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2015/06/04

四十年前:灣區的第一冠

四十年前:灣區的第一冠 當金州勇士球團給予 105 歲的超資深勇士迷阿嬤 Sweetie 2015 NBA 總冠軍戰第一場的門票時,Sweetie 阿嬤述說著他曾參與過上次勇士奪冠的歲月...

作者:阿怪

擔任教練的 Attles,客場在外就看書看電視,在家則看比賽錄像並陪伴家人,不煙不酒,在意球員品格。

而這樣的 Attles,打造出一支全員皆兵的勇士。「我能理解,當你沒上場打球,很難融入比賽,」Attles 說:「當你知道你會上場,他們會更投入更專注。」Attles 幾乎是使用 10 人輪替,除了 Barry 場均時間 40.4 分鐘外,沒人上場時間超過 30.7 分鐘,全隊六人場均 23 分鐘以上,十人場均時間 11 分鐘,這在 70 年代的 NBA 可以說是創舉。而換血的勇士,全隊只有兩個人年齡超過 27 歲,只有三位球員球齡四年以上,充滿活力的勇士小將,可以隨時不間斷的上陣,充滿活力的在場上拼勁十足。

除此之外,Attles 重新改革籃球當時五個位置定義,他們打破常規。「人們總有預期,」Attles 說:「得有一個前鋒負責投射、一個前鋒來搶籃板、搭配一個大中鋒,然後一個組織後衛跟一個得分後衛。很快的每個人都接受這套,從不去質疑為何這樣可以運行?我最後決定,如果我這套沒法成功,就讓我以我的方式走向失敗吧,而不要因為大家都這麼做而我就照做。」Attles 的陣容有四個後衛隨機使用,兩個中鋒對定時間,然後一對瘦長、輕量、毫不魁武的前鋒搭檔前場。

勇士的後衛都非名校出身,選秀更幾乎不是後段、就是落選,但 Attles 充分利用他們的拼勁,並強調球的流動。而場上五個人都能傳球及進攻,雖然重要時刻他們仍會把球交給 Barry 手上。「本季前段,我認為他們會打得太過躁進,」湖人教練 Bill Sharman 說:「但他們卻沒有,他們很快,籃板也控制得很好,傳導流暢。如果他們能保持健康,他們會是有力的冠軍競爭者。」

自此,隨著勇士球員間彼此的關係開始加溫,他們開始認為,奪下冠軍是有希望的。這完美的狀態,讓 Attles 也不敢輕易打破,即便盛傳他們將交易到一位可以補強他們弱點位置的球員,但謹慎的 Attles 擔憂該球員的品行問題,他決定不進行交易,他認為當下的勇士於場上場下達到最佳平衡。板凳熱情為先發加油,先發也不忘板凳的功勞。

慢慢磨合的勇士,他們在廝殺的西區勉力的以 48 勝奪下太平洋組冠軍,雖然西區競爭激烈,緊跟在他們之後的芝加哥公牛、堪薩斯國王、西雅圖超音速、底特律活塞都有 40 勝以上的戰績,在公認需要肌肉與強悍的季後賽,公牛與活塞甚至都被認為比勇士更有機會。

但這支勇士仍在季後賽展現出體型所看不出來的韌性,他們先是六場解決生猛的超音速,然後西冠遇上老隊友 Thurmond 所在的公牛,擁有三位防守球隊(Bob Love、Jerry Sloan、Norm Van Nier)的公牛看來的確強悍、充滿肌肉,輕量級的勇士看似不敵。

不過勇士在 Barry 的帶領下,七場激鬥勝出。勇士打入總冠軍戰,辛苦一季的果實就等在前頭,然而面對他們的,卻是最終真正的大魔王。


48 勝 vs. 60 勝,最懸殊的冠軍戰

東區勝出的冠軍,是擁有 60 勝的華盛頓子彈,他們才剛擊敗強大的豪門波士頓賽爾蒂克,他們擁有聯盟最強大的前場組合:Wes Unseld + Elvin Hayes。

專家球評認為這剛好打中勇士的弱點:瘦弱的禁區陣容。

不過在開始總冠軍戰前,子彈賭上了賽事排程,雖然或許這無關痛癢。原本前兩戰要在華盛頓開打,然後接下來兩場在奧克蘭,之後在輪流擔任東家(2-2-1-1-1),不過勇士主場(Oakland Coliseum)已經先被溜冰比賽訂走了,而勇士的第二主場牛宮(Cow Palace)則在第四戰當天要舉辦空手道錦標賽。

子彈戰績比較好,聯盟跟勇士給予他們兩種方案:第一戰在華盛頓、第二/三戰作客奧克蘭、第四戰返回主場華盛頓。或是首戰作客奧克蘭,之後三場都在華盛頓打。「連續三場主場,聽起來蠻讚的,」子彈教練 K.C. Jones 說:「但我不想要被對手贏得首戰。」他最終決定要在華盛頓舉辦第一戰。

看來似乎符合 Jones 的預期,子彈上半場就領先達 14 分,而且子彈還沒打出水準呢!不過 Attles 不慌不忙,他派上板凳大軍,Phil Smith、Charles Dudley、Derrek Dickey。「他們一定在開玩笑。」子彈眾人當時如此之想,然而最後勇士竟然反以 101:95 翻盤。

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