了,於是他立刻通知球隊總教練Danny Pritchett。Pritchett教練看到Cousins之前,他一直覺得Williams誇大了他的身材,Monique說他兒子大概6呎3吋高。當他看到Cousins從車子裡慢慢走出來時,Pritchett教練感覺他不斷不斷地變大,好像永遠不會停止膨脹一樣。他忍不住在心裡說:我的老天啊。

 

那是大多數時刻,人們第一次看到DeMarcus Cousins時的感覺。當Monique帶他兒子一起逛超市時,Cousins會不小心撞到路人,因為那些人總是比他矮上一個頭。有些人會很生氣,所以Monique得要向他們解釋。她說:「你總是要告訴他們他的年齡,那他們就會冷靜下來,因為他們只是看他的身材,如果你看他的臉和談吐,你就會了解。」

 

Pritchett教會Cousin怎麼打籃球,他高大的身材很快在籃球場場上無人能擋。為了擊敗他,他的對手無所不用其極,他們用盡全力推他、打他。Monique說Cousins的門牙被打斷四次。

 

「球探報告只寫說:『打那個孩子。』那不是籃球。」Cousins說:「我說的不只是雙人包夾或三夾。所以當那種事發生時,我當然會生氣。有時候我處理得很好,有時候則沒有。」

 

每當他在球場上受到那樣對待時,Pritchett教練就會激勵他在球場上討回來,去試著多搶10個籃板,去多灌5次籃,他會這樣對Cousins說。

 

「當人們沒辦法和他競爭時,他們會真的推他、故意打他。」Pritchett教練說:「他的門牙不是真的。那是被拐子打掉的。所以你要告訴一個只有15、16歲的孩子說,這都是正常的,你得要接受這一切。要讓他學會如何承受這些,總有些痛楚。」

 

「我很瘦長,又高又瘦。」Cousins說:「他們總是覺得我比實際上更長幾歲……對手球員會大喊:『把他搞下場!』或者我打球時用手肘打到某個人,然後你就會聽到一個母親大喊:『他要打我家寶貝!』」

 

「當你很高大時,那就是『你可以承受那些。』但是我心裡想:『我年紀比這些傢伙還要小,饒了我吧。』身體條件上來說,我還沒有那麼好。我心裡想說,這些鬼東西很痛。但是我從沒有逃避。我擁抱它。這就是為什麼我現在打球都很兇。」Cousins說。

 

雖然比賽時得承受那些痛楚,但是Cousins沒有逃避,根據Monique的說法,在那段日子裡,Cousins沒有一場比賽被驅逐出場。Cousins深深愛上籃球,他放棄高中舞會,去參加明星訓練營,他放棄參加學校的美式足球比賽,而去球場練習。

 

「他從沒有真正做過那些一般孩子會做的事,像是約會等等。他基本上為籃球犧牲了一切。」Monique說。

 

短短一年之內,Cousins從還不太會上籃,很快成為全國最炙手可熱的球員,他高大的身材和天賦讓人無法忽視,這成為他的本錢,也成為他的負擔。

 

 

由信任築起的高牆

 

當Cousins打完第一年的AAU比賽時,某些網站把九年級的他列為該屆排名第一的球員,人們開始湧入球場想要看他的表現。Monique還記得當排名出來的那一天,有個女士向她走來說,你的人生就要改變了。

 

「她是對的。從某種角度看來,事情從那時候開始就一路下滑。」Monique說。

 

人們開始送Cousins鞋子之類的東西,希望可以吸引他,大學教練打電話給Monique,說他們可以好好照顧他兒子,有些人則開始散佈關於Cousins的傳言。

 

而當Cousins表明自己會效忠原球隊和Pritchett教練時,那些人全都像是變了一張臉似的,本來滿口鼓勵和微笑的人開始對他口出惡言,其中甚至包括學校的教職員。Cousins沒有入選由記者投票產生的「阿拉巴馬州籃球先生」,對於一個全國排名頂尖的球員來說,這無疑是一大諷刺。

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