專欄 四十年前:灣區的第一冠

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四十年前:灣區的第一冠

當金州勇士球團給予 105 歲的超資深勇士迷阿嬤 Sweetie 2015 NBA 總冠軍戰第一場的門票時,Sweetie 阿嬤述說著他曾參與過上次勇士奪冠的歲月,也讓人回想起 40 年前的勇士,那可謂史上總冠軍戰最大的爆冷之一,或許與 2004 年的洛杉磯湖人 F4 敗給底特律活塞可以並稱史上最大的總冠軍爆冷事件。

在 Stephen Curry 等人力拼冠軍之際,勇士年輕小將要對戰六度親臨總冠軍舞台的最終魔王皇帝 LeBron James,不過例行賽 67 勝的勇士其實不能算是小蝦米對抗大鯨魚,然而 Sweetie 阿嬤在 40 年前所見證的大衛打倒歌利亞故事,那絕對是灣區最神奇的一年。


打掉重練

1973-74 球季的金州勇士,陣中雖然擁有當時聯盟中與 John Havlicek 齊名的超級前鋒 Rick Barry(入選年度第一隊),但卻在球季最後七戰輸了六場,跌破眾人眼鏡的保不住季後賽的最後一席。灣區檢討的聲浪大起,從 1963 年起就親力親為、也有不錯成績的老闆 Franklin Mieuli,決定找人來重新打造這支勇士,他找來了 Dick Vertlieb 出任新總管及球團執行長。

而新上任的 Vertlieb 卻決定徹底重新打掉重練這支球隊。他先簽下勇士自 1969 年以來首見的首輪新人前鋒 Keith Wilkes(11 順位)及二輪後衛 Phil Smith,然後他開始了天翻地覆的重組工程。他將時年 32 歲,但仍有 13 分、14.2 籃板的老闆愛將、球迷最愛 Nate Thurmond 給交易去芝加哥公牛,換回年輕七歲、但矮了兩吋的中鋒 Clifford Ray (上季 9.3 分、12.2 籃板)以及一個首輪選秀權,外帶 50 萬現金。接著他簽下自由球員:二年級控衛 Charles Dudley 及 6 呎 6 吋的老鳥大前鋒 Bill Bridge。

動作還沒完,Vertieb 還交易並放走了諸如 Cazzie Russell(20.5 分、4.3 籃板)、Clyde Lee(5.9 分、11.1 籃板)、Jim Barnett(11.5 分)、Joe Ellis 等球員,加上主控 Jeff Mullins(16.2 分、4 助攻) 也傷了,使得勇士瞬間少了去年陣中的第二、三、四、五得分手,還有隊上前兩名的籃板手(合計 25.3 籃板),看來 Vertlieb 將成為灣區最大的笑話,以及一年後勇士最大的罪人。

季前的專家預測,勇士甚至被評為太平洋組第四,還落後給擁有 Bill Walton 的波特籃拓荒者。

不過,Vertlieb 並不擔心,他認為陣中擁有 Rick Barry 就夠了。

而這也的確成為 Barry 整個生涯最光明的一個球季。


無敵的 Barry

Barry,自從 1964-65 球季進入聯盟後,他就成為聯盟最佳球員之一,更是錢鋒頭牌人物,若論起得分,他絕對是聯盟翹楚,他是唯一拿下 NCAA、NBA、ABA 得分王的球員。然而他的職業生涯卻不怎快樂,一方面是他的孤傲個性使然,一方面也是他曾經加入過 ABA 的經歷成為他被唾棄的污點。

在菜鳥年就拿下新人王,更強勢入選年度第一隊後,Barry 在第二年旋即拿下得分王,第三年還帶領勇士殺入總冠軍戰,不過他跳槽 ABA 的行為,讓他被貼上「貪婪」的標籤。

「那些批評真的影響到我,」 Barry 說:「因為那是不公平的,我可沒有像某些球員幫著某聯盟去對抗另一邊。甚至講到薪水,我現在都還不是 NBA 前 25 高的(Barry 年薪 21.8 萬),但大家已經對我貼上貪婪的標籤。我想之所以遭受罵名,就是因為我是第一個跳去 ABA 的人,但我單純只是因為 Bruce Hale(Barry 的岳父及大學教練)叫我去,如果他不是奧克蘭橡樹隊總管,我根本不會去。大家都以為是錢的關係,但其實 Franklin Mieuli(勇士老闆)也開給我同樣的年薪,甚至他還開兩倍到三倍多。」

「我知道有些記者因為我跳槽,挾怨報復我,我被視作叛徒,這真的讓我氣餒,但我坦然面對一切,這些仇視不會影響到我,無論怎麼批評我,沒人可以批評我的球技與能力。」

然而 Barry 的球技真的無從批評起,30 歲的 Barry 正展開生涯的第九個球季,在 75-76 球季,他場均 30.6 分(聯盟第二)、5.7 籃板、6.2 助攻(全隊最高)、40.4 分鐘(全隊最高)、罰球命中率 90.4%(聯盟第一)。


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