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2015/06/04

四十年前:灣區的第一冠

四十年前:灣區的第一冠 當金州勇士球團給予 105 歲的超資深勇士迷阿嬤 Sweetie 2015 NBA 總冠軍戰第一場的門票時,Sweetie 阿嬤述說著他曾參與過上次勇士奪冠的歲月...

作者:阿怪

「我無法想像有誰比現在的 Barry 更強。」勇士教練 Al Attles 稱讚著 Barry 本季的傑出表現。

在明星中鋒 Thurmond 離去、去年搭檔的第二得分手 Russell 轉隊,勝負一肩挑的 Barry 反而更強。Barry 的老隊友 Mullins 就說:「對我而言,當 Barry 得一肩扛起勝負時,他打得最好。這就是我們現在的情況。去年當他前五次出手沒進時,我們會有些疑慮,Cazzie (Russell)會跳出來接手。然而現在的他,毫無疑問是我所見過的最佳狀態,更多渴望、專注、領導,他是關鍵人物,每個人都期望他能夠扛下勝敗,他一人撐起全隊來到現在的高度,他分享一切給這些年輕球員,我是他最大的球迷,他是籃壇瑰寶。」

勇士戰力身繫 Barry 一人,或許他有時顯得太累了,但他絕對不會連續兩場交出差勁表現。「我記得他在 67 年拿下得分王時,如果有一場他只拿下 18 分,下一場他就會爆發拿個 50 分,他可能會有一場打差,但絕對不會連續兩三場打不好,本季也是一樣。」Mullins 說。

「壓力都是你給你自己的,」談起壓力,Barry 輕描淡寫的說:「不論是第一節還是球賽最後一秒,我都能夠出手,毫無任何差異。但最後一秒之際,我會更想要拿到球,如果沒進,沒人會因為你搞砸而噓你,但如果進了,你就是英雄。」

Barry 的脫胎換骨其實並不只是成績表現上,因為 Barry 打從進入籃壇,他成績一直亮眼,或許在新球季接任隊長,讓 Barry 的心境也有所改變。談到隊長職務,Barry 態度丕變,非常嚴肅。

「對我而言這很重要,球季開始前大夥選我當隊長,」Barry 說:「我之前從沒當過隊長,我也想說如果要當隊長,那就是今年了。當我看到大夥在訓練營的態度,我向大家表示,我就是期待他們這樣的精神。不僅是賽前我要與對方隊長握手而已,我現在的角色更為積極,要去指出錯誤所在,我們可以更成功的。我告訴隊友,有時候我會批評他們,但都是建設性的,如果我可以讓大家更好,那我們就會變成更強的球隊。而這些人會變強,因為他們全然接受,沒人會因此感到洩氣。」

「他真的接受隊長角色的責任,也完美演繹這工作,」Attles 用著他低沉嗓音說著:「他以身作則,他也刻意低調,他盡量不外顯情緒,他仍然會因為裁判的判決失望,他不會去嘗試跟裁判爭吵了。」Barry 過往以脾氣暴躁出名,常與裁判爭執,但本季他更顯沉穩內斂,目標在於全隊是否勝利。

除了場上改變,場下的 Barry 也有了轉變,在本季終於結束與妻子 Pam 的分居風波,還領養了一名六週大的女童,讓充滿籃球氣息的 Barry 家,中和一下男性氣息,Barry 有四個兒子,最大的八歲,最小的一歲。「現在,享受生活對我而言很重要,」Barry 說:「我真的樂於跟我的孩子相處,我也花很多時間陪伴他們,因為他們成長得真的很快。我會想要拿下冠軍,但如果最終沒有,也不會是世界末日。過去的我太過孤僻,現在與這麼多人一起共事相處,對我而言真的很重要。」更樂於與人相處的新 Barry ,這該歸功於他的新隊友們,讓過往孤傲的 Barry 變得積極正面。

「這支球隊是最佳團隊,」Barry 說:「球員們將球隊擺至第一位,我認為籃球就是團隊運動的縮影。而我們現在擁有一群為了球隊的利益,可以互相彌補、互相支援的球員。在這裡,球隊勝利優先,只要贏球,我沒見到有人會因為自己數據差而難過;以前我看過有人為了自己糟糕的投籃而難過,反而不在意球隊是贏是輸。」


新勇士新氣象

而到底是哪些新隊友,讓勇士從去年無緣季後賽的疲軟球隊,一躍成為鬥志昂揚的黃金勁旅?

離去的 Thurmond 與 Russell 的確都是好球員,但他們各有些性格盲點,並不適合打算挑戰冠軍的勇士。Thurmond 集萬千寵愛於一身,教練 Attles 管不大動,Attles 想讓年輕的替補中鋒 George Johnson 多分擔點時間,但上了年紀的 Thurmond 看來並不做如是想,加上灣區球迷也熱愛 Thurmond,使得 Attles 無法實現他心目中全員皆兵的籃球理念。而 Russell 曾被記者描述為「他會袖手旁觀看著球從旁邊滾過」,雖然 Russell 很有天分,但同為前鋒搭檔的 Barry 與 Russell 間毫無交情。反而是因為 Thurmond 交易案轉到勇士的 Ray,很快的與 Barry 成為好友,熱情的 Ray 感染著大家,成為讓勇士全隊產生質變的催化劑。

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