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2015/06/04

四十年前:灣區的第一冠

四十年前:灣區的第一冠 當金州勇士球團給予 105 歲的超資深勇士迷阿嬤 Sweetie 2015 NBA 總冠軍戰第一場的門票時,Sweetie 阿嬤述說著他曾參與過上次勇士奪冠的歲月...

作者:阿怪

Dudley,去年還在準備華盛頓大學的畢業工作,在體育館打著鬥牛,勇士早在 1972 年就選了他,旋即又裁了他;他之後加入超音速,12 場後又被裁了。來自舊金山大學的 Smith 是個菜鳥後衛,Dickey 則是來自辛辛那提的二年級前鋒。誰知道他們是誰?不過第一戰 Smith 得了 20 分(31 分鐘),一位華盛頓記者在休息室堵著他詢問:「你是何方神聖?」

「啥?」

「你是何方神聖?我是指,如果你要項美國大眾介紹你自己,你會怎麼說?」

Smith 笑了,他說:「好吧,我會說:『嗨!我是來自舊金山大學的 Phil Smith。』」

這些名不見經傳的球員,在整個球季,就是負責輪番上陣,累垮對手!「我們團隊合作,」充滿拼勁的後衛 Smith 說:「然後我們板凳部隊出馬繼續工作,你就可以看到對手開始累了,」他笑著:「然後我們就可以擊垮擺脫他們。」

子彈首戰輸了很丟臉,但他們仍信心滿滿。整週報章媒體都在報導這是史上差距最大的冠軍戰(60 vs. 48,勝差 12 場),你能夠相信一個菜鳥 Wilkes可以阻擋住 Hayes?一個高他三吋、重他 45 磅的超級前峰?勇士中鋒 Ray 想一個人搶籃板搶贏 Unseld 跟 Hayes 聯手?

但勇士竟然還是贏得首戰了,然後接下來有兩場將在奧克蘭進行。「事情有了變化。」Unseld 說。

當 Barry 攻下 36 分,勇士又從第二戰落後 13 分追了回來,反以 92:91 險勝。原本佔盡優勢的子彈在最後六秒鐘錯失兩球機會,葬送了勝利。接著勇士在第三戰又以 109:101 拿下勝利,3:0,子彈看來已經宣告出局。子彈擋不住 Barry,他在第三戰狂取 38 分,而一些不知名的板凳奇兵諸如 Ray 的替補 George Johnson,當時 Attles 想讓他多打點時間的竹竿中鋒,也能拿下 10 分、9 籃板。

NBA 從沒有人完成 0:3 大逆轉,不過子彈希望至少要扳回點顏面。「即便我們已經奪冠無望,但能夠拿下一兩場勝利非常重要,」Unseld 說:「這是為了未來,為了明年,為了我們的信念,如果我們一場都沒贏,我們整個夏天都會活在這奇恥大辱中。」

這三場勇士用子彈應該最拿手的籃板凌虐了他們,不讓子彈有機會靠著籃板發動快攻反擊,終於有人想起來勇士的籃板其實是聯盟頂尖。

「我們沒有一個超級籃板手,」Attles 說:「但我們有八位球員都有能力可以抓下八個籃板,每個人都參與其中。有時候我認為當你有個超級籃板機,每個人反而會在一旁看戲。」而勇士沒人在旁邊納涼,他們每個人都積極投入,而 Attles 也一波又一波的將他們送上場上,他們不斷地衝擊子彈。「我們用 12 種不同的方式攻擊他們,」一位勇士球員說:「子彈不會知道是誰竄出來,他們只會知道一直有各種不同的人用不同的方式攻擊著他們。」勇士的替補累計四場拿下 115 分,而子彈只有 53 分。

「他們的拼勁遠勝我們,」公認子彈最拼的 Mike Riordan 說:「我們其實如同往常一樣認真,但我們不過是在某段時間才發揮拼勁而已,然而他們卻是一直保持,從每一記失控球,到爭搶籃板,再至一記簡單切入,他們努力不懈。」

「我知道大家說我們是天命所在,」Attles 說:「我猜他們意思其實是說我們沒那麼強,我們打得很拼、打得強硬,這是我們之所以贏的原因。沒人喜歡我們,沒人認為我們該拿下冠軍。但我不會認為這都是命運,沒有啥老阿嬤去教堂禱告祈禱我們贏球,我們很強,所以我們才贏。」

先發後衛 Charles Johnson 點著頭說:「嘿,大夥,這不是啥神蹟,不是啥奇異恩典,我們就是如此。」

而前三戰,看來苗條瘦弱的 Wilkes 負責防守 Hayes,一個季後賽場均 27 分的怪物,Hayes 在 Wilkes 防守下前三戰分別拿下 29、15、24 分。「天命?這有點沈重,」Wilkes 說:「比較像是讓 Elvin 的得分得辛苦點,卡他出去、在前防守、讓他得花體力在防守上、累垮他。然後,水到渠成。」這位瘦弱的前鋒,在季後賽接連面對 Spencer Haywood、Bob Love,以及 Hayes 啊!

第四戰,勇士又落後 14 分,這次還少了 Attles 場邊督軍。因為首節 Attles 就衝向針對 Barry 做出過激衝搶動作的 Riordan,使得這位教頭第一節就被驅逐出場。不過勇士最後還是 96:95 拿下勝利,完成橫掃。

勇士完成史上最爆冷門的總冠軍戰,落後 12 場勝差,仍然獲勝!還是橫掃!即便教練 Attles 看來也成為史上唯一一個在休息室看著球隊封王的總教練。

這支 Ray 口中所說的:「黃金王子與他的黑武士」球隊,創造了歷史。

「就像鳳凰,」勇士老闆 Mieuli 說:「我們從灰燼中重生。」

 

四十年前,勇士冠軍。

四十年後,就看今朝。

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