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↑斯托克城先發陣容

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↑利物浦先發陣容

本賽季利物浦的封關戰,是來到不列顛尼亞球場面對地主斯托克城。儘管本場比賽結果已經和下賽季歐冠盃席次無關,但對紅軍本身而言卻有著更大的意義,那便是效力於利物浦成年隊長達17年之久的隊長 Steven Gerrard的英超告別戰。雖然在征戰多年的英超賽場上吞下了許多苦澀,但對於這位屢次在綠茵場上演出神奇表現的紅軍隊長來說,想必仍是希望能在此劃下圓滿的句點。然後,重新在大洋的彼岸展開一趟新的旅程〈接下來他將前往美國職業足球大聯盟旗下的洛杉磯銀河延續足球生涯〉。

在先發陣容上,利物浦排出接近41212菱形站位的無鋒陣。門將仍由 Simon Mignolet 擔任;4名後衛由左而右分別是 Alberto Moreno 、 Mamadou Sakho 、 Martin Skrtel 與 Emre Can ;中場拖後的是 Lucas Leiva ,在他前頭分居左、右的是 Joe Allen 和 Jordan Henderson ;紅軍隊長則被推上前腰的位置,負責支援頂在最前頭的 Philippe Coutinho 及 Adam Lallana 。

比賽開踢後雙方肢體接觸頻繁,主裁判在前15分鐘就發出3張黃牌。從場上的情況來看,斯托克城的強力衝擊型踢法帶給紅軍很大麻煩,也讓客隊防線逐漸失去一致與牢固性。第22分鐘,紅軍舊將 Charlie Adam 射門被撲出,不過埋伏在門前的前鋒 Mame Biram Diouf 適時將球踢進球門,幫助主隊先馳得點。4分鐘後,剛進球的塞內加爾籍前鋒又在大禁區內勁射破門,梅開二度!第30分鐘,斯托克城在右邊路將球傳中到禁區內,沒想到意外造成利物浦右後衛 Emre Can 解圍失誤,直接將球助攻給 Jonathan Walters 攻門得手。比賽進行至此,斯托克城只花了30分鐘的時間便將來訪的利物浦技術擊倒,絲毫不給即將告別的 Steven Gerrard 一點面子。

殺紅了眼的主隊還不停歇,接下來他們在第41分鐘逮住客隊回傳失誤的機會再下一城;上半場正規時間終了前,斯托克城中場 Steven N'Zonzi 在禁區前緣遠射破門,讓雙方比數在半場結束時,形成了5比0的懸殊差距。回顧上半場的慘案,再次凸顯出利物浦在主帥 Brendan Rodgers 治下,3年來在防守這個構面上毫無長進的頹勢。就算花了大筆轉會費改造後防線,整個防守體系仍舊是一團混亂,毫無章法可言。總計近3年利物浦聯賽失球數分別為43、50、48,英超自1995─1996賽季起實行單季單一球隊需踢38場聯賽的賽制以來,只有1998─1999賽季的49失球與2010─2011賽季的44失球有得一拼。也就是說,近3季利物浦聯賽失球數均排入近20年隊史單賽季聯賽失球最多前5名。

紅軍在上半場荒腔走板的表現,僅僅是整個賽季均處於混亂狀態中的一個縮影。賽季後段球隊的低迷表現〈包含本場比賽在內,聯賽最後9輪只贏下2場〉,顯現出 Brendan Rodgers 已經無法好好掌控球隊的運行。眼下,相較於規劃夏轉期間的補強目標,紅軍高層必須先嚴肅面對是否要快刀斬亂麻,撤換掉現任主帥,亦或是再給北愛爾蘭少帥一個球季的機會。相信在未來幾天內,答案便會呼之欲出。

回到比賽,下半場換邊再戰,紅軍兩個邊後衛 Emre Can 和 Alberto Moreno 被 Kolo Toure 與 Jordon Ibe 換下,同時在陣型上也調整為季中運用得較為流暢的343。經過調整後的紅軍終於獲得喘口氣的機會,加上斯托克城陣型後撤,也讓利物浦獲得較多進攻機會。比賽來到第70分鐘,替補上陣的紅軍前鋒 Rickie Lambert 頭球擺渡給從後殺出的 Steven Gerrard 。紅軍隊長帶球殺入禁區後推射得分,這才讓客隊免於慘遭完封的厄運。第86分鐘,紅軍舊將,斯托克城替補上陣的前鋒 Peter Crouch 接獲隊友傳中後,以頭鎚攻破利物浦大門。這次的頭球得分,也讓 Peter Crouch 躍居成為英超頭球得分紀錄保持人。

比賽終了,斯托克城以6比1的比數血洗了利物浦,讓上賽季的亞軍吞下恥辱性的敗仗,本賽季排名也下滑到第6名作收。本場比賽踢進紅軍唯一一顆入球的 Steven Gerrard ,在英超賽場上的最後一戰,再次留下了晦暗的回憶。或許人生總是會有所缺憾,但這卻無損於他的偉大。總結神奇隊長效力於利物浦成年隊17年期間,各項賽事一共出場710次,踢進186球,率領球隊奪下10座冠軍獎盃〈獨缺1座英超聯賽冠軍盃〉。在這之中,最讓人記憶深刻的當然是2005年在土耳其伊斯坦堡上演驚天逆轉,帶領鐵血紅軍擊敗AC米蘭勇奪隊史第5座歐冠盃冠軍。

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千言萬語不足以表達對 Steven Gerrard 這位一代傳奇離去的傷感,因此謹以名主播兼球評詹俊在轉播結束後的一段話作結:

「最後一場比賽,傑拉德身披利物浦隊的球衣打完了。沒有像05年的伊斯坦布爾、06年的卡迪夫城足總盃決賽那麼壯烈。但他還是一如既往,在球隊處在困境的情況下挺身而出,幫助球隊打破了0比5這樣尷尬的局面、尷尬的比分。攻進了自己在利物浦俱樂部的第186個進球,完成了自己的最後一場演出。

他在俱樂部裡面從98年11月開始的第一次亮相,在利物浦踢了17年的時間。我解說英超也有18年的時間,我看傑著拉德從一個毛頭小伙子,成長為球隊頂天立地的英雄,成為了一個真正的男子漢,成為了敢於擔當的球隊隊長,也成為了三個孩子的爸爸。

很可惜下個賽季沒辦法像今天這場比賽一樣,再次在比賽中喊出:『傑拉德,這球進了!』這樣的解說詞了,因為傑拉德明天他將不再是利物浦隊的球員了。他將前往大洋的彼岸,開始他新的生活,開始他新的冒險,開始他的平凡之路。

是的,傑拉德過往曾經摔倒過,他曾經滑倒過,他曾經自擺烏龍,他曾經回傳失誤,你們可以嘲笑他,但他是一個忠誠的象徵,那些失誤都是他從雲端跌落凡間的瞬間。大家看一看,看看傑拉德想想自己,或許是這些跌落凡間的瞬間讓傑拉德拉近了和我們這些凡人之間的距離,讓我們覺得他是那麼的親近。也許當你看看傑拉德並回想自己成長過程中所犯過的那些錯誤時,是不是有一份釋然呢!」

再會了!隊長!

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2015.05.25 初稿