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2015/06/04

四十年前:灣區的第一冠

四十年前:灣區的第一冠 當金州勇士球團給予 105 歲的超資深勇士迷阿嬤 Sweetie 2015 NBA 總冠軍戰第一場的門票時,Sweetie 阿嬤述說著他曾參與過上次勇士奪冠的歲月...

作者:阿怪

本季的勇士坦承他們沒有去年那麼有天份,但卻更強大了。感受到這一切的球迷也以行動表示,他們的入場數比去年還多。當 Vertlieb 接任總管時,勇士預算 320 萬,有 140 萬花在 12 位球員、教練、助理教練、訓練員的薪水費用,而每年平均虧損 40 萬。然而這個球季就已經損益兩平,觀眾數也從 8799 到 11684 人,幾乎九成坐滿。季票持有者更從 400 人到 3000 人。

這些從場上到場外氛圍的改變,居首功的就是 Ray 的到來,曾說著退休後想去教戲劇的蠻牛型中鋒,充滿熱情與侵略性,他與 Barry 是勇士上下最具殺手特質與好勝性格的兩位,也難怪兩位如此投緣。Ray 就說:「我是那種可以做其它球員不想做的事的球員。」以往的勇士過於溫良恭儉讓,但現在有了 Ray 的加入,搭配 Barry 強大的競爭性,使得勇士如猛虎出閘。

除了個性如火的 Ray,勇士的菜鳥前鋒 Keith Wilkes(之後更名為 Jamaal Wilkes)則兼容似水,只有 6 呎 6 吋、體重 190 磅的 Wilkes 看似弱不禁風,當他在首輪被勇士選上時,有人認為勇士浪費了一枚選秀權。不過 Wilkes 早習慣於被忽視忽略,雖然出身名校 UCLA,但當時他身邊有一代中鋒 Bill Walton,現在他來到勇士,前鋒位置上又有超級明星 Barry。

來到前頭有 Barry 卡著的勇士,Wilkes 本來有兩大功課,其一就是證明自己值得首輪,再來就是成為超級前鋒 Barry 的替補。然而球季開打前,當 Russell、Lee 都離隊,而替補前鋒 Derrek Dickey 受傷了,反而菜鳥的他被推上先發。

但 Wilkes 卻舉重若輕的完成這項任務,即便他得與 Barry 搭檔,即便他得代打大前鋒。「與 Rick 一起打球其實不壞,」Wilkes 說:「因為他,我獲得許多空檔,他一對一超級強,對手全部都得防堵他,這讓我有空檔機會,而單單看著 Barry 打球,也能學到很多。」Wilkes 新秀年就攻下 14.2 分、8.2 籃板、2.2 助攻,在超級前鋒 Barry 身邊能交出這樣身手,實在不簡單,而他也接過 Barry 的棒子,在這被認為是 1955-56 球季後最強的一屆新秀梯隊,拿下年度最佳新人。

「你會聽到很多人在討論這世代的年輕球員,然後你看看 Keith,」Attles 說:「相較大多數球員,他是如此優雅,他自然而然地融入大眾,也不會受影響,他也不會人云亦云、隨波逐流。」

「因為 Walton,很多人都忽視 Keith 的天份,」Attles 說:「他是個很棒的球員,只是球風太不勁爆了,他在很大的壓力下打球,而我認為他已經證明了他擁有很棒的天賦。他大前鋒工作做得很好,雖然他應該打 Barry 的位置的,不過當 Barry 受傷時,他證明了他完全可以勝任。」

Barry 整季只因為背傷缺席兩場,然而這兩場出任小前鋒的 Wilkes,先是對超音速攻下 25 分,也在湖人跟前砍了 31 分。當 Barry 復出,他又回去扛下大前鋒的角色,默默在 Barry 身邊做好分內工作。

「最棒的部份,就是他沒有嘗試去成為某某第二,他僅是努力成為最佳的 Keith Wilkes,這也是你所能要求的。」Attles 說。


全員皆兵、全能球風

除了 Barry 的頂尖表現、Ray 與 Wikes 的稱職輔佐,教練 Attles 本季放膽的使用他的全員皆兵、全能打法的戰術配置,也讓勇士創造 70 年代的籃球風潮。

球員出身的 Attles 為人和善,他是個勇士元老球員,曾與 Wilt Chamberlain 當過隊友,那場張大帥 100 分的比賽,費城勇士陣中得分第二高的,就是 Attles 的 16 分。只有六呎的 Attles 球風強悍,雖然擔任板凳,但當勇士從費城搬到舊金山,歷任六任教頭、三位老闆,他從沒被交易過,這可以證明了他的實用苦幹。

Attles 也是第一位四大職業運動的全職黑人教練(當時 Bill Russell 與 Lenny Wilkens 都是球員兼教練)。他本來只是勇士助教,不想升總教練,是老闆 Mieuli 一直勸他,甚至連勇士當時總教練 George Lee 都親自前往他家遊說,希望 Attles 出來接任他的工作。「我真的不知道我有沒有耐心去當教練,要去應付 12 個人,」Attles 說:「基本上,要知道我蠻享受一個人的,我沒有太多親近的朋友。」然而這種低調風格也影響了勇士,如同 Attles 所說,勇士全隊最帶情緒的就是 Barry 跟 Ray 了。

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