專欄 平凡中的不平凡:Caldwell Jones

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名人堂 阿怪 | 2014/09/29

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平凡中的不平凡:Caldwell Jones

最近的體壇很熱鬧,仁川亞運如火如荼、Derek Jeter 退休巡迴、NBA 再一個月也要熱鬧登場。但前幾天看到一則不大可能出現在中文平面媒體,甚至連在網路上都很難找尋到的訊息:「前 NBA 球員 Caldwell Jones 於 9 月 21 日心臟病發過世,享年 64 歲。」

菜市場姓 Jones?Caldwell Jones?這位老兄是誰?打過 NBA 嗎?效力過哪隊?球衣退休了嗎?有拿冠軍嗎?什麼位置?得分高嗎?是名人堂等級球員嗎?

很遺憾地,他是打過 NBA,但卻是從 ABA 的聖地牙哥征服者隊(San Diego Conquistadors)開始職業生涯;他輾轉打過八支球隊,看來沒有球隊會高掛他的號碼;他一輩子無緣冠軍,幹的是苦工中鋒的活,生涯場均 7.9 分,名人堂應該也與他無緣…

他整個籃球生涯中,最常上版面的莫過於參與了「七六人隊史最經典的交易」。1983 年費城迎來超級中鋒 Moses Malone,旋即隔年拿下冠軍,例行賽 65 勝加上季後賽 15 勝 1 敗的王者姿態,七六人成為史上最強球隊之一。

而 Malone 來到費城的那筆交易,Jones 就是交易的包裹之一。

或許 Jones 帳面上的數字不怎起眼,除了他被拿去換來 Malone 外,後人也不會再提起他;不過 Jones 的價值無法用數字衡量,他是每個人眼中的「最佳隊友」,看似平凡的他其實並不平凡,當時費城的教練 Billy Cunningham 非常不願放手 Jones 被交易離開,他說 Jones 是「一個戰士,即便斷手破鼻,他仍上場奮戰。」而他在公牛時期的隊友 Sidney Green 說:「Caldwell 是那種會拼盡一切達成要求的隊友,他會盡其所能地幫助整支球隊。他帶來勝利的態度與經驗,但我從 Caldwell 身上學到最多的是:樂觀正面,遠離負面,為球隊全力以赴。」

身為 Jones 在 ABA 時代的死敵兼好友、名人堂中鋒 Artis Gilmore 說:「Caldwell 真的真的真的是個好人。」當得知 Jones 過世訊息時,Cunningham 告訴聯盟退休球員協會:「Caldwell 非常特別,他太早離開我們;他是『團隊球員』的楷模,他從不在意自己的得分,他只在乎勝利。」

Caldwell Jones 就是一個團隊球員的模範類型,他身高 6 呎 11 吋,不過僅 217 磅的他算是個排骨中鋒,以防守、籃板、阻攻為職志;而良好的工作態度與無私的球風讓他在聯盟打滾了 17 個球季( 3 個ABA 以及 14 個 NBA 賽季)。他和善的人格特質以及正向的樂觀態度,也成為聯盟有名的「新秀導師」,中鋒出身的他帶過 83 年狀元中鋒 Ralph Sampson 的菜鳥年,也在 89 年被馬刺延攬,好就近協助剛進聯盟的新人中鋒 David Robinson,好口碑的 Jones 也在 85 年被剛選來北卡後衛 Michael Jordan 的芝加哥公牛找去。「很低調、和善的球員,」當時身為公牛總管的 Ron Thorn 回憶起 Jones 說道:「毫無疑問,像他這樣的人絕對不會惹是生非,他克盡職責、上場打球,他永遠只在意球隊,這就是我們當時想要讓 Michael 擁有的隊友。」

所以,別被數據蒙蔽了,Jones 是 NBA 中最不平凡的平凡球員了,一個擁有長青生涯的模範角色球員,他懂得與球星搭配,從不爭功諉過,除了 Jordan、Robinson、Sampson 外,他也曾與 Moses Malone、Julius Erving、Gilmore、Darryl Dawkins 等名將同隊,任誰都對他讚譽有加。其實在生涯初期,為教練張大帥(Wilt Chamberlain)效力的 Jones 是個得分好手, 生涯第二年就交出 19.5 分、14.1 籃板的成績,但轉進 NBA 加盟七六人後,隊上充斥著「J博士」Erving、「大麥克」George McGinis、「波士頓殺手」Andrew Toney 等得分好手,Jones 選擇犧牲,把精力專注精粹在防守上,他成為可以從中鋒守到後衛的八爪章魚,兩度入選年度防守第一隊,在費城的六個球季中,三度協助七六人殺入總冠軍戰,甚至完成最後一次犧牲… 成為交易包裹,讓費城喜迎 Malone、笑擁冠軍。

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