專欄 來自俄亥俄州的Curry與在加州發光的James

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特約名家 西門思 | 2015/06/03

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當克里夫蘭騎士隊和金州勇士隊即將在總冠軍賽交手時,兩支球隊的招牌球星LeBron James和Stephen Curry卻在彼此的地盤有過一段淵源。

 

近三十年前的1986年,當猶他爵士隊在選秀會用第一輪第15順位選中Dell Curry時,Curry已經和未來的妻子Sonya交往,但是他們要到兩年之後才會結婚。那時候爵士隊看上的是他柔軟的投籃手感和教科書般的投籃動作,但是那一年Curry沒有得到太多上場機會,因為球隊已經有Bobby Hansen 和Darrell Griffith兩個得分後衛,相對地,他們除了Mark Eaton之外沒有足夠的前場球員,所以在1987年球季開打前,爵士隊就將Curry和Kent Benson向克里夫蘭騎士隊交易來Darryl Dawkins 和Melvin Turpin兩位中鋒。

 

另一方面,騎士隊也看中了Curry的投籃能力,認為他可以補上球隊亟需的外線火力。彼時騎士隊總管Wayne Embry說:「我們要他就是為了他的外線。沒有很多球員擁有像他一樣的快速出手動作。我們認為他可以融入我們球隊,包括了Brad Daugherty和Mark Price等其他人。我們使盡全力要得到他。那筆交易一直到深夜才確定。花了一整天,但是很值得。」

 

或許Embry和騎士隊真的得到了他們想要的。Curry成了Craig Ehlo和Ron Harper之外的主力後衛,還繳出全隊第二高(僅次於Price)的34.6%三分球命中率。不過另一方面在球場外,Curry也得到他想要的—1987年季前訓練營開始時,他知道Sonya已經懷了他們的第一個孩子。

 

那時候騎士隊的主場並不在克里夫蘭,而是在距離克里夫蘭約30英哩的富田球館(Richfield Coliseum),那是為了吸引北俄亥俄州居民所建立的地點,沒想到卻讓它成為相對荒涼的地點,多數球員都選擇住在球場南邊,距離較近的阿克隆(Akron),Curry也不例外。

 

「那時候,我覺得我會在克里夫蘭至少待上一陣子。」Curry說:「我們是支在發展的球隊,正在開始贏球。我們有Craig Ehlo、Mark Price和Hot Rod Williams等一群人。但是我們的後衛都很年輕,所以你不知道在球季結束後會發生什麼事。」

 

 

Sonya的預產期在3月25日左右,所以從3月11日主場擊敗馬刺隊之後,Curry就隨著球隊開始了一趟五天三場比賽的客場之旅,把Sonya留給Daugherty的女朋友照顧。

 

3月13日晚上,Sonya和Daugherty的女朋友參加了地球風與火樂團(Earth, Wind & Fire)的演唱會,那時候Sonya已經開始有些感覺,隔天早上她覺得自己就要生了,於是她通知Dell Curry,然後和Daugherty的女朋友一起去醫院。

 

「她帶我去一家醫院,結果是錯的。」Sonya說:「所以我們趕快找來警車開道,跑到另外一家醫院,因為我感覺快要生了。當我們到的時候,因為太緊急甚至沒有房間。最後他們找到一個房間,然後Stephen Curry就出生了。那時候只有我跟他兩個人。」

 

根據Sonya的記憶,她只花了兩個半小時就生下Stephen Curry,而Dell隔天才搭上飛機來到醫院看她們,不過她的記憶或許有誤,因為資料顯示Dell在3月15日出戰了芝加哥公牛隊的客場比賽,還得了12分。不管如何,當他來到醫院時,顯得有些手足無措。

 

「老兄,我只是個24歲的小鬼頭。我對於每件事都感覺興奮、害怕又緊張。我得要試著養大一個孩子,並且專注在工作。」Dell Curry說。

 

 

兩個禮拜之後,還包在嬰兒毛毯裡的Stephen Curry參加了人生第一場NBA比賽。

 

「當我們走進球場時他還在睡覺,但是當開打時,他整場比賽都張大著眼睛」Sonya說:「當我們一離開,走進家庭房間時,他就又睡著了。他好像與那球場和籃球有感應一般。從那之後,當他看比賽時從來不會睡覺或玩耍。他就是看著比賽。」

 

幾個月之後,Dell Curry的球員生涯又起了變化。1989年開始,NBA有了來自邁阿密和夏洛特的兩支新球隊,所以得要舉行「擴張選秀」(expansion draft),當時聯盟中的23支球隊只能保有陣中的八位球員,而Dell Curry不在騎士隊的八位球員名單之中,於是他在第二順位就被夏洛特黃蜂隊選中。

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